Les Églises Chrétiennes de Dieu

[CB050]

 

 

 

Le Dénombrement d’une Nouvelle Génération [CB050]

 

(Édition 2.0 20050709-20061125)

 

 

 

 

À ce moment-là, la première génération d'hommes de vingt ans et plus était presque toute morte. Il était temps pour que la nouvelle génération soit dénombrée et prête pour les batailles à venir qui attendaient les Israélites. Cette étude a été adaptée à partir des Chapitres 48 et 49 The Bible Story Volume II par Basil Wolverton, publiée par Ambassador College Press et couvre les chapitres 26 du livre des Nombres jusqu’au chapitre 30 du livre de Deutéronome dans la Bible.

 

    

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(Tr. 2014)

 

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Le Dénombrement d’une Nouvelle Génération [CB050]

 

 

Nous continuons ici à partir de l’étude Balaam (No. CB049).

 

Le deuxième recensement

 

Après la peste, le Seigneur a dit à Moïse et à Éléazar, fils d'Aaron, le sacrificateur, effectuez un recensement de la communauté israélite entière par familles tous ceux d’âge de vingt ans ou plus qui sont en mesure de servir dans l'armée d'Israël (Nombres 26:1-4).

 

Cela faisait plus de trente-huit ans depuis que les gens avaient été dénombrés. Pendant ce temps, il y avait eu des changements dans les tribus. Maintenant qu'Israël était manifestement sur le point de prendre le contrôle de Canaan, il était nécessaire de connaître le nombre de gens dans chaque tribu de sorte que les dirigeants sachent la grandeur de l'armée et ainsi la terre pouvait être divisée d'une manière qui serait équitable à tous (Nombres 26:52-54).

 

Comme avant, les hommes de la tribu de Lévi ont été comptés séparément et d'une manière différente parce qu'ils n'étaient pas dans l'armée et qu'ils n'avaient aucun héritage, contrairement aux hommes des autres tribus (Nombres 1:47-49 ; 2:33).

 

Au moment de ce deuxième recensement, pas un seul homme qui a été dénombré lors du premier recensement n’était resté en vie pour entrer dans la Terre promise, sauf Caleb et Josué, qui étaient fidèles à Dieu (Nombres 14:29-30 ; Deut. 1:34-35). Cependant, Moïse, Éléazar et Itamar (les fils d'Aaron) et quelques autres Lévites qui étaient vivants au moment du premier recensement sont restés en vie parce que les Lévites qui étaient fidèles n'ont pas été condamnés à mourir dans le désert avec les plus de 600000 soldats qui se sont plaints quand Dieu leur a dit d'entrer et d’occuper la Terre Promise. Les Lévites qui étaient restés fidèles à Dieu quand tout le reste d'Israël adorait le veau d'or ont été épargnés.

 

Sous Moïse, les Lévites qui n'étaient pas fidèles ont été tués par leurs frères. C'était à l'exception d'Aaron qui avait en fait fabriqué le veau à la demande des gens (cf. aussi Ex. 32:25-29). Il a été épargné, mais il n'est pas entré dans la Terre Promise. À cause de leur fidélité, les Lévites ont reçu des bénédictions spéciales (Deut. 33:8-11).

 

Cependant, Dieu avait été fidèle à l'autre moitié de Sa promesse et avait laissé vivants ceux qui étaient âgés de moins de vingt ans, quand Israël a murmuré contre Lui (Nombres 14:31 ; 26:11). La Terre Promise était maintenant en vue quand Dieu termina d’éliminer l'ancienne génération de rebelles condamnés, en laissant une nouvelle génération d'hommes qui étaient âgés de moins de soixante ans.

 

Lorsque les nombres du deuxième recensement avaient été totalisés, ils ont prouvé que certaines tribus avaient augmenté et certaines avaient diminué. En n’incluant pas les Lévites, qui avaient augmenté de seulement de mille, il y avait 1 820 hommes de moins (âgés de plus de vingt ans) que le premier recensement a montré. Si Israël avait été obéissant dans le passé, le recensement aurait montré une augmentation en des milliers et des milliers de gens dans toutes les tribus. En outre, ils auraient habité en toute sécurité et en bonne santé dans Canaan à ce moment-là (lire Nom. 26:5-65).

 

La loi des héritages expliquée

 

Juste après que le recensement eût été entrepris, cinq sœurs ont rapporté un problème à Moïse et à Éléazar. Elles ont expliqué que parce que leur père était mort, et parce qu'elles n'avaient aucun frère, l'héritage de leur père et le nom seraient perdus si elles n'étaient pas autorisées à hériter à la place des fils (Nombres 27:1-5). Cela était dû au fait que les biens qui étaient transmis aux générations suivantes pouvaient être réclamés uniquement par ceux enregistrés dans le recensement. Ceux-ci n'incluaient pas les femmes.

