Les Églises Chrétiennes de Dieu

[CB053]

 

 

 

Le Soleil s’Arrêta [CB053]

 

(Édition 3.0 20060319-20061212-20080227)

 

Et le soleil s’immobilisa et la lune s’arrêta alors qu'Israël se vengeait sur ​​ses ennemis. Cette étude a été adaptée des chapitres 55 et 56 de The Bible Story Volumes II et III de Basil Wolverton, publiée par Ambassador College Press.

 

 

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(Copyright ã 2006, 2008 Christian Churches of God, éd. Wade Cox)

(Tr. 2014)

 

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 Le Soleil s’Arrêta [CB053]

 

 


Nous continuons ici à partir de l’étude Les Murs de Jéricho Tombent (No. CB052).


Un complot contre les Héviens

Les nouvelles de la chute de Jéricho et Aï firent craindre Adoni-Tsédek, le souverain de Jérusalem, en particulier quand il a appris le pacte entre Israël et les quatre villes des Héviens à quelques miles de Jérusalem, parce que Gabaon était une des villes les plus fortes de la région - encore plus forte que Aï (Jos. 10:1-2). Adoni-Tsédek se rendit compte que les autres villes de Canaan devaient immédiatement se regrouper pour tenir ferme contre les Israélites, ou être vaincues.

 

Le fier roi de Jérusalem envoya des messagers aux dirigeants de quatre villes voisines des Amoréens. Celles-ci étaient Hébron (où les éclaireurs israélites sont allés lors de leur aller et retour à travers Canaan environ quarante ans auparavant), Jarmuth, Lakis et Eglon, et étaient situées dans une zone à seulement quelques miles au sud-ouest de Jérusalem. Adoni-Tsédek a suggéré qu’ils unissent leurs forces et envahissent les villes des Héviens pour les punir de faire la paix avec les Israélites (vv. 3-4).

 

Quand les rois de ces villes ont reçu le plaidoyer d’Adoni-Tsédek pour que leurs armées se joignent à la sienne lors d'une attaque sur Gabaon, ils ont accepté immédiatement d'envoyer tous leurs soldats. Leurs forces se sont unies sur le chemin de Jérusalem, où les troupes d’Adoni-Tsédek ont ​​été ajoutées. Ensemble, ces milliers de guerriers bien entraînés ont défilé en avant et ont pris position contre Gabaon et l’ont attaquée parce que les Héviens étaient maintenant leurs ennemis avec Israël.

 

Les Gabaonites envoyèrent alors des messagers rapides à Guilgal pour demander de l'aide à Israël.

 

"Aidez-nous, car tous les rois des Amoréens de la montagne ont uni leurs forces contre nous. En tant que vos serviteurs, nous vous prions d'envoyer votre grande armée pour nous sauver !" (vv. 5-6).

 

Josué a appris sa leçon

Josué peut s’être demandé si la présence de tant d'hommes de combat pouvait signifier qu'Israël pourrait se heurter à de grandes difficultés comme punition pour ne pas avoir consulté Dieu dans la question de faire un accord avec les Gabaonites, ou si Dieu lui avait pardonné ainsi que les anciens quand ils se sont repentis.

 

Ne voulant pas d’autre situation désagréable, Josué a sans doute prié Dieu de lui donner une image claire de ce qui devait être fait.

 

"Ne crains pas", fut la réponse. "Pas un seul homme de ces milliers ne sortira vivant après que je les punirai !" (v. 8). Josué savait maintenant que Dieu lui avait pardonné ainsi qu’aux anciens.

 

Ainsi encouragé, il était convaincu qu'il devait aller immédiatement au secours des Gabaonites. Il donna l'ordre à ses officiers d’assembler l'armée d'Israël pour une action immédiate. Après avoir marché toute la nuit Josué les prit par surprise (vv. 7, 9).

 

Le Seigneur les jeta dans la confusion et Israël les défit dans une grande victoire à Gabaon. Les assaillants ont été tellement surpris par cette attaque soudaine par les Israélites qu'ils se retournèrent et fuirent dans la direction opposée. Les Israélites les poursuivirent. Comme ils fuyaient Israël le Seigneur jeta de gros grêlons sur eux depuis le ciel. La majorité d'entre eux moururent des grêlons plutôt que par les épées des Israélites (vv. 10-11).

 

Au moment où l'ennemi avait été poursuivi même une partie de cette distance, cependant, la matinée était à moitié passée. Josué est devenu préoccupé sur le fait de réussir à détruire toutes les troupes ennemies avant la nuit, après quoi tous ceux qui étaient laissés réussiraient sûrement à s’échapper.

