Les Églises Chrétiennes de Dieu

[018]

 

 

 

Il les Appelle par leur Nom :

Une Étude du Psaume 23 [018]

 

(Édition 2.0 19940423-19981130-20121202)

 

 

C'est une étude du Psaume 23.

 

Christian Churches of God

PO Box 369,  WODEN  ACT 2606,  AUSTRALIA

 

Courriel: secretary@ccg.org

 

(Copyright © Christian Churches of God 1994, éd. 1998, 2012 Wade Cox)

(Tr. 2003, rév. 2013)

 

Cette étude peut être copiée et distribuée librement à la condition qu'elle le soit en son entier, sans modifications ni rayures. On doit y inclure le nom, l'adresse de l’éditeur et l'avis des droits d'auteur. Aucun montant ne peut être exigé des récipiendaires des copies distribuées. De brèves citations peuvent être insérées dans des articles et des revues critiques sans contrevenir aux droits d'auteur.

 

Cette étude est disponible sur les pages du World Wide Web :
 http://www.logon.org/french/ et http://www.ccg.org/french/

 


  Il les Appelle par leur Nom : Une étude du Psaume 23 [018]

 

Présentation

La Bible n'a pas été écrite dans la perspective de la civilisation moderne urbanisée. Une grande partie de sa terminologie et de son enseignement est rédigée en langue rurale et traite de sujets en plein air et de phénomènes naturels. Les personnes à qui elle s’adressait initialement étaient des gens de milieux agraires, familiers avec la nature et la campagne autour d’eux.

 

Mais, pour la plupart d'entre nous aujourd'hui, ce n'est pas le cas. Nous vivons dans nos villes agitées bien éloignées de la vie simple des habitants de la Palestine d’il y a 2000-3000 ans. Même ceux qui ont des activités agricoles ou campagnardes comprennent le monde naturel qui les entoure dans la perspective des pratiques agricoles modernes, plutôt que dans le monde non compliqué d’il y a quelques siècles.

 

Il en est ainsi quand nous en venons à lire et à étudier la Bible, une grande partie de la signification de ce que nous lisons est perdue, ou du moins voilée, pour nous. Nous pouvons lire les mots et ne pas parvenir à vraiment saisir la profondeur des enseignements impliqués, voire totalement mal appliquer l'intention des déclarations bibliques.

 

C'est souvent le cas avec le Psaume 23. Ce Psaume, Le Seigneur est mon Berger, est un favori parmi beaucoup de gens, pourtant, il y a une profondeur à laquelle beaucoup de gens n’estiment pas quand ils le lisent, car ils le font sans une connaissance du métier de berger dans le monde antique. Donc, le but de ce sermon est d'expliquer une partie du contexte et la signification profonde de ce beau Psaume pour nous aujourd'hui. Il est possible de lire ce Psaume de plusieurs perspectives différentes. La plus évidente est celle de notre relation avec Christ. Une autre approche consiste à considérer son sens pour ceux qui agissent dans le rôle d'un berger, en particulier le ministère. Cette étude se limitera à la première perspective, notre relation avec Christ. 

 

Un Psaume de David

Ce Psaume a été écrit par David. David, bien sûr, a passé ses années de formation en tant qu’un berger. Lorsque Samuel fut envoyé pour oindre un successeur à Saül, il est allé à la maison d’Isaï et a été inspiré pour oindre David, qui était à l'époque berger des moutons de son père (1Samuel 16:11-12). Plus tard, devant Saül, David fit appel à sa formation en tant que berger pour soutenir sa cause d’être capable d'aller combattre Goliath (1Samuel 17:32-37,40). Parfois, David est mentionné comme le "roi berger" d'Israël. Dans le Millénaire, sous le Messie, le Grand Berger, David sera mis en place une fois de plus en tant que berger sur la nation d'Israël.

 

C'est ainsi que David a été le plus qualifié pour écrire ce Psaume. Il a compris de l'expérience de première main ce que cela signifiait d'être un berger, errant comme lui sur les collines et les plaines de la Palestine, avec les troupeaux de son père à sa charge. Ainsi, il est utile, quand nous lisons ce Psaume, de nous placer mentalement dans la position de David, et, dans un sens, voir ces mots à travers ses yeux – les yeux de quelqu'un qui a vécu, travaillé et dormi au milieu de ses brebis ; quelqu’un qui a sacrifié vie et membres pour préserver et prendre soin d'elles, quelqu'un qui les a conduites et a été avec elles en toutes circonstances, à la fois bonnes et mauvaises. 

 

"L'ÉTERNEL est mon berger"

Quand David a entonné son Psaume avec ces mots, c’était une exclamation de confiance et de joie. Il y avait là le berger se plaçant dans la position d'une de ses brebis. Cependant, aucun homme simple n’était son berger, mais plutôt le Seigneur, ou YHVH.

 

Or comme nous le comprenons, YHVH est un titre distribué. YHVH Très-Haut, ou YHVH des Armées est celui que nous appelons Dieu le Père. Mais le Dieu ou Élohim d'Israël, qui est venu avec l'autorité de YHVH des Armées était l'Ange ou le Messager de YHVH des Armées, à savoir Jésus-Christ. En tant que le Messenger ou Malek de YHVH des Armées, Christ a également été désigné YHVH dans ses interactions avec Israël et d'autres que Dieu a appelés en ce temps là (consulter l'étude L'Ange de YHVH (No. 024)).