 

Moïse et Éléazar se sont rendu compte qu'il pourrait y avoir de nombreux cas semblables parmi les millions d'Israélites. Ils ont estimé que la question était suffisamment importante pour la soumettre à Dieu, surtout en ce temps-là où Canaan était sur le point d’être divisé comme un héritage parmi les tribus d'Israël.

 

Quand Moïse a porté la cause devant Dieu, il lui a été dit que les cinq filles avaient bien agit en parole, et que Sa Loi concernant cette situation devait être portée à la connaissance du peuple. Que cela soit enregistré, a informé le Seigneur à Moïse, que si un homme meurt, sans avoir eu de fils, sa propriété est transmise à ses filles. S'il n'a aucune fille, ce qu'il possède ira à ses frères. S’il n’a aucun frère, son héritage ira aux frères de son père. Si son père n'a aucun frère, ses biens iront à ses parents les plus proches (vv. 6-11).

 

Joshua (Josué) pour succéder à Moïse

 

Peu de temps après que cette nouvelle loi eût été établie, le Seigneur a dit à Moïse de monter au sommet d'une des montagnes à proximité d’Abarim de sorte qu'il puisse voir la terre que les Israélites devaient posséder.

 

Après avoir vu Canaan de loin, ta vie doit prendre fin sur cette montagne, a dit le Seigneur. Tu ne dois pas entrer dans la Terre Promise à cause de ton attitude désobéissante pour obtenir de l'eau du rocher à Kadesh (vv. 12-14). Ce décret n'était pas une surprise pour Moïse, puisque Dieu avait refusé sa demande d’entrer en Canaan, juste après avoir conquis Galaad et Basan (Deut. 3:4,10, 23-27).

 

Moïse s’y attendait, et savait qu'il allait bientôt mourir. Ce qui importait le plus, c'était comment Moïse serait remplacé. Quand Moïse a enfin parlé, cela était avant tout dans son esprit.

 

Moïse a dit : Avant que j’arrive à la fin de mes jours, je voudrais savoir celui que tu as établi comme homme à ma place de sorte que ton peuple ne soit pas comme des brebis sans berger (Nombres 27:15-17).

 

Par cette demande Moïse ne voulait pas dire qu'il sentait que Dieu ne pouvait pas se passer de lui ou quelqu'un à sa place. Mais Moïse a compris que Dieu travaillait toujours dans une large mesure à travers des êtres humains. C’était donc naturel qu'il veuille savoir par qui Dieu prochainement conduirait Israël, et établir cet homme dans l’office.

 

Joshua te succédera, a dit le Seigneur à Moïse. Appelle l'assemblée pour être témoin du transfert de certains de tes honneurs sur Josué (Joshua), devant le sacrificateur Éléazar. Dès le moment où Josué prend ta place, il doit consulter Éléazar, qui obtiendra des décisions pour lui en s’informant de l'Urim devant le Seigneur. Je t’ai parlé directement, mais ceci est la façon dont Joshua [Josué] doit recevoir des instructions sur la façon de mener Israël (vv. 18-21).

 

Plus tard, devant Éléazar, et une foule énorme d'Israélites, Moïse a mis ses mains sur la tête de Josué et lui a donné les charges tel que le Seigneur l’a instruit (Nombres 27:22-23 ; voir aussi Deut 3:21-22, 28 ; 31:14-15, 23).

 

Bien que l’office de Moïse ait été dans un sens transféré à Josué (Joshua), la pleine autorité n'allait pas à Joshua aussi longtemps que Moïse vivait. Moïse était occupé pendant un certain temps après cela recevant des instructions du Seigneur ayant avoir avec les offrandes, les jours saints et les lois civiles. Toutes ces choses ont été enregistrées et transmises aux gens de sorte qu’elles puissent être préservées pour nous aujourd'hui (Nombres 28, 29 et 30). C'était durant ces moments difficiles que les quatre premiers livres de la Bible ont été complétés par Moïse.

 

La vengeance sur les Madianites

 

Trente-neuf ans s'étaient écoulés depuis que plus de deux millions d'Israël avaient quitté l'Égypte pour échapper à leurs oppresseurs (Nom. 1:1 ; 13:1-3,26 ; Deut. 2:14.). Puisqu'ils choisissaient habituellement la voie du péché, des milliers et des milliers étaient morts de la guerre et de la maladie. Seuls quelques-uns des nombreux hommes adultes qui avaient quitté l'Égypte étaient encore en vie après avoir erré pendant de nombreuses années à travers les déserts et les montagnes (Nombres 26:63-65).