 

Un puissant miracle

Le jour où le Seigneur a donné les Amoréens à Israël, Josué dit au Seigneur en présence de tout le peuple, "Soleil arrête-toi sur Gabaon, Lune au-dessus de la vallée d’Ajalon". Et le soleil s’immobilisa et la lune s’arrêta jusqu'à ce qu'Israël se soit vengé sur ses ennemis (vv. 12-13).

 

Le soleil s’est arrêté au milieu de la journée et a retardé sa descente d’environ une journée complète. Dieu a-t-il réellement arrêté la Terre de tourner pendant douze heures ? On ne nous le dit pas. Cependant, avec Dieu tout est possible. Si cette planète en quelques minutes a cessé de tourner, Dieu doit avoir accompli un miracle. Rappelez-vous, la surface de la Terre tourne à une vitesse de mille miles à l'heure à l'équateur et plus lentement lorsque l'on se rapproche des pôles. Il n'y a jamais eu un autre jour comme celui-ci. Beaucoup de chefs religieux ont fait valoir que le temps a été perdu à la bataille près de Gabaon, et que par conséquent, le Sabbat a été déplacé du samedi au dimanche. Pas du tout ! Ce jour-là n’est pas devenu un autre jour. C’était simplement une journée extra-longue de 36 heures.

 

Le jour allongé était une raison pour l'émerveillement et la crainte à la fois chez les Israélites et les Cananéens. Ici, nous voyons que Dieu a honoré une prière exceptionnelle d'une manière exceptionnelle parce qu'Il combattait la bataille d'Israël (v. 14).

 

Josué est ensuite retourné avec tout Israël au camp de Guilgal (v. 15).

 

Cinq rois amoréens tués

Cependant, les cinq rois des Amoréens avaient fui et s’étaient cachés dans une caverne à Makkéda. Quand Josué en a été informé il dit à ses hommes de rouler de grosses pierres jusqu'à l'embouchure de la grotte et de laisser quelques hommes là pour la garder. Ce que l'ennemi n'a pas réalisé c’était que Dieu n'avait pas l'intention de les laisser échapper.

 

Pendant ce temps, sur l'ordre de Josué, les Israélites se sont déplacés vers le sud pour rechercher et tuer les quelques troupes ennemies qui n’avaient pas été tuées par la tempête de grêlons gigantesques. Ils les poursuivirent aussi loin au sud que la ville de Makkéda, où ils campèrent temporairement (vv. 16-21).

 

Alors Josué envoya des hommes à la grotte où les cinq rois ont été piégés. Les hommes ont enlevé les pierres entassées là, ont saisi les prisonniers et les ont emmenés à un endroit à mi-chemin entre la grotte et la ville de Makkéda. Il y avait un certain nombre d'arbres là-bas, et cinq d'entre eux ont été choisis pour un but macabre. Les cinq rois ont été tués et leurs corps pendus aux arbres jusqu'au coucher du soleil. Ensuite, ils ont été coupés et ramenés dans la caverne où ils avaient essayé de se cacher. Pour la deuxième fois de grosses pierres ont été empilées contre l'entrée de la grotte, cette fois pour former une crypte funéraire terrible pour les cinq hommes qui avaient tenté de mener leurs armées contre Israël (v. 22-27).

 

Alors que les cinq rois étaient encore accrochés sur les cinq arbres, Josué et ses troupes se précipitèrent dans Makkéda et tuèrent tous les gens et éliminèrent le roi de cette ville de la même manière accordée au dirigeant de Jéricho (v. 28 ; 6:21).

 

Davantage de villes conquises

Dans les jours qui ont suivi, Josué et ses troupes ont pris d'assaut la région du sud de Canaan pour attaquer et renverser un certain nombre de villes. Les habitants idolâtres ont été tués et les chefs tués et pendus - tout en suivant les instructions de Dieu. Dieu voulait que l'idolâtrie et le sacrifice d’enfants soient complètement éliminés dans le pays d'Israël. Incluse dans ces villes était Hébron, le lieu où les éclaireurs israélites avaient traversé quatre décennies auparavant.

 

La campagne qui avait commencé comme un mouvement pour défendre les Gabaonites s’est transformée en une grande victoire pour Israël. Couronnés de succès en raison de l'aide de Dieu, les soldats sont revenus à Guilgal avec une grande richesse du butin de guerre – des articles ménagers, des outils, des instruments, du bétail et des produits de la ferme (Jos. 10:29-43 ; 11:14).