 

Le concept sémitique était que le messager (ou malek) de quelqu'un en position d'autorité était également appelé par le nom de celui-là en position d'autorité. Car un messager étant appelé par le nom de son/sa supérieur(e) signifiait qu'il portait l'autorité de cette supériorité.

 

Quand nous plaçons ensemble les différents passages, il devient évident que Dieu, le Père, est le propriétaire du troupeau de vies humaines symboliquement appelées brebis. Dieu donne Son troupeau à Son berger, qui est Son Fils, Jésus-Christ. Nous voyons cela de plusieurs passages.

 

Jean 10:29 Mon Père, qui me les a données, est plus grand que tous ; et personne ne peut les ravir de la main de mon Père. (LSG)

 

Jean 17:9-10 C’est pour eux que je prie. Je ne prie pas pour le monde, mais pour ceux que tu m’as donnés, parce qu’ils sont à toi ; — et tout ce qui est à moi est à toi, et ce qui est à toi est à moi ; — et je suis glorifié en eux. (LSG)

 

Zacharie 13:7 Épée, réveille-toi contre mon berger, contre l’homme mon compagnon, dit l’Éternel des armées ! Frappe le berger, et que les brebis soient dispersées ! Et je ramènerai ma main sur les petits. (BBA)

 

Dieu appelle les brebis dans Son troupeau et puis les donne à Christ. Christ est appelé notre berger dans de nombreux endroits. Il semble que la première référence à son rôle de berger soit donnée dans Genèse 48:15-16.

 

Genèse 48:15-16 Et il [Jacob] bénit Joseph, et dit : Que le Dieu [Élohim] devant la face duquel ont marché mes pères Abraham et Isaac, le Dieu [Élohim] qui a été mon berger depuis que je suis jusqu’à ce jour, que l’ange qui m’a délivré de tout mal bénisse ces enfants,... (BBA)

 

Christ est mentionné ici comme l’Élohim devant lequel Abraham et Isaac ont marché, l'Ange de la Rédemption, et le berger de Jacob. La dernière mention de Christ en tant que notre berger se trouve dans Apocalypse 7:17.

 

Apocalypse 7:17 Car l’Agneau qui est au milieu du trône sera leur berger et les conduira aux sources d’eau vive. Et Dieu essuiera toute larme de leurs yeux.» (BFC)

 

Étant donné que Christ est notre berger, nous pouvons nous demander : Comment est-il comme berger ? Quel est son caractère ? Qu'est-ce que cela signifie de venir sous sa garde et son contrôle, d'être l'objet de son inquiétude ? Nous avons besoin d'examiner comment notre grand berger, le Messie, est vraiment.

 

On nous dit qu'il était le commencement de la création de Dieu (Apoc. 3:14), Il a été fait une image du Dieu invisible et était le prototokos ou premier-né de toute créature, toutes choses ont été créées par lui et pour lui, ce qui est dans les cieux, et sur la terre, visible et invisible, que ce soit les trônes, ou les dominations, ou les principautés, ou les puissances (Col. 1:15-16 KJV). Cela signifie que Christ est le créateur de la structure organisationnelle des trônes, des dominations, des principautés et des puissances. Ce sont les administrations, et non des êtres spirituels. Il n'a pas créé les élohim mais a structuré leurs dominations et ordre. Christ a été établi héritier de toutes choses (Hébreux 1:2). Il est le Prince de la vie (Actes 3:15 signifiant qu’il se tient comme le chef d’un rang. Voir aussi les études Le But de la Création et du Sacrifice du Christ (No. 160) et La Préexistence de Jésus Christ (No. 243).

 

Par rapport à l'immense univers, nous ne sommes que de simples grains de poussière, et le bref intervalle de nos vies comme de la fumée (Ésaïe 40:15 ; Jacques 4:14), cependant le Messie de Dieu choisit de nous considérer comme l'objet de ses tendres soins et de son affection. Il nous demande de nous considérer nous-mêmes comme ses brebis, et lui comme notre berger.

 

Personne d'autre n'est plus qualifié ou mieux équipé pour nous comprendre que Christ. Nous lui appartenons parce que Dieu nous a choisis et nous a donnés à lui. Et aussi parce que lui et Son Père ensemble ont délibérément choisi de faire de nous des objets de leurs affections.

 

Il est ironique de constater que tant de gens nient la propriété de Christ sur leur vie. Mais nous appartenons aussi à lui dans un autre sens. À la direction de son Père, il est venu et a donné sa vie pour nous nous rachetant, ou nous sauvant, de Satan et du péché (1Cor. 6:20 ; Apoc. 14:4). Parce qu'il a fait ceci, il est pleinement en droit de dire :

 

Jean 10:11 Je suis le bon berger. Le bon berger donne sa vie pour ses brebis. (LSG)

 

Les brebis évidemment ne prennent tout simplement pas "soin d’elles-mêmes", comme on pourrait le supposer. Elles nécessitent, plus que toute autre catégorie de bétail, une attention sans fin et un soin méticuleux (Phillip Keller, A Shepherd Looks at Psalm 23, Harper Paperbacks, 1990, p. 7). Les brebis et les êtres humains sont similaires à bien des égards. Nous partageons le trait moins souhaitable d'avoir un esprit de masse ou un instinct de foule. Nous avons des craintes et une timidité. Nous avons l'entêtement et la stupidité. Pourtant, malgré ces caractéristiques indésirables, Christ nous reçoit, nous rachète, fait de nous les siens et se fait une joie de prendre soin de nous. Le fait qu'il prenne plaisir à s'occuper de nous nous donne une troisième raison puissante pour laquelle nous devons reconnaître, comme David, que nous sommes sous sa propriété. Il est le Bon Berger – il est sans cesse disposé pour nous et intercède en notre faveur, travaillant toujours pour s’assurer que nous allons bénéficier de ses soins.