 

Mais la mort et la misère n’avaient pas prévalu tout le temps. Chaque fois que les gens avaient choisi de se repentir de leurs mauvaises manières et avaient eu le bon sens de vivre comme Dieu les avait instruits, ils ont joui d’une bonne santé, un état d'esprit heureux et la protection de Dieu (Deut. 12:29-32 ; 30,15-20). Et à travers toutes les années, Dieu leur a donné la manne nourrissante et a miraculeusement empêché leurs vêtements et chaussures de s’user (Deut. 8:4).

 

Alors le Seigneur a dit à Moïse : Le temps est venu pour mon peuple d’attaquer les Madianites. Après cela, tu seras recueilli auprès de ton peuple. C'était la manière de Dieu de dire à Moïse qu'il allait bientôt mourir.

 

Moïse parla immédiatement à ses officiers, en leur demandant de choisir un millier de combattants de chaque tribu. Ce total de douze mille hommes formés et armés était seulement une petite partie de l'armée totale d'Israël. Moïse les envoya dans la bataille avec Phinées, fils d'Éléazar, le sacrificateur, qui prit avec lui des objets du sanctuaire et des trompettes pour la signalisation (Nombres 31:3-6).

 

Les Israélites auraient craint d'aller contre l'armée des Madianites avec une telle petite force si Dieu n'avait pas promis à cette nouvelle génération qu'ils vivraient pour traverser le Jourdain pour entrer dans la Terre Promise. Ils avaient enfin appris à faire confiance à Dieu et ils savaient que, grâce à Son pouvoir cette tâche serait possible.

 

Ils ont lutté contre Madian, comme le Seigneur l'avait ordonné à Moïse, et ils ont tué tous les hommes. Parmi leurs victimes se trouvaient les cinq rois de Madian. Ils ont également tué Balaam, fils de Beor avec l'épée. Les Israélites ont capturé les femmes et les enfants de Madian et ont pris tous les troupeaux, le bétail et les biens comme butin. Ils ont brûlé toutes les villes où les Madianites s’étaient installés ainsi que tous leurs camps. Ils ont pris tout le butin et le pillage, y compris les gens et les animaux, et les ont tous ramenés à Moïse et Éléazar, le sacrificateur, et à l'assemblée d'Israël à leur camp dans les plaines de Moab, près du Jourdain, en face de Jéricho (vv. 7-12).

 

Moïse était en colère contre les officiers de l'armée qui revenaient de la bataille. Avez-vous laissé toutes ces femmes vivre ? leur a-t-il demandé. Avez-vous oublié que ces femmes Madianites ont récemment attiré nos hommes dans l'idolâtrie ? Ce sont elles qui ont suivi les conseils de Balaam et Dieu a mis une peste sur nous à cause d'elles, et aussi Il a dit qu'elles ne devraient pas vivre. Il leur dit alors de tuer tous les garçons et les femmes mariées, mais de garder toutes les filles célibataires qui n'avaient pas eu de relations avec les hommes (vv. 13-18).

 

Certains qui lisent ce récit ne croiront pas que Dieu permettrait un tel massacre, sans tenir compte de ce que les Écritures inspirées nous disent. Toutefois, le massacre des femmes et des enfants de Madian était un ordre délibéré de Dieu. Ainsi, les Israélites qui ont effectué les tâches d'exécution de ces idolâtres ont agi sous les ordres de Dieu, qui avait de bonnes raisons d'utiliser les Israélites pour anéantir une tribu idolâtre. Ces gens qui étaient fils d'Abraham et de Keturah par Madian ont été punis de leur idolâtrie et péché comme Israël avait été puni dans le désert. Quand ils seront ressuscités dans le jugement, avec d'autres tribus et nations pécheresses des siècles passés, ils vivront sous le gouvernement de Dieu, et pas le leur. Et on leur enseignera comment vivre dans la justice et le bonheur (Matthieu 12:41-42 ; 11:20-24 ; Ésaïe 65:19-25). Eux et leur système ont été détruits de sorte que ce ne soit pas un achoppement pour Israël et les autres descendants d'Abraham.

 

Il est compréhensible que certaines personnes puissent considérer Dieu dur pour ce qu'Il a ordonné de faire aux Madianites. En même temps, les gens veulent croire le mensonge païen que Dieu permet à des milliards d'âmes d’être jetées dans un tourment éternel dans un lieu de feu (l'enfer), simplement parce qu'elles n'ont jamais entendu parler de Dieu.