 

La défaite des armées de ces villes ne signifiait pas que toute la partie sud de Canaan était conquise. Il y avait encore plus de villes et tribus à conquérir dans cette région. Même après de nombreuses autres opérations militaires menées par l'armée d’Israël au cours de l’année ou les deux années suivantes, il y avait encore quelques forteresses et groupes armés à surmonter.

 

La Terre Promise occupée

À cette époque, Josué se retourna et captura Hatsor et passa son roi par l'épée ; et tout le monde a également été passé par l'épée. Ils ont détruit totalement tout ce qui respirait.

 

Selon les directives de Josué, les soldats israélites ont mis le feu à Hatsor. Ce n’était pas la volonté de Dieu que cette capitale d’idolâtres, longtemps la maison de dirigeants païens, continue à exister comme une tentation dans le pays où le peuple élu de Dieu devait demeurer (Jos. 11:1-11). Dieu savait que les idolâtres allaient bientôt corrompre les mœurs des Israélites (Nombres 25:1-3 ; 31:14-16).

 

De Hatsor, les forces de Josué ont balayé à l'ouest, au nord et au sud pour conquérir les villes des rois qui avaient rejoint Jabin contre Israël. Ils tuèrent ces rois et tous leurs sujets et ont pris pour butin tout ce qu'ils pouvaient utiliser à l'exception des objets utilisés dans le culte des dieux païens (Jos. 11:12-14).

 

Bien que Canaan ne fût pas un vaste territoire, il a fallu beaucoup de temps pour conquérir suffisamment de façon à ce que les douze tribus d'Israël puissent se déplacer dans les domaines respectifs qu’ils devaient prendre en possession. L'armée se déplaçait lentement, car elle était à pied. Une planification minutieuse souvent prenait des jours et des semaines. Les éclaireurs ont été envoyés pour ramener des informations. Ils ne revenaient pas souvent avant des semaines. Ce fut une tâche de longue haleine de prendre possession de Canaan (vv. 15-23). Alors Josué prit tout le pays, comme l'Éternel l'avait ordonné à Moïse et Moïse avait à son tour dirigé Josué. Il l’a donné en héritage à Israël, selon leurs divisions tribales.

 

Après que six années se soient écoulées, Israël a capturé les petits royaumes et les villes d'environ trente-trois dirigeants ennemis (Jos. chapitre 12). Puis le pays fut en repos de la guerre.

 

Encore plus de terres à prendre

Lorsque Josué fut rendu vieux, le Seigneur lui dit qu'il y avait encore plus d'endroits à être conquis, et a fait savoir à Josué là où se trouvaient ces zones et villes (Jos. 13:1-6.). Par exemple, il y avait le pays des Philistins, qui était sur la côte de la Grande Mer, et au sud-ouest de Canaan. Quand Israël était parti d'Égypte, Dieu avait délibérément fait en sorte que Son peuple évite cette région parce que les gens étaient belliqueux, et les Israélites à l'époque, étant nouvellement libérés de l'esclavage, n’étaient pas formés ni préparés pour résister à une grande armée par des moyens physiques (Ex. 13:17-18).

 

Terre donnée au peuple

Au moment où la majorité du pays de Canaan avait été conquise, Dieu dit à Josué que le moment était venu pour diviser la terre aux diverses tribus, même s’il y avait encore beaucoup de gens à chasser de Canaan (Jos. 13:7).

 

Une rencontre a eu lieu pendant laquelle Josué, le sacrificateur Eléazar, et les chefs des tribus d'Israël se sont réunis pour apprendre par tirage au sort quels domaines de Canaan seraient occupés par les différentes tribus. Moïse avait déjà indiqué comment ces questions devaient être traitées. Un tirage au sort rendrait clair ce que Dieu avait prévu.

 

Le tirage au sort pouvait se faire de différentes façons, mais dans cette affaire de choisir les zones pour les tribus d'Israël, c’était probablement une question d'écrire les noms des tribus sur des morceaux de bois ou de pierre et les secouant ensemble dans un récipient. Les noms ou les numéros des différentes sections de Canaan seraient écrits sur d'autres pièces. Ensuite, si Josué devait tirer le nom d’une tribu d'un récipient, et si Eléazar devait tirer d’un autre récipient un numéro pour indiquer une section de Canaan, et ainsi de suite, les futurs emplacements pour les tribus pourraient ainsi être déterminés.

 

Toutefois, cela a été fait, Dieu fit en sorte que le tirage au sort se fasse selon la manière dont Il avait déjà décidé les questions. Deux tribus et demie avaient déjà reçu leurs régions à l'est du Jourdain, donc neuf tribus et demi devaient encore recevoir leur héritage (Jos. 13:7-33 ; 14:15).