 

Le Psaume 23 est vraiment un Psaume sur le berger diligent, et c'est ce que Christ est vraiment. Christ n'épargnera rien dans sa préoccupation pour notre bien-être et notre amélioration. Il y a quelque chose de très spécial dans le fait d'appartenir à ce berger. Il ne nous négligera pas ou ne nous laissera pas errer seuls.

 

Anciennement, un berger aurait fait une marque distinctive sur l'une ou l'autre des oreilles de ses moutons, d'où nous obtenons le terme anglais earmarked (qui signifie être marqué sur l’oreille). Il en est ainsi avec Christ en tant que notre berger – nous avons la marque de Dieu sur nous, tant dans le Sabbat que la Pâque – mais aussi nous sommes marqués dans la façon dont nous voulons mener nos vies sur une base quotidienne.

 

Luc 9:23 Puis il dit à tous : Si quelqu’un veut venir après moi, qu’il renonce à lui-même, qu’il se charge chaque jour de sa croix, et qu’il me suive. (LSG)

 

La marque qui nous identifie comme brebis de Christ c’est de renoncer à nous-mêmes et de le suivre. Il est intéressant de constater que nombreux sont ceux qui disent que Christ est leur berger, mais le nient en réalité parce qu'ils ne font pas la volonté de son Père dans les cieux (Matthieu 7:21). Ils ne renoncent pas à eux-mêmes pour suivre Christ.

 

Nous devons donc nous demander :

·         Est-ce que je reconnais vraiment que Christ est mon berger ?

·         Est-ce que je reconnais ses droits de propriété sur moi ?

·         Est-ce que je porte vraiment sa marque de berger dans ma vie ?

·         Est-ce que je sens un but et une profonde satisfaction parce que je suis sous sa direction ?

·         Est-ce que je trouve l'épanouissement complet dans cette disposition ?

 

Si oui, alors avec reconnaissance authentique et exaltation nous pouvons fièrement nous exclamer, comme le fit David, L’Éternel est mon berger ! 

 

"Je ne manquerai de rien"

C'est une déclaration audacieuse, positive et fière à faire. Cependant, nous devons nous demander ce à quoi David faisait référence. Voulait-il dire que parce que Christ était son berger qu'il ne lui manquerait jamais de choses ou de bénédictions matérielles ? David a fait l’expérience de difficultés considérables dans sa vie à divers moments. Par exemple, il a été persécuté et traqué par Saül, dans la crainte pour sa vie pendant un bon nombre d'années. Une fois qu'il a été fait roi, il a été confronté à des problèmes au sein de sa propre famille et a dû fuir à un moment donné. Sans doute il y a eu, à certains moments, des choses que David manquait, des choses qui lui ont échappé, telles que la paix, le repos et la stabilité.

 

Même aujourd'hui, beaucoup de Chrétiens font l'erreur de confondre la richesse matérielle avec les bénédictions de Dieu. Il est courant de parler de l'évangile de la santé, de la richesse et de la prospérité. Si Dieu nous bénit vraiment, alors nous ferons l'expérience d’une bonne santé, de bénédictions matérielles et de prospérité. Maintenant certes, toutes choses étant égales par ailleurs, le fait de suivre les Lois de Dieu et les principes de la Bible contribueront en général à une vie heureuse avec des quantités minimales de maladies et une situation matérielle relativement stable. Cependant, Dieu ne garantit pas ces choses à tout moment et en toutes circonstances.

 

On nous promet la tribulation (Actes 14:22) et l'adversité à certains moments. Beaucoup de Chrétiens ont été persécutés vilement à travers les âges pour leur fidélité à Dieu. Beaucoup ont manqué de choses et ont enduré d'énormes difficultés. Les circonstances politiques et les fortunes économiques peuvent changer pour le meilleur ou pour le pire au fil des années et des décennies, mais ces choses n’indiquent pas que Dieu bénit en alternance et ensuite enlève Sa bénédiction pour les Chrétiens fidèles. Ces choses sont tout simplement "ce qu’il y a de plus normal" en vivant dans ce monde gouverné par Satan.

 

Très certainement, ce dont David faisait référence était la direction et la gestion saine de Christ. Christ est le berger expert sur nos vies. L'énoncé “Je ne manquerai de rien” signifie je suis totalement satisfait de sa gestion de ma vie. Paul a compris ce principe.

 

Philippiens 4:11-13 Ce n’est pas en vue de mes besoins que je dis cela, car j’ai appris à être content de l’état où je me trouve. Je sais vivre dans l’humiliation, et je sais vivre dans l’abondance. En tout et partout j’ai appris à être rassasié et à avoir faim, à être dans l’abondance et à être dans la disette. Je puis tout par celui qui me fortifie. (LSG) 

 

Pour le Bon Berger, aucun problème n'est trop grand pour aller prendre soin de nous, ses brebis. Il nous aime pour notre propre bien, ainsi que pour son plaisir personnel en nous. Il est au poste 24 heures par jour s’assurant que nous sommes bien pourvus dans les moindres détails. Pour lui il n'y a pas de plus grande récompense, pas de plus profonde satisfaction, que de nous voir heureux, bien nourris, en sécurité et florissants sous ses soins. Toujours, son objectif est de nous voir à la première résurrection, occupant la fonction ou la responsabilité que Dieu le Père a à l'esprit pour nous.