 

Contrairement à cet enseignement non biblique, Dieu donne à juste titre à tout être humain, à un moment ou un autre, la possibilité d'apprendre le bien à partir du mal et de choisir de Le servir et de Lui obéir. Pour la plupart des gens, cette occasion ne vient pas dans cette vie. Elle viendra quand tous les Madianites et autres qui sont morts sans l’opportunité pour le salut seront ressuscités après le Millénium. À ce moment-là, les gens vivront ensemble dans la paix et la prospérité tandis qu'il leur aurait été donné le privilège d’apprendre la voie qui mène au salut (Ézéchiel 37:1-14 ; Ésaïe 65:19-25).

 

Canaan devait être purifié du mal et de l'idolâtrie et il en sera ainsi quand Christ viendra de nouveau pour nettoyer les nations de ce monde et restaurer les Lois de Dieu.

 

Les lois de la quarantaine appliquées

 

Étant bien en dehors des camps des Israélites, c’était l’endroit approprié pour Moïse de conseiller les soldats qui avaient tué les Madianites ou touché leur corps.

 

Tous ceux qui ont touché un mort doivent rester à l'extérieur du camp pendant sept jours. Aux troisième et septième jours, vous et vos captifs devez vous baigner et laver vos vêtements et tout ce que vous possédez fait de peaux, de poils de chèvre ou de bois qui a touché un cadavre (Nombres 31:19-20).

 

Éléazar, le sacrificateur, a ajouté à ces directions en disant aux soldats que pendant qu'ils attendaient la fin de ces sept jours, ils doivent purifier tout l'équipement de combat et le butin en or, argent, laiton, fer, étain ou de plomb. Cela signifiait que les objets faits de ces métaux devaient passer au feu pour tuer la vermine et les germes, et dans certains cas même être fondus. En outre, ils devaient être lavés dans l'eau purifiante spécialement préparée. Rien ne pouvait être amené dans les camps des Israélites à moins que cela n’ait été purifié (vv. 21-24). Si tous les gens aujourd'hui se conformaient à de telles règles strictes d'hygiène et de quarantaine, les maladies contagieuses ne se propageraient pas aussi facilement qu’elles le font.

 

Il y eut une grande célébration dans les camps israélites quand enfin les soldats victorieux étaient disposés à retourner dans leurs foyers et leurs familles. Mais maintenant, il y avait le problème de la façon de répartir équitablement les biens capturés. Heureusement, cela n’est pas resté un problème, parce que le Seigneur a parlé à Moïse de cette question. Les gens n'ont pas utilisé leur propre raison humaine.

 

Partage du butin

 

Divisez ce qui a été pris en deux parties égales,” a dit le Seigneur à Moïse. Une partie doit aller aux soldats qui l'ont rapportée. L'autre moitié doit être répartie parmi le peuple. De la première partie, pour les soldats, une part sur cinq cents doit aller à Éléazar, le Souverain Sacrificateur pour les offrandes et pour suppléer aux besoins du ménage. De la seconde moitié, pour le peuple, une part sur cinquante doit aller aux Lévites.”

 

Joshua et ses officiers ont fait un compte immédiat des captifs et du bétail qui étaient venus de la campagne contre Madian. Il s'est avéré que les soldats avaient apporté 32 000 femmes Madianites, 675 000 ovins et caprins, 72 000 bovins et 61 000 ânes.

 

Des femmes Madianites, 32 (une sur chaque 500 de la moitié des soldats) sont allées à Éléazar et ses assistants. Elles devaient être utilisées comme domestiques du ménage et des aides aux femmes d'Éléazar et des sacrificateurs. Dans le même temps, 320 Madianites (un sur 50 dans la moitié de la congrégation) sont allés aux Lévites pour être serviteurs de leurs familles. Ceux-ci devaient être appelés les Néthiniens (provenant de Nathan signifiant donner). Ils sont restés une classe discrète d’aides dans le Temple pendant des siècles. Ainsi, ils représentaient le salut étant des nations, avant même l'entrée à Canaan et la construction du Temple (cf. aussi 1Chron. 9:2).

 

Quant aux ovins et caprins, 675 d'entre eux sont allés aux sacrificateurs, et 6750 sont allés aux Lévites. En matière de bovins, 72 sont allés aux sacrificateurs, et 720 sont allés aux Lévites. Des ânes, 61 d'entre eux sont allés aux sacrificateurs, et 610 sont allés aux Lévites pour le service en tant que des bêtes de somme (Nombres 31:25-47).