 

En fait, la détermination à savoir quelle terre allait à quelle tribu n'a pas progressé très loin (Jos. chapitres 14 ; 15 ; 16 ; 17). D'une part, il y avait du murmure et de l'insatisfaction de la part des gens des tribus de Joseph - Éphraïm et la demi-tribu de Manassé. Leurs anciens ont affirmé que parce qu'ils étaient deux tribus grandes et puissantes, ils devraient recevoir deux attributions de terres tribales. Josué leur donna un lopin de terre supplémentaire dans une région montagneuse boisée (Jos. 17:14-15).

 

"Pourquoi recevons-nous, étant deux tribus principales, une chaîne de montagne boisée dans le nord à côté d'une vallée où les Cananéens ennemis sont armés de chars de fer terribles équipés d'énormes couteaux saillants ?" ont demandé à Josué les anciens de ces tribus. "Nous allons encore être bondés pour l'espace."

 

"Puisque vous êtes un grand peuple, vous pouvez débarrasser la terre et ses limites extrêmes seront à vous," telle fut la réponse de Josué. "En outre, puisque vous êtes des tribus dominantes, vous aurez le pouvoir de vaincre les Cananéens qui ont des chars. D’ici le moment où vous débarrasserez votre pays montagneux d'une grande partie de son bois et chasserez les Cananéens de la vallée, vos deux lots seront un terrain suffisant. C’est un Dieu juste et équitable qui a décidé où chaque tribu habitera" (vv. 16-18).

 

À ce moment-là, les tirages au sort avaient été faits uniquement pour deux tribus et demie - Éphraïm, Juda et la demi-tribu de Manassé. Diverses questions chronophages ont continué à venir. Une parmi plusieurs avait à voir avec la demande d'un homme qui avait été l'un des douze éclaireurs israélites qui avaient été envoyés à Canaan plus de quarante-cinq ans auparavant. Cet homme était Caleb, qui avait été le bras droit de Josué lors de cette excursion. Lorsque dix des éclaireurs avaient dit des mensonges sur la force et la taille de la population de Canaan, ce furent Josué et Caleb qui avaient insisté sur la vérité et encouragé les gens à aller hardiment et conquérir Canaan et, faisant confiance à Dieu pour le résultat final (Nom. 13 ; 14:1-10).

 

Caleb récompensé pour sa fidélité

En raison de son honnêteté et de sa loyauté, par Moïse, Dieu avait promis à Caleb un héritage de choix au pays de Canaan. Ce n’était par conséquent pas trop effronté de sa part de rappeler à Josué que lui et sa famille devaient recevoir le pays que Dieu avait promis dans la région montagneuse d'Hébron (Nom. 13:22 ; 14:24 ; Deut. 1:35-36).

 

Bien que Caleb fût âgé alors quatre-vingt-cinq ans, il était encore vigoureux et en bonne santé, et a promis que lui et ses parents qui partageraient son héritage allaient conquérir les hommes géants qui restaient encore dans la région d'Hébron (Jos. 14:6-12). Josué a honoré la demande de Caleb et lui a donné ce qu'il voulait dans le territoire de la tribu de Juda (vv. 13-15).

 

Plus tard, quand Caleb et sa famille déménagèrent dans la région de son héritage, il promit une de ses filles à un homme qui mènerait une attaque réussie contre les ennemis qui y résidaient encore. Un des neveux de Caleb effectua un assaut qui vainquit les Cananéens locaux, et il lui fut donné la fille de Caleb pour qu’elle devienne sa femme (Juges 1:12-15). Cependant, leur mariage n’était pas un arrangement sans amour. Ils étaient tellement amoureux qu'elle inspirait son mari à accomplir de grandes choses. Plusieurs années plus tard, il est devenu le premier héros à délivrer Israël de l'oppression étrangère (Juges 3:7-11).

 

D'autres tribus israélites plus tard s’établissant dans leurs domaines respectifs n’étaient pas tout aussi courageuses et enthousiastes comme le neveu de Caleb et ses soldats, et honteusement permirent à certains des Cananéens de partager leurs terres. Cela ne plaisait pas à Dieu, qui voulait qu’ils chassent progressivement tous les Cananéens, et avait à plusieurs reprises et clairement demandé à Israël de débarrasser complètement le terrain de l'ennemi païen idolâtre (Nom. 33:50-56 ; Deut. 7:1-6). La seule exception possible que Dieu permettrait était celle des Gabaonites. Ils avaient demandé la paix, et avaient au moins mentionné Dieu comme étant le Souverain Suprême, et ont montré une certaine volonté de vivre sous Ses Lois (Jos. 9:24-25).