 

Jean 14:1-3 Que votre cœur ne se trouble point. Croyez en Dieu, et croyez en moi. Il y a plusieurs demeures [fonctions, postes de responsabilité] dans la maison de mon Père. Si cela n’était pas, je vous l’aurais dit. Je vais vous préparer une place. Et, lorsque je m’en serai allé, et que je vous aurai préparé une place, je reviendrai, et je vous prendrai avec moi, afin que là où je suis vous y soyez aussi. (LSG) 

 

Il est toujours le berger désintéressé, toujours attentif aux besoins et au bien-être de son troupeau. Pourtant, ironiquement, malgré cette assurance positive de la garde infaillible de Christ, il y a quelques Chrétiens qui ne sont toujours pas satisfaits de son contrôle. Phillip Keller, dans son livre, A Shepherd Looks At Psalm 23, décrit une telle brebis qu'il avait autrefois dans un certain troupeau qu'il possédait (ibid., p. 20-22).

 

Peut-on, comme David, dire, L’Éternel est mon berger, je ne manquerai de rien, et accepter sa gestion aimante sur ​​nos vies de quelque manière que lui et le Père l'entendent ?

 

"Il me fait reposer dans de verts pâturages"

Une chose intéressante à propos des brebis c'est qu’afin qu’elles puissent s’allonger dans un pâturage, elles doivent avoir plusieurs besoins à satisfaire d'abord :

·         Elles doivent être libérées de la peur.

·         Elles doivent être exemptes de frictions avec les autres brebis.

·         Elles doivent être exemptes de parasites.

·         Elles doivent être libérées de la faim.

 

L'importance de ces exigences est que ce sont des besoins qui ne peuvent être satisfaits que par le berger. C'est seulement le propriétaire ou le berger des brebis qui peut fournir un environnement où les brebis sont libérées de la peur, de la faim, de l'aggravation, et sont capables de se détendre, de se contenter, et donc, de s’allonger.

 

Les moutons sont des animaux très timides. À la vue ou au son d'un chien ou autre animal ils s’enfuiront tous dans une certaine direction, parce que fondamentalement la seule forme de défense qu'ils ont, c'est de courir. Toutefois, la vue de leur maître parmi eux, et cela est particulièrement vrai pour les bergers et leurs troupeaux au Moyen-Orient, conduit au réconfort et au contentement. Pour nous, en tant que Chrétiens, nous pouvons avoir le même genre de contentement en venant à Dieu notre Père et en déposant nos soucis et nos fardeaux devant Lui et Lui permettant alors de laisser notre berger, Christ, guider nos vies.

 

1Pierre 5:6-7 Humiliez-vous donc sous la puissante main de Dieu, afin qu’il vous élève au temps convenable ; et déchargez-vous sur lui de tous vos soucis, car lui-même prend soin de vous. (LSG)

 

Philippiens 4:7 Et la paix de Dieu, qui surpasse toute intelligence, gardera vos cœurs et vos pensées en Jésus-Christ. (LSG)

 

C'est la peur de l'inconnu qui tend à créer le plus grand sentiment de panique en nous. Nous sentons que des "ennemis" nous entourent et menacent notre tranquillité. Alors que certaines personnes sont de la mentalité de se lever et de se battre, pour beaucoup d'entre nous notre premier mouvement est de se lever et de courir loin de ces "ennemis". Nous utilisons l'expression je veux juste sortir de tout cela. Eh bien, c'est dans des moments comme ceux-là que nous devons amener nos soucis à Dieu et apprendre à détecter la présence de notre berger. Comme quelqu'un l'a dit : C’est assez difficile pour vos genoux de trembler si vous êtes sur le sol à genoux. Nous devons nous rappeler qui Dieu a mis sur nos vies, et le type de pouvoir et d'autorité que ce berger peut exercer.

 

Matthieu 28:18 Jésus, s’étant approché, leur parla ainsi : Tout pouvoir m’a été donné dans le ciel et sur la terre. (LSG) 

 

Il a même le pouvoir de nous ressusciter de la mort.

Jean 5:26-29 Car, comme le Père a la vie en lui-même, ainsi il a donné au Fils d’avoir la vie en lui-même. Et il lui a donné le pouvoir de juger, parce qu’il est Fils de l’homme. Ne vous étonnez pas de cela ; car l’heure vient où tous ceux qui sont dans les sépulcres entendront sa voix, et en sortiront. Ceux qui auront fait le bien ressusciteront pour la vie, mais ceux qui auront fait le mal ressusciteront pour le jugement. (LSG)

 

Tel que mentionné précédemment, le mouton ne s’allongera pas s’il y a des tensions dans le troupeau à cause de la rivalité et de la compétition entre les moutons. Chaque société d’animaux a son “ordre hiérarchique de becquetage” ou ordre de dominance. Parmi les moutons on appelle cela “l'ordre de donner des coups de corne”. Généralement, un vieux mouton arrogant va prendre le contrôle d'un groupe particulier de brebis et d'agneaux. Il va affirmer sa domination en poussant d'autres moutons loin d'un carré d'herbe qu'ils pourraient avoir pâturé. Ce processus se poursuivra avec les autres moutons dans le groupe jusqu’au plus petit et plus jeune des agneaux et jusqu'à ce que tous aient leur place dans la hiérarchie. De façon fascinante, Ézéchiel décrit ce processus parmi le troupeau de Dieu.