 

Dès que ces questions ont été élaborées, les dirigeants responsables des soldats dans la lutte contre Madian vinrent à Moïse pour lui rappeler qu’un contrôle soigneux de leurs hommes avait prouvé ce qui semblait évident juste après la bataille - que pas un seul d'entre eux n’avait été perdu. Dieu avait prouvé qu'Il était capable de protéger chaque individu de ceux qu'Il avait promis de faire traverser le Jourdain et entrer dans la Terre Promise (vv. 48-49).

 

Nous avons pris un grand butin qui n'a pas été inclus dans le décompte des captifs et du bétail, a expliqué un porte-parole. Parmi les choses étaient des bijoux de toutes les sortes façonnées de pierres précieuses, de l'or et de l'argent. Pour montrer notre gratitude à Dieu de nous avoir épargnés, nous t’apportons maintenant une partie de ces objets de valeur.”

 

Moïse et Éléazar ont accepté avec reconnaissance l'offrande l'or seul qui valait des centaines de milliers de nos dollars ou livres et ils l’ont pris dans le Tabernacle comme un mémorial devant Dieu (vv. 50-54).

 

Après avoir conquis les nations riveraines de Canaan sur le côté est du Fleuve le Jourdain et la Mer Salée (Morte), les Israélites étaient bien conscients de l'état de toutes les parties de ce territoire. Une grande partie de la terre à l'est était aride, mais il y avait des régions comme Jahzer et Galaad où l'herbe poussait épaisse et verte, et où il y avait beaucoup d'arbres d'ombrage, en particulier les chênes.

 

Les tribus de Transjordanie

 

Les tribus de Ruben et de Gad, s’étant spécialisées depuis longtemps dans l'élevage de moutons et de bétails, ont été grandement impressionnées par ces terres de bon pâturage. Elles ont estimé qu'il ne pouvait y avoir d’autres pâturages plus verts et plus vastes sur le côté ouest de la Jordanie. Par conséquent, leurs chefs vinrent à Moïse et Éléazar pour demander s'ils pouvaient rester à l'est de la Jordanie pour élever leurs troupeaux et bétails (Nombres 32:1-5).

 

Moïse a été bouleversé par cette demande. Il a estimé que ces deux tribus pourraient l’utiliser comme une excuse pour éviter d’aller avec les autres tribus pour chasser leurs ennemis du territoire à l'ouest de la Jordanie. Et il s’est demandé si elles ne montraient pas un manque de gratitude envers Dieu pour la terre qu'Il leur avait promise sur le côté ouest du Fleuve Jourdain.

 

Votre volonté de rester ici me rappelle ce que vos pères ont dit il y a quarante ans,” répondit Moïse, quand ils ont refusé d'aller en Canaan parce qu'ils craignaient que les habitants pourraient les faire périr. Alors Dieu les a envoyés dans le désert pour errer et mourir. Cette demande de votre part est un mauvais exemple aux autres tribus et pourrait les faire craindre de traverser le Jourdain. Si elles aussi choisissent de ne pas traverser le fleuve, Dieu pourrait de nouveau être si en colère qu'Il pourrait nous détruire tous(vv. 6-15).

 

Les dirigeants de Ruben et de Gad ont reconnu la sagesse des déclarations de Moïse, mais puisque c'était de bons pâturages, ils avaient beaucoup à dire avant d'abandonner. Après une réunion hâtive entre eux, ils ont de nouveau approché Moïse et Éléazar.

 

Nous ne sommes pas rebelles, ont-ils expliqué, et nous ne voudrions pas décourager nos frères ou apporter à Israël la désunion. Nous pouvons rapidement reprendre les villes vacantes à partir desquelles nous avons récemment chassé les Amoréens, puis les intégrer dans des forteresses pour nos femmes et nos enfants, et construire des bergeries pour notre bétail. Sachant que nos gens et le bétail seraient en sécurité, nos soldats pourraient alors retourner ici et traverser le Jourdain à l'avant des autres tribus pour mener l'attaque et aider à vaincre nos ennemis. Nous ne reviendrons pas à nos maisons jusqu'à ce que les autres tribus soient établies en toute sécurité de l'autre côté du Jourdain. Nous ne demanderons pas la terre de l'autre côté, mais seront satisfaits avec la terre de pâturage ici (vv. 16-19).

 

Cette explication a mis une lumière différente sur la question dans la pensée de Moïse. Après tout, si ces tribus préféraient cette terre que Dieu avait donnée à Israël, Moïse ne pouvait penser à aucune bonne raison de ne pas la leur donner du moment que toute l'armée d'Israël allait vers l'ouest pour prendre Canaan.