 

Israël se déplace dans le cœur de la Terre Promise

Sur l'inspiration de Dieu, Josué dit au peuple que le moment était venu de lever le camp et de passer à un point situé plus au centre de Canaan. Cet endroit était Silo, une vingtaine de miles au nord de Jérusalem (Jos. 18:1). Il y avait des montagnes dans cette région, mais il y avait aussi une vallée et des régions limitrophes plates dans lesquelles Israël aurait beaucoup d'espace pour mettre en place ses vastes camps et des zones pour nourrir les troupeaux.

 

Il y avait des sentiments mitigés parmi les Israélites quand ils ont appris qu'ils devaient voyager. Certains étaient fatigués de vivre à Guilgal, et se sont réjouis de la possibilité de se déplacer. D'autres considéraient Guilgal comme une zone confortable qu’il leur déplaisait de quitter.

 

En six ans, le corps principal d'Israël avait presque oublié ce que cela signifiait d'être en mouvement. Il était beaucoup plus difficile pour des millions de personnes d’aller de l'avant avec leurs millions d'animaux que cela ne l'avait été quand ils étaient plus habitués à être constamment en mouvement. Néanmoins, ils ont réussi à être prêts à partir pour Silo au moment que Josué leur avait déjà indiqué bien à l'avance.

 

Quand les gens sont arrivés dans la région de Silo, la plupart d'entre eux étaient satisfaits de leur environnement. Le Tabernacle a été dressé immédiatement dans la zone centrale du camp. Il est resté là pendant de nombreuses années, tandis que les tribus allèrent leur chemin respectif et tombèrent dans toutes sortes d'ennuis à cause de leur désobéissance.

 

Quelques jours après que les gens fussent établis et que la vie de camp dans le nouveau site fût devenue plus facile, Josué appela les anciens pour une réunion.

 

"Je commence à me demander à quel point les gens sont anxieux de recevoir leur héritage," leur dit Josué. "Il est vrai qu'il n'a pas été démontré encore à sept tribus quelles terres prendre en possession. Mais peu semblent intéressés à faire quoi que ce soit à l'exception de camper ensemble comme nous le faisons depuis de nombreuses années. Est-ce que vous avez peur que si vous vous divisiez en tribus vos ennemis vous vaincront ?" (Jos. 18:2-3).

 

"Nous aimerions en savoir plus sur les domaines où nous devons aller," ont fait remarquer certains des anciens. "Les quatre tribus et deux demi-tribus qui ont déjà reçu leurs terres avaient eu une bonne idée de l'endroit où ils allaient, mais on connaît peu la terre qui doit encore être répartie entre les sept tribus restantes."

 

Des géomètres cartographient la terre

"Je pense toujours que la plupart d'entre nous préfèrent rester ensemble que séparément comme Dieu le veut," répondit Josué. "Mais votre point ne doit pas être négligé. Il serait bien de nommer des hommes capables pour sonder le terrain afin de déterminer comment il peut le mieux être divisé."

 

Des plans rapides ont été faits pour vérifier les zones peu connues de Canaan pour savoir exactement ce à quoi la terre ressemblait et comment elle pourrait être plus judicieusement répartie. Trois hommes dominants de chaque tribu ont été choisis pour leur capacité en arpentage et en géométrie simple. Une force militaire relativement petite a été envoyée avec ces hommes pour les protéger contre des soldats cananéens disséminés qui pourraient les attaquer.

 

Quelques semaines plus tard les Israélites arpenteurs retournèrent à Silo avec un livre de cartes et d'informations sur la partie de Canaan à diviser parmi les Israélites (vv. 4-9).

 

Josué rencontra les chefs des sept tribus et avec le sacrificateur Eléazar pour étudier l'information et marquer le territoire cartographié en sept parties. Il n'y avait pas de conjectures. Les frontières, les villes, les ruisseaux, les vallées, les montagnes, les plaines et les élévations étaient clairement indiquées.

 

Encore une fois, devant le Tabernacle en présence de Dieu, des tirages au sort ont été effectués pour les sept parties de la terre, et les sept tribus ont enfin appris quels étaient leurs héritages et où elles allaient (Jos. chapitres 18 et 19). La tribu de Lévi, soutenue par les dîmes, les offrandes et les sacrifices du peuple, n'a pas reçu de terre (Jos. 18:7), mais elle a ensuite reçu des villes pour vivre et des champs attenants pour faire paître ses troupeaux (Jos. chapitre 21).