 

Ézéchiel 34:20-22 C’est pourquoi ainsi leur parle le Seigneur, l’Éternel : Voici, je jugerai entre la brebis grasse et la brebis maigre. Parce que vous avez heurté avec le côté et avec l’épaule, et frappé de vos cornes toutes les brebis faibles, jusqu’à ce que vous les ayez chassées, je porterai secours à mes brebis, afin qu’elles ne soient plus au pillage, et je jugerai entre brebis et brebis. (LSG) 

 

Ce processus est commun dans la société où les gens se bousculent pour arriver au sommet. Il y a une bousculade pour le statut et le pouvoir et la reconnaissance et le contrôle – le fait d’essayer de prendre de l'avance. Malheureusement, ceci peut arriver même au sein de l'Église et c'est quelque chose que tous les Chrétiens devraient surveiller dans leur propre vie. Le Christianisme n'est pas une question de prestige ou de position, ou même de reconnaissance. C'est une question de service.

 

Philippiens 2:3-4 Ne faites rien par esprit de parti ou par vaine gloire, mais que l’humilité vous fasse regarder les autres comme étant au-dessus de vous-mêmes. Que chacun de vous, au lieu de considérer ses propres intérêts, considère aussi ceux des autres. (LSG)

 

Dans le Psaume, le berger fait allonger les brebis dans la paix. Cela signifie pour nous que plus nous devenons conscients de la présence de notre berger, Christ, dans nos vies, et plus nous le laissons régner dans notre vie, plus grande sera notre paix, à la fois intérieurement et entre nous et nos frères chrétiens. Nous devons laisser la paix de Christ régner dans nos vies.

 

Colossiens 3:15 Et que la paix de Christ, à laquelle vous avez été appelés pour former un seul corps, règne dans vos cœurs. Et soyez reconnaissants. (LSG)

 

Un autre facteur dans la promotion du contentement parmi les brebis qui leur permet de se coucher est le contrôle des parasites par le berger. Les brebis peuvent être conduites à la distraction absolue par diverses sortes de mouches, surtout les mouches nasales, et les tiques. Plutôt que de se coucher, elles seront debout, piétinant leurs jambes, courant parfois, et secouant la tête dans un effort pour trouver un soulagement. Le berger moderne observe avec diligence ses troupeaux pour des signes de parasites et penche ses brebis et/ou applique des insectifuges aux brebis. Il va également s'assurer qu'elles puissent trouver un abri dans les buissons et les ceintures d'arbres pour sentir un refuge et la libération de ces persécuteurs.

 

Maintenant avec les humains, n'est-il pas intéressant de voir combien de fois nous dirons dans l'exaspération Cela me casse vraiment les pieds ? Dans notre vie il y a forcément des petits désagréments et frustrations récurrentes. Par exemple :

·         Les maladies particulières récurrentes.

·         Les difficultés avec quelqu'un ou quelques personnes à l'endroit où nous travaillons.

·         Les problèmes de voiture.

·         Les difficultés avec les beaux-parents ou autres membres de la famille.

·         Les conjoints qui critiquent ou se plaignent de nous.

·         Le chômage de longue durée.

·         Le manque de revenus ou des factures de plus en plus, etc.

 

Peut-être certaines de ces choses sont vraiment de gros désagréments et frustrations, mais quoi qu’il en soit elles font partie de l'irritation permanente que nous pouvons expérimenter dans la vie. Y a-t-il un antidote pour celles-ci ? Peut-on venir à un endroit de contentement, malgré elles ? La réponse pour quelqu'un qui a Christ comme son berger est un retentissant “Oui !” Dieu le Père est la source de l'Esprit Saint, mais Il l'envoie à nous, ou l’administre à nous, par Jésus-Christ.

 

Jean 15:26 Quand sera venu le consolateur, que je vous enverrai de la part du Père, l’Esprit de vérité, qui vient du Père, il rendra témoignage de moi ; (LSG)

 

Jean 16:7 Cependant je vous dis la vérité : il vous est avantageux que je m’en aille, car si je ne m’en vais pas, le consolateur ne viendra pas vers vous ; mais, si je m’en vais, je vous l’enverrai. (LSG)

 

Au sens figuré, on pourrait comparer l'Esprit à l'huile, quelque chose qui est utilisé pour apaiser et conforter, et ce qui apporte la guérison des abrasions et de la rudesse. C'est comme si Dieu donne un flacon de cette “huile” à son berger pour qu’il administre le confort dans nos vies. L’Esprit de Dieu fait cela en donnant à nos esprits la compréhension de la vérité de Dieu – ce qui implique la connaissance que Dieu et Christ comprennent ce que nous vivons. Christ en tant que notre berger a aussi vécu parmi nous comme l'une des brebis, et il sait nos fragilités et défauts et les frustrations que nous éprouvons ; il sait intimement ce que c'est que d'être humain (Hébreux 2:14-18).