 

Si vous allez faire comme vous le dites, leur a dit Moïse, alors ces régions que vous désirez deviendront vos héritages. Mais soyez avertis que si vous ne parvenez pas à aller avec le reste du peuple et à combattre jusqu'à ce que les habitants de Canaan soient entièrement chassés, alors vous aurez à payer pour un si grand péché (Nombres 32:20-24 ; Deut. 3:18-20).

 

"Nous ne manquerons pas d'y aller," ont promis les chefs à Moïse.

 

Puisqu'il s'est rendu compte qu'il ne vivrait pas pour traverser le Jourdain, Moïse a instruit Éléazar, Josué et les chefs des autres tribus pour s'assurer que le temps venu, ils veillent à ce que ces tribus qui avaient pris le territoire oriental soient fidèles à leurs promesses. Autrement, elles devaient abandonner les terres qu'elles désiraient, et devraient obtenir leur héritage à l'ouest du Jourdain (Nombres 32:25-30).

 

Ainsi, Ruben et Gad étaient les premières familles d'Israël à recevoir leur possession de Dieu, bien que la moitié de la tribu de Manassé ait aussi reçu rapidement l'autorisation de s'installer au nord de la région prise par Gad.

 

Les deux tribus et demie étaient si désireuses d’arriver à leurs terres qu'elles se sont mises en route aussitôt que possible. Les gens de Ruben ont tourné vers l'est et le sud. Les fils de Gad et de Manassé sont allés vers le nord (Nombres 32:31-33 ; Deut. 3:1-17).

 

Ils ont travaillé dur pour reconstruire rapidement des bâtiments ruinés des villes ravagées et pour les remettre dans des forteresses. Et puisqu’ils avaient promis, ils ont mis en place des abris et enclos pour leur grand nombre de troupeaux (Nombres 32:34-42). Avec leurs familles et le bétail dans les forteresses sûres, les deux tribus et demie n'auraient pas besoin de laisser de nombreux hommes derrière pour s'occuper d'eux.

 

Pendant ce temps, dans les plaines de Moab, Dieu était en train de donner plus d'instructions à Israël par Moïse, dont la vie devait bientôt être prise (Nombres 33:50-56).

 

Les Israélites ont continué à camper sur les plaines à l'est du Jourdain pendant plusieurs jours. L'eau était abondante et il y avait une abondance d'herbe pour les animaux. La vie était aussi un peu plus agréable pour les gens en raison de l'ombre des arbres dans cette région.

 

Pendant ce temps, les gens n’étaient pas assis à ne rien faire. Outre leurs fonctions ordinaires, c’était quelque peu une tâche de s'adapter aux milliers de captifs de Madian, prendre soin des animaux du bétail ajouté, purifier le butin de guerre et remodeler une grande partie de cela et aiguiser et réparer les outils et les armes de guerre usés ou brisés.

 

Il fallait du temps pour faire tout cela, mais le but principal de Dieu en permettant au peuple de rester si longtemps à cet endroit était de leur donner beaucoup d'instructions, à travers Moïse, pour leurs conseils et avantage. On leur a fait connaître que quand ils traverseraient le Jourdain pour aller en Canaan à l'ouest, c’était leur devoir d'exécuter les habitants là et de détruire toutes leurs idoles, les autels païens, les tours et les bosquets où ils brûlaient certains de leurs enfants dans le feu et sinon adoraient leurs dieux païens (Nombres 33:50-53 ; Lév. 18:21, 24-29 ; Deut. 7:1-5 ; 9:4 ; 12:29-32 ; 18:9-14).

 

La division de la terre

 

La Terre Promise devait être divisée équitablement parmi les neuf tribus et demie, selon leurs nombres. Toutefois, si les Israélites ne réussissaient pas à vaincre les habitants de Canaan, Dieu a averti qu'Israël souffrirait.

 

Si vous épargnez les Cananéens,” a dit le Seigneur, ils vous donneront beaucoup de problèmes aussi longtemps qu'ils resteront. En outre, je traiterai avec vous comme je prévois de traiter avec eux. Cela signifie que vous risquez de perdre votre vie aussi bien que la terre (Nombres 33:54-56).

 

Villes pour les Lévites

 

Le Seigneur a alors défini les limites de la Terre Promise et a nommé un comité pour superviser la distribution de la terre (Nombres 34). Moïse fut instruit de dire aux gens qu'ils doivent donner 48 villes aux Lévites, qui ne devaient recevoir aucune terre par héritage. Ceci ne devait pas nécessairement être de grandes villes, mais chacune devait être entourée d'une zone de plus d'un mile de large, s’étendant à 1000 coudées (environ 1500 pieds) du mur dans toutes les directions. Dans ces banlieues les Lévites pouvaient planter des jardins, des vergers et des vignobles et de la place pour garder leurs troupeaux et bétails (Nombres 35:1-5).