 

La dernière parcelle de terre à être donnée en héritage est allée à Josué et sa famille. Ce n’était pas un résultat d'une demande faite par Josué, mais était selon une promesse non enregistrée de Dieu comme cela avait été fait à Caleb. Josué avait le choix d'une région. Il a choisi Thimnath Serah, une petite ville dans le pays d'Éphraïm à une courte distance à l'ouest de Silo. Là, Josué plus tard planifia et surveilla la reconstruction de sa ville (Jos. 19:49-51).

 

Justice pour les démunis

Dieu avait déjà parlé à Moïse concernant six villes de refuge qui devaient être choisies lorsqu’Israël avait pris possession de Canaan. Ces villes devaient être des lieux de sécurité pour tous ceux qui tuaient accidentellement un autre ou sans plan ni malice, mais il était aussi possible pour un tueur coupable d'obtenir également la sécurité temporaire dans ces lieux.

 

En ces temps-là, il était légitime pour les parents de venger le meurtre volontaire d'un de leur parent en tuant la personne évidemment responsable. Certains, bien sûr, voulaient se venger, même si la mort était accidentelle. Pour échapper à un tel vengeur, quelqu’un pouvait fuir vers la ville de refuge la plus proche, où il pourrait plaider sa cause avec les anciens à la porte et être admis à rester au moins jusqu'à ce qu’il puisse y avoir une audience complète par les magistrats de la ville. Si un homme était reconnu coupable, il devait être expulsé de la ville ou remis au vengeur. S’il était reconnu innocent, il devait avoir la protection de la ville tant qu'il restait en son sein.

 

Trois des villes de refuge ont été sélectionnées sur le côté est du Jourdain. Elles étaient Betser, Ramot et Golan. Les trois autres ont été choisies à partir de l'ouest du territoire du Jourdain. Elles étaient Kédesh, Sichem et Hébron (Jos. chapitre 20).

 

Selon les plans révélés à Moïse, les Lévites devaient recevoir diverses villes pour y vivre, et des zones environnantes pour y garder leur bétail. Cette question a ensuite été reprise par Josué, Éléazar et les chefs tribaux. Un tirage au sort a été fait ayant à voir avec les domaines des douze tribus. Le dessin déterminait quelles villes et combien devaient être données de la part des différentes tribus. De toutes les tribus les villes pour les Lévites totalisaient quarante-huit, et incluaient les six villes de refuge. Les Lévites ont reçu ces villes en tant que centres de subsistance, ainsi que les pâturages qui entourent les villes à la mesure de moins d'un mile (Nom. 35:1-5).

 

Pendant les six années depuis qu’Israël avait traversé le Jourdain, les soldats des tribus de Ruben, Gad et la demi-tribu de Manassé avaient fidèlement rempli leur devoir (Nom. 32:1-22 ; Jos. 4:12-13 ; 22:1-3). Il y avait encore environ 40.000 d'entre eux parce qu’aucun des ennemis d'Israël n’était en mesure de leur résister (Jos. 21:43-45).

 

Le péché d’être juste à ses propres yeux

Maintenant que les principales guerres étaient terminées, Josué avait une agréable surprise pour les soldats de la tribu de Ruben, la tribu de Gad et la demi-tribu de Manassé : "vous avez été fidèles en restant pour travailler et vous battre avec le reste de l’armée israélite ces six ans, même si votre famille ne fut qu’à quelques miles à l'est du Jourdain."

 

"Maintenant que Canaan est à vous, vous êtes dispensés de service dans l'armée d'Israël" (Jos. 22:1-7). "Vous avez obtenu une grande richesse de l'ennemi, et maintenant vous devez retourner partager ces troupeaux, or, argent, cuivre, fer et vêtements avec vos frères qui sont restés derrière pour prendre soin de vos familles. Que les bénédictions de notre Dieu soient avec vous et à vos familles, et puissiez-vous servir Dieu avec diligence en gardant tous Ses commandements" (v. 8).

 

Les soldats épuisés par la guerre se dirigent à la maison

Les milliers de guerriers heureux se déplacèrent vers l'est de Silo avec les acclamations de leurs frères israélites résonnant à leurs oreilles (v. 9).

 

La deuxième ou troisième nuit après avoir quitté Silo, les soldats de Ruben, Manassé et Gad campèrent sur la rive est du Jourdain. Là, ils construisirent un grand autel (Jos. 22:10).

 

Quand les Israélites apprirent qu’ils avaient bâti un autel à la frontière de Canaan toute l'assemblée se réunit à Silo pour aller en guerre contre eux. Alors ils envoyèrent Phinées, fils d'Eléazar, le sacrificateur, et dix hommes principaux, un pour chacune des tribus, pour voir ce qui se passait (vv. 11-14).