 

Nous pouvons avoir le contentement des irritations de la vie quand nous sommes vraiment conscients que notre berger est là, et qu’il comprend, et qu'il déversera son contentement dans nos esprits, si nous demandons à Dieu qu’il le fasse (Jean 14:27). Si nous voulons la confiance et nous détendre et laisser Christ gérer notre vie, il traitera les irritations, soit en les supprimant, soit en nous donnant la capacité de vivre avec elles, et ainsi en faire des non-irritations.

 

La dernière chose qu'un bon berger fait, c'est de s’assurer que son troupeau est libéré de la faim, et c'est ce qui est implicite dans la déclaration, il me fait reposer dans de verts pâturages. En Palestine, près de Bethléem, où David a vécu et écrit ce Psaume, une grande partie de la terre est sèche et marron. Les verts pâturages ne se sont pas simplement "produits". Ils étaient en fait le résultat d'efforts diligents de la part du berger dans des pratiques appropriées de gestion des terres.

 

Le berger est responsable du dégagement de la terre accidentée et rocailleuse, de l’enlèvement des racines profondes et des souches, du labourage des champs, des semis de céréales et de légumineuses spéciales, et de l'irrigation et la gestion saine de ces champs qui permettent d'assurer les récoltes vertes pour fournir du fourrage à ses moutons. Être un berger impliquait beaucoup plus que simplement "conduire les moutons" dans la matinée et à la maison à nouveau dans la soirée.

 

Ces pâturages spécialement préparés étaient également essentiels pour les troupeaux au moment de l'agnelage. Lorsque les brebis nourrissent leurs agneaux, elles ont besoin de beaucoup d'alimentation verte succulente pour assurer suffisamment de lait, et alors que les agneaux se développent, ce sont les riches pâturages verts qui assurent leur capacité de croître rapidement.

 

Donc, nous voyons les mêmes parallèles avec Christ en tant que notre berger. Il travaille avec diligence pour préparer les pâturages de nos vies afin que nous puissions trouver beaucoup de cultures pour nous nourrir. Il travaille pour déloger les roches de l'incroyance pierreuse. Il fournit le moyen par lequel les racines profondes de l'amertume peuvent être retirées et jetées au loin. Il travaille pour briser l'argile séchée au soleil de nos cœurs et de nos vies orgueilleux et semer les graines de la bonne récolte de la parole de Dieu. Il arrose ensuite cette culture avec la pluie et la rosée de l'Esprit de Dieu. Il s’occupe et se soucie de chacune de nos vies afin de s'assurer qu'elles deviennent abondantes et productives au service de Dieu. En toutes choses, Christ désire voir nos meilleurs intérêts servis.

 

Le plus triste, c’est que des Chrétiens rejettent cette gestion de Christ de leur vie et s'éloignent essayant de se nourrir du sol aride du monde autour d'eux. Il n'y a pas de satisfaction durable dans les choses que cette société a à offrir – ses médias, ses divertissements, son consumérisme. Le bon pâturage riche verdoyant de l'application de la Parole de Dieu dans nos vies est très facile à obtenir. Christ, notre berger l'a préparé avec nous, avec chacun de nous individuellement, dans l'esprit. Tout ce que nous devons faire est d’y aller et manger. Comme le temps passe, nous devrions dévorer davantage de la Parole de Dieu, pas moins. Comme les quelques années à venir passent, nous allons voir les pressions sur les Chrétiens pour abandonner leur foi s’intensifier de nombreuses fois. Le vortex du consumérisme et de l'expérience des plaisirs et des choses que le monde a à offrir va augmenter en vitesse, et non pas diminuer. Nous devons nous prémunir contre le fait d'être pris dedans et négliger ce qui mène à la paix intérieure et, finalement, à la vie éternelle.

 

"Il me dirige près des eaux paisibles"

L'imagerie véhiculée ici semble à première vue être celle de ruisseaux coulant tranquillement, et des moutons et des agneaux se reposant tranquillement à côté d'eux. 

 

Cependant, ceci laisse échapper l’intention. La Palestine, comme nous l'avons noté précédemment, est sèche et poussiéreuse. Comme un berger conduit son troupeau de pâturage en pâturage et en provenance de et vers sa maison, tout le long de cette journée, il garde une chose en tête : il doit conduire son troupeau à un abreuvoir. Le rafraîchissement de bonnes eaux marque l'heure la plus désirée de la journée. L'endroit où cela se trouve au milieu des collines et des plaines rugueuses sans eau est le jeton de couronnement de la délicatesse sans faille du berger. Après la chaleur et la poussière des promenades de brebis, un endroit pour boire est si rafraîchissant pour les brebis.

 

Dans la Bible, les divers rivières et ruisseaux de la Terre Sainte sont fréquemment mentionnés par leur nom. Cependant, ces rivières sont généralement éloignées les unes des autres et par un pays rude. Beaucoup de ruisseaux sont appelés oueds par les locaux, car ils ne sont vraiment seulement que des ravins à sec à la fin de la saison des pluies.

 

Job 6:15 Mes frères sont perfides comme un torrent, comme le lit des torrents qui disparaissent. (LSG)

 

Dans la région où David était un berger, les ruisseaux ardents étaient rares. La Judée se confine au pays du sud appelé Néguev, ce qui signifie le sec. Même dans d'autres régions où les flux durables se trouvaient, souvent le berger allait les trouver dans les ravins entre les collines rompues avec des rives trop dangereuses à descendre pour les moutons, ou des flots trop agités. Les moutons sont timides et craignent un courant d'eau, et pour de bonnes raisons, car un fort courant pourrait les transporter en aval en raison de leur laine.