 

Villes de refuge

 

Six de ces villes - trois de chaque côté du Jourdain - devaient bientôt être nommées villes de refuge.” En plus d'être des centres d'habitation des Lévites, ces six villes devaient être pour la protection de quiconque tuait accidentellement une personne. Cela était nécessaire parce que les parents en colère ou les amis proches du défunt pourraient essayer de tuer l'homme qui a provoqué sa mort. Par exemple, si deux hommes étaient en train de construire un hangar, et un homme déplaçait inopinément une lourde poutre de sorte qu'elle tombe et tue l'autre homme, l'homme qui a déplacé la poutre devait fuir immédiatement à la plus proche des six villes, où il serait protégé de toute personne qui pourrait exiger sa vie comme une affaire de vengeance.

 

Par ailleurs, si l'homme a méchamment déplacé la poutre dans le but de tuer son partenaire de travail, il avait toujours droit à la protection temporaire de l'une des six villes, pour qu'il puisse être assuré d'un procès équitable.

 

Quel que soit le cas, l'homme serait jugé par les autorités. S'il était reconnu coupable, il était soit tué ou permis de tomber dans les mains de ceux qui s’étaient fixés de venger la personne morte. S'il était trouvé innocent, il devait toujours rester dans la ville pour sa propre protection, jusqu'à la mort du Souverain Sacrificateur. Pendant ce temps, s’il s’aventurait en dehors de sa ville de protection, et était trouvé par un vengeur, c'était la fin de sa protection. Il ne devait y avoir aucune prison en Israël.

 

Moïse a maintenant assigné trois villes à des fins de refuge à l'est du Fleuve Jourdain. Elles incluaient Betser dans la plaine des fils de Ruben. Puis il y avait la ville de Ramoth pour les fils de Gad et Golan pour Manassé. Les trois autres villes de refuge devaient être mises de côté plus tard par Joshua (Josué) (Nombres 35:6-34 ; Deut. 4:41-43 ; Deut. 19:1-13 ; Jos. 20).

 

À cette époque, Moïse a reçu de nombreuses instructions et des règles et des rappels du Seigneur. Il les a transmis fidèlement au peuple comme ils sont venus à lui. Afin qu'ils comprennent mieux les questions, Moïse leur a donné un compte rendu détaillé de ce qui s'était passé depuis qu'ils avaient quitté le Mont Sinaï quatre décennies auparavant. Le livre du Deutéronome est un enregistrement de ces évènements.

 

Au cours du long récit, Moïse a révélé au peuple que Dieu ne lui permettrait pas d'entrer en Canaan avec eux à cause de sa mauvaise conduite, quand il avait frappé le rocher pour obtenir de l'eau.

 

Plus tard,” leur a dit Moïse, J'ai demandé à Dieu de me pardonner et de me permettre d’entrer en Canaan. Il a refusé de me permettre d'y aller, mais m'a dit que je pouvais voir une grande partie de la terre à partir d'une haute montagne, et que là j’allais mourir (Deut. 3:23-28).

 

L’obéissance commandée

 

Moïse a ensuite averti les gens que Dieu ne tolérerait jamais les infractions de la loi sans punition. Il leur a aussi rappelé que Dieu était plus clément que ce qu'ils pouvaient imaginer, et qu'Il ne les abandonnerait jamais ou les détruirait aussi longtemps qu’ils gardaient leur alliance d’observer Ses Lois (Deut. 4:30-31).

 

Parmi les questions mentionnées par Moïse au profit d'Israël était le rappel strict à observer les Sabbats annuels. Ces jours saints ont commencé en Égypte avec la Pâque. Ils ont ensuite été expliqués plus tard plus en détail au peuple au Mont Sinaï. L’observance de ces jours saints devait être un signe perpétuel entre Dieu et Israël, tout comme l'observance du Sabbat hebdomadaire devait être une alliance éternelle (Deut. 12:1-14 ; 16:1-17 ; Ex 31:17).

 

Il a également été précisé que, outre la première dîme (un dixième de l'augmentation qui doit être payé pour les frais de l'œuvre de Dieu) les Israélites devraient mettre de côté une deuxième dîme (dixième) pour être utilisée dans l’observance des Fêtes de Dieu, qui sont à observer à l’extérieur de nos portes ou de l'endroit où nous vivons habituellement (Deut. 12:17-19 ; 14:22-27).