 

Quand ils se rendirent à Galaad ils dirent aux trois tribus, "Les gens d'Israël à Silo ont entendu parler de ce grand autel que vous avez construit. Ils estiment que vous avez construit cette chose comme un mouvement brusque pour vous éloigner de Dieu et devenir des adorateurs d'idoles. Si cela est vrai, pouvez-vous faire une telle chose et vous souvenir encore à quel point notre Dieu est venu pour détruire la totalité d'Israël pour un tel péché dans l'idolâtrie de Baal-Peor et dans la malédiction d'Acan ?" (Jos. 22:15-17, 20 ; Nom. 25:19 ; Deut. 4:1-6 ; Jos. 7:1-5). "Vous vous rendez compte que tout Israël souffre demain pour les péchés de quelques-uns commis aujourd'hui ?" (Jos. 22:18). "Si vous pensez que cette terre à l’est du Jourdain n’est pas bonne pour vous ou que les influences païennes ici sont trop grandes pour vous, ne vous rebellez pas contre Dieu en construisant un autel païen, mais venez à l'ouest du Jourdain et nous ferons de la place pour vous et vos gens plus près du Tabernacle où l'autel de Dieu se trouve" (v. 19).

 

La simple vérité

Les officiers des armées de Ruben, Gad et de Manassé ont ensuite répondu aux chefs des autres tribus d'Israël.

 

"Il y a eu un malentendu", expliquent-ils. "Notre Dieu sait que se rebeller contre Lui en construisant un autel à un autre dieu est quelque chose qui n'est même pas entré dans nos esprits. Nous savons que Dieu veut que les sacrifices soient faits seulement sur l'autel qu’Il a dirigé de faire devant Son Tabernacle, et nous n’avons pas construit cet autel pour offrir un sacrifice. Si cela est faux, que Dieu nous détruise aujourd'hui. Nous n’avons pas construit l'autel pour des fonctions religieuses, mais plutôt comme une reproduction de l'autel de Dieu, pour servir de monument au fait que notre peuple à l’est du Jourdain et votre peuple à l'ouest du Jourdain sont un peuple uni par les Lois sacrées de Dieu. Cet autel, étant calqué sur l'autel de Dieu, sera un rappel constant que nous servons le même Dieu que vous servez. Nous espérons qu'il restera un monument pendant une longue période afin que nous puissions le signaler pour ce que cela signifie pour les générations à venir" (Jos. 22:21-29).

 

Quand ils entendirent cela, cela plut à Phinées et les dix chefs tribaux.

 

"Vous nous avez montré tout à l'heure que Dieu est avec nous tous," prononça enfin Phinéas. "Nous craignions au début que vous étiez en train de tomber dans l'idolâtrie et que Dieu sévirait contre tout Israël à cause de ce que nous pensions que vous aviez fait. Maintenant, nous savons ce que vous aviez l'intention de faire, que vous êtes fidèles à Dieu et que vos actions justes nous ont épargné de toute sanction que Dieu aurait autrement mise sur nous."

 

Après les adieux, Phinées, les chefs des dix tribus et leurs aides partirent pour Silo. Quand ils arrivèrent là-bas avec les nouvelles de ce qui était arrivé, ceux qui avaient été les plus préoccupés par le fait que leurs frères à l’est du Jourdain s’égarent furent heureux d'apprendre que les choses n’étaient pas comme ils l'avaient imaginé. Beaucoup de gens se sentaient tellement soulagés qu'ils bénirent Dieu et n'eurent pas l'intention d'aller contre leurs frères dans la bataille, pour détruire le pays où les fils de Ruben et de Gad demeuraient (vv. 30-34).

 

Bien qu'il y eût quelques-uns parmi les Israélites qui étaient trop hâtivement inclinés à désigner du doigt leurs frères à l'est du Jourdain comme étant des pécheurs, la véritable préoccupation parmi la plupart des Israélites était qu'une partie d'entre eux pourrait se détacher et tomber dans l'idolâtrie.

 

Josué était bien au courant de la nature de ceux qui étaient toujours prompts à souligner les défauts des autres afin qu'ils puissent sembler plus justes par comparaison - ce qui est vraiment du pharisaïsme (le fait d’être juste à ses propres yeux). C’étaient ceux qu’il n’aimait pas pour avoir eu un rôle dans la proposition un peu fébrile qu'une partie d'Israël dût prendre les armes contre une autre partie. En essayant de se faire paraître plus justes, ces gens peuvent faire beaucoup de mal.