 

Ce que le berger ferait est de trouver des puits et des fontaines ici et là à travers la région et, occasionnellement, des citernes. Il ferait un certain son et tous les moutons se coucheraient et se tairaient. Puis, il remplirait les abreuvoirs. Le bouillonnement de la fontaine, ou le courant, si c’était près d’un ruisseau, ne serait plus là pour troubler les moutons et ils pourraient boire, tranquilles. C'est ce que la signification du terme hébreu pour les eaux paisibles signifie. S'il n'y avait pas d'abreuvoirs, il endiguerait un petit recoin ou détournerait le long d'un ruisseau afin qu'il se remplisse d'eau pour former une mare calme, et là les moutons boiraient de l'eau que la main du berger aurait calmée.

 

Ainsi en est-il avec les Chrétiens. Christ, notre berger, fournit les bonnes eaux, propres, claires et fraîches des choses de l'Esprit pour que nous y étanchions notre soif.

 

Jean 7:37-39 Le dernier jour, le grand jour de la fête, Jésus, se tenant debout, s’écria : Si quelqu’un a soif, qu’il vienne à moi, et qu’il boive. Celui qui croit en moi, des fleuves d’eau vive couleront de son sein, comme dit l’Écriture. Il dit cela de l’Esprit que devaient recevoir ceux qui croiraient en lui ; car l’Esprit n’était pas encore, parce que Jésus n’avait pas encore été glorifié. (LSG)

 

Cependant, c’est à nous de boire de ces eaux, et ne pas tenter d'étancher notre soif dans les eaux boueuses, malades et malsaines de l'esprit de ce monde. Les eaux du monde ne pourront jamais vraiment satisfaire notre soif et nos désirs de bonheur. 

 

"Il restaure mon âme"

On peut se demander pourquoi, avec Christ comme notre berger, il serait nécessaire pour le berger de restaurer notre vie ou âme. Eh bien, le concept ici est celui d'une brebis qui a vagabondé et s’est égarée ou autrement a eu des ennuis et qui est dans le besoin d’être secourue par le berger. Au Moyen-Orient il y a des dangers pour les moutons de tous les côtés. Il semble que les moutons ne semblent jamais apprendre à les éviter. Le berger doit être sans cesse en éveil. Parfois, il peut y avoir des champs privés, et à l’occasion des jardins et des vignes, dans le pays des moutons. Si une brebis s'y égare et est prise là-bas, elle est confisquée au profit du propriétaire de la terre.

 

Ainsi l'expression Il restaure mon âme a un sens en ce que Christ nous ramènera et nous sauvera des endroits fatals et interdits. Comme le dit un hymne, il "me restaure quand je suis errant".

 

Parfois, cependant, un mouton peut devenir viré ou abattu. Ceci est un vieux terme anglais de berger pour une brebis qui a tourné sur le dos et ne peut pas se relever par elle-même. Elle se trouve généralement là sur son dos, ses jambes battant l'air sauvagement dans l'air, alors qu’elle lutte pour se redresser et se lever. Souvent, ceci arrive à la brebis grasse ou bien tondue. Elle pourrait trouver un creux ou une dépression pour s’y coucher et s'étirer. Cependant, en raison de son poids ou sa toison, le centre de gravité se déplace brusquement et la brebis roule un peu sur son dos jusqu'à ce que ses pieds ne touchent plus le sol. À cela, elle peut commencer à paniquer et donner frénétiquement des coups de pattes dans les airs qui souvent ne font qu'aggraver les choses. Elle roule encore plus loin et il devient impossible pour elle de se retrouver sur ses pieds.

 

Comme le mouton est là en difficulté, les gaz commencent à s'accumuler dans son rumen, ce qui se dilate et finit par couper la circulation à d'autres parties du corps, surtout les jambes. Par temps chaud et ensoleillé, un mouton abattu peut mourir en quelques heures. Par temps de pluie froide, cela pourrait durer plusieurs jours. En tant que tel, un mouton abattu devient une proie facile pour divers prédateurs.

 

Ce qui est intéressant est que ce processus peut aussi caractériser le Chrétien. Dans un autre Psaume, David a écrit :

Psaume 42:11 Pourquoi t’abats-tu, mon âme, et gémis-tu au dedans de moi ? Espère en Dieu, car je le louerai encore ; il est mon salut et mon Dieu. (LSG)

 

Comment pourrions-nous devenir abattus ? Eh bien, comme un mouton, nous pourrions chercher une place douce et facile où nous coucher – un lieu de confort où il n'y a pas de difficultés, pas besoin d'endurance ou d'autodiscipline – un endroit où nous pouvons penser : "Je l'ai fait." Alors nous ne voyons pas l'impératif du changement et de croissance et de renforcement. Paul nous met en garde contre cela et a été attentif à cette mentalité dans sa propre vie.