 

Aujourd'hui, comme alors, les gens de l'Église de Dieu utilisent cette deuxième dixième de leur revenu pour observer les festivals - à l’endroit que l'Église désigne. Jérusalem est venue pour être le lieu principal dans l'ancien Israël, après que le Roi David l’a conquise en 1005 AEC (avant notre ère), et il en sera ainsi de nouveau lorsque Christ reviendra d’ici quelques années (Zacharie 14:16-19).

 

Le fait de mettre à part fidèlement la deuxième dîme rend possible au peuple de Dieu d’apprécier les Fêtes et de retourner à leurs maisons et à leur travail bien mieux préparés à vivre plus heureux et plus proches de leur Dieu.

 

Dieu ordonna aussi à ce que la deuxième dîme (dixième) soit mise à part pour une utilisation très particulière dans la troisième année du cycle de Sabbat. Cette deuxième dîme (dixième) exclusivement dans la troisième année d'un cycle de sept ans devait être collectée. Elle était donnée à l'administration du Temple pour aller aux pauvres parmi les Lévites, les veuves, les orphelins de père et étrangers pauvres, afin qu'ils puissent aussi observer les Lois et les Fêtes de Dieu (Deut. 14:28-29 ; 26:12).

 

En ces jours, le chrétien obéissant met de côté sa dîme, en plus de ce qui est requis dans les taxes et autres. Dieu le rend possible. Nombreuses sont les familles qui ont bénéficié de meilleurs revenus et d’autres avantages financiers depuis qu’elles ont débuté à rendre la dîme.

 

Un bon gouvernement civil

 

Beaucoup d'autres questions ont été apportées au peuple en ce moment-là, parmi lesquelles étaient les suivantes :  

  • Quand le repos des terres à la septième année arrive à son terme, toute dette doit être annulée, sauf si le débiteur se trouvait être un étranger (Deut. 15:1-11). Ceux dans d'autres nations n'ont pas suivi ces lois et donc ne pouvaient pas réclamer la libération.
  • Un serviteur devrait être libéré après sept ans de service (Deut. 15:12-15).
  • Israël ne devait faire aucune alliance d'aucune sorte avec les nations qui devaient être chassées (Deut. 7:1-5 ; 20:16-18).
  • Pas plus de quarante coups de fouet devaient être appliqués dans la punition (Deut. 25:1-3).
  • Aucun arbre fruitier ne devait être abattu en temps de guerre dans la terre qu’Israël a envahie (Deut. 20:19-20). La nourriture qu'il produisait avait plus de valeur que le bois.
  • Les Israélites doivent se considérer [comme] une nation sainte, pas à cause de leur justice, mais parce que Dieu les a choisis comme Son peuple (Deut. 7:6 ; 14:1-2).
  • Tout prophète ou sacrificateur qui conduisait faussement le peuple dans toute sorte de mauvais type de culte devait être mis à mort (Deut. 18:20-22).

 

Moïse a répété ces paroles solennelles de Dieu :

 

Vous, Israël, devez choisir entre les bénédictions et les malédictions de votre Créateur. L'obéissance à mes Lois apportera de merveilleuses bénédictions de prospérité, la délivrance des maladies, le succès dans tout ce que vous entreprenez, une abondance d’enfants et d’animaux en bonne santé, beaucoup de pluie et de l'eau, de bonnes récoltes sans défaut ou peste, des maisons confortables et une protection contre les accidents et vos ennemis. Je vous ferai la tête de toutes les nations, et elles vous craindront et vous respecteront. Vous mènerez une vie longue et heureuse, et ainsi également votre descendance sera heureuse, saine et prospère loin dans l'avenir.

 

Par contre, si vous refusez de vivre selon les Lois que je vous ai rendues explicites, je vais amasser les malédictions sur vous. Vous cesserez de prospérer. Toutes sortes de maladies viendront sur vous, et vous échouerez dans tout ce que vous vous apprêtez à faire. Vos enfants seront malades, mais la famine vous conduira à les manger. Votre cheptel tombera malade et mourra de maladie ou par manque d'eau et d'herbe. Le sol deviendra dur, et vos cultures seront consommées par la rouille et la peste. Vous serez malades, craintifs et dans la misère partout où vous allez. Vous deviendrez comme dépravés tels que les animaux et les fous, et les accidents mortels vous atteindront où que vous soyez. Vos maisons deviendront sales, des misérables taudis. Vous deviendrez la dernière et la plus faible de toutes les nations, et les ennemis cruels vous tueront. Ceux d'entre vous qui ne sont pas mis à mort seront emmenés en captivité et dispersés parmi les nations comme des esclaves misérables (Deut. 28 et 30,15-20).

 

Voir aussi l’étude Les Bénédictions et les Malédictions de Deutéronome 28 (No. CB068).

 

 

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