 

Les gens qui sentent qu'ils sont presque parfaits sont souvent aussi mauvais aux yeux de Dieu que ceux qui se sentent tout le contraire. De telles personnes sont généralement incapables de reconnaître leurs propres défauts. Sinon, elles n’auraient pas un sentiment d'autosatisfaction [d’être juste à ses propres yeux] et de quasi-perfection.

 

Les adieux de Josué

Après qu’un long temps se fût écoulé depuis la conquête des Israélites de la plus grande partie de Canaan, Josué était devenu vieux de plus de cent ans, et il était conscient que sa vie touchait à sa fin (Jos. 23:1).

 

Réalisant qu'il serait sage de rappeler encore une fois aux Israélites quelle doit être leur attitude envers Dieu, Josué a demandé que les anciens, les princes, les juges et les officiers de toutes les tribus se rassemblent au camp principal des Israélites.

 

Dieu tient Ses promesses

"Pensez à toutes les choses merveilleuses que Dieu a faites pour vous dans la conquête de cette terre," leur adressa Josué. "Dieu a prouvé qu'Il fait ce qu'Il promet. Si vous continuez à être forts et courageux et obéissez à Dieu, Il vous aidera sûrement à chasser les habitants qui restent encore dans les régions de Canaan où vous devez encore vous déplacer. En fait, Dieu a dit que si vous êtes obéissants, un seul d'entre vous sera nécessaire pour poursuivre mille de l'ennemi ! (Jos. 23:2-10).

 

"Comme celui qui est sur ​​le point de quitter cette vie, je vous préviens dans les termes les plus forts que si vous gardez fidèlement l'alliance faite avec Dieu, Israël peut se réjouir seulement à la défaite et la mort !" (vv. 11-16).

 

À un autre moment Josué de nouveau convoqua les anciens, les princes, les juges et les officiers de toutes les tribus à Sichem, l'endroit où les restes de Joseph ont été enterrés. C’est à quelques miles au nord de Silo (Jos. 24:1,32 ; Jean 4:5). Là Josué parla aux représentants de tout Israël, en passant en revue brièvement l'histoire du peuple depuis avant l'époque d'Abraham, et en montrant comment Dieu avait traité avec eux.                        

 

"Il y a ceux qui, en Israël prenaient le péché à la légère et toujours appréciaient certains des faux dieux que nos ancêtres avaient la coutume d’adorer," leur a dit Josué. "Il y en a d'autres parmi nous qui ont tendance à vénérer secrètement les dieux païens de cette terre. Nul ne peut servir à la fois le Vrai Dieu et les dieux païens (Matt. 6:24). Mon Dieu (le Dieu de Moïse, le Dieu de nos ancêtres Abraham, Isaac et Jacob) est un Dieu jaloux qui détruira tous ceux qui échouent ou refusent de lui être fidèles. Aujourd'hui, chaque Israélite doit décider qui il servira quant à ma famille et moi, nous servirons le Vrai Dieu" (Jos. 24:2-15).

 

"Il ne plaît pas à Dieu que nous l’abandonnions pour servir des idoles ou des faux dieux !" a dit la foule en chœur avec enthousiasme. "Nous servirons en effet et obéirons le Seul Vrai Dieu, parce que Ses grands miracles nous ont fait sortir de l'esclavage égyptien, nous ont protégés contre les nations plus puissantes autour de nous, et ont chassé les nations idolâtres de notre terre" (vv. 16-18).

 

"Alors, vous êtes en effet témoins contre vous-mêmes que vous avez choisi de servir notre Créateur !" cria Josué.

 

Ainsi, Josué a guidé les milliers d’Israélites dominants et toute cette génération à renouveler l’alliance nationale avec Dieu. Il était heureux. Les leçons de quarante ans à errer comme des enfants et des jeunes hommes et femmes n’avaient pas été apprises en vain. Ils ont répondu de manière sincère et disposé que, comme il les renvoya à retourner dans leurs diverses tribus, Josué a estimé que la réunion avait été bien utile, et un point culminant approprié à sa vie (vv. 19-28).

 

Peu de temps après Josué mourut à l'âge de cent dix ans. Il fut enterré au Mont Éphraïm dans la propriété qui lui avait été accordée. La Bible honore Josué en disant qu’Israël a servi Dieu pendant le temps du leadership de Josué et une vingtaine d'années plus tard, jusqu'à la mort de tous les dirigeants qui avaient servi sous Josué et qui avaient été influencés par son bon exemple et en voyant les grands miracles de Dieu (vv. 29-31).

 

Le sacrificateur Eléazar, fils d'Aaron, mourut peu de temps après la mort de Josué. Lui aussi fut enterré au Mont Éphraïm (v. 33).

 

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