 

1Corinthiens 10:11 Ces choses leur sont arrivées pour servir d’exemples, et elles ont été écrites pour notre instruction, à nous qui sommes parvenus à la fin des siècles. (LSG)

 

Philippiens 3:11-12 pour parvenir, si je puis, à la résurrection d’entre les morts. Ce n’est pas que j’aie déjà remporté le prix, ou que j’aie déjà atteint la perfection ; mais je cours, pour tâcher de le saisir, puisque moi aussi j’ai été saisi par Jésus-Christ. (LSG)

 

Il restaure mon âme souligne un aspect vital de la nature de Christ, notre Bon Berger. Il va à notre recherche si nous nous sommes égarés ou nous sommes mis nous-mêmes en difficulté ou sommes en quelque sorte devenus abattus. Beaucoup de gens ont l'idée que quand un fils ou une fille de Dieu tombe ou s'égare, quand il ou elle est impuissant(e), et frustré(e) et dans un dilemme spirituel, Dieu devient dégoûté et en a marre de lui ou elle. Ce n'est tout simplement pas le cas.

 

Les bergers de la Palestine prenaient soin de vérifier leurs troupeaux chaque jour. Si l'un d’eux disparaissait, alors le berger s'en rendait compte et partait à sa recherche. Ce comportement est typique des réactions de Christ en tant que notre berger.

 

Luc 15:2-7 Et les pharisiens et les scribes murmuraient, disant : Cet homme accueille des gens de mauvaise vie, et mange avec eux. Mais il leur dit cette parabole : Quel homme d’entre vous, s’il a cent brebis, et qu’il en perde une, ne laisse les quatre-vingt-dix-neuf autres dans le désert pour aller après celle qui est perdue, jusqu’à ce qu’il la retrouve ? Lorsqu’il l’a retrouvée, il la met avec joie sur ses épaules, et, de retour à la maison, il appelle ses amis et ses voisins, et leur dit : Réjouissez-vous avec moi, car j’ai retrouvé ma brebis qui était perdue. De même, je vous le dis, il y aura plus de joie dans le ciel pour un seul pécheur qui se repent, que pour quatre-vingt-dix-neuf justes qui n’ont pas besoin de repentance. (LSG)

 

Il est intéressant [de remarquer] que Christ se réfère à ce processus du berger trouvant la brebis perdue et la ramenant à la maison comme un processus de repentance. Souvent, ça l’est. Lorsque nous nous éloignons, cela exige que Christ non seulement nous recherche, mais aussi nous conduise à la repentance et donc nous ramène à la maison. Si un berger trouve qu'un mouton avait été abattu à cause de sa longue toison (qui caractérise une attitude d'autosuffisance) en l’amenant à la maison la toison serait tondue de suite rapidement. Encore une fois cela caractérise le processus de repentance qui est souvent nécessaire pour nous ramener au bercail.

 

Cependant, les bonnes nouvelles sont que Christ se soucie tant de chacun de nous individuellement, qu'il est disposé à nous chercher et nous ramener à lui et Dieu. Pour cela, nous pouvons grandement nous réjouir.

 

"Il me conduit dans les sentiers de la justice, à cause de son nom"

Dans la culture du Moyen-Orient, les moutons n'étaient pas conduits ou menés comme du bétail. Ils étaient dirigés par le berger. Le berger se promenait à l'avant et les brebis le suivaient. En marchant d’un bout à l’autre du pays des moutons, un berger doit être très prudent. Certains chemins mènent à des précipices. D'autres mènent à des endroits où les moutons ne peuvent pas trouver le chemin du retour. Un berger doit aller de l'avant, dirigeant ses brebis dans le "droit chemin".

 

En outre, les moutons devaient être dirigés d'un endroit à un autre pour le pâturage. Les moutons sont des créatures de l'habitude. Si laissés à eux-mêmes, ils suivent les mêmes sentiers jusqu'à ce qu'ils deviennent des ornières, paissent sur les mêmes collines jusqu'à ce qu'elles se changent en désert, et polluent leur propre terrain jusqu'à ce qu'il soit corrompu par les vermines et les parasites. En fait, certaines des plus belles chaînes montagneuses pour moutons au monde ont été ruinées de façon irréparable par le surpâturage, la mauvaise gestion et les propriétaires de moutons indifférents ou ignorants. Un berger sage est responsable de s'assurer que ses brebis ne paissent pas trop un pâturage, mais sont déplacées, d'une région à une autre.

 

Dans tout cela il y a des leçons pour nous en tant que Chrétiens. Tout d'abord, les humains ont la propension à vouloir suivre leur propre chemin, et ainsi creuser eux-mêmes leurs propres ornières, qui finalement conduisent à une étendue aride.

 

Proverbes 14:12 Telle voie paraît droite à un homme, mais son issue, c’est la voie de la mort. (LSG)

 

Ésaïe 53:6 Nous étions tous errants comme des brebis, chacun suivait sa propre voie ; et l’Éternel a fait retomber sur lui l’iniquité de nous tous. (LSG)

 

Cependant, Christ en tant que notre Bon Berger souhaite nous diriger (pas nous conduire) en dehors de tout cela. Il connait (selon les instructions et les orientations de son Père) les bons pâturages variés pour nous y régaler. Christ ne nous conduira jamais, plutôt il va "parler" au sens figuré par l’œuvre de l'Esprit Saint ouvrant et dirigeant nos esprits pour comprendre la Bible et ce qu’est la volonté de Dieu pour nous – et nous en tant que ses brebis devons suivre le "son" de sa voix.

 

Jean 10:4 Lorsqu’il a fait sortir toutes ses propres brebis, il marche devant elles ; et les brebis le suivent, parce qu’elles connaissent sa voix. (LSG) 

 

Mais comme Christ a fait remarquer ailleurs en utilisant une autre analogie, le suivre implique de renoncer à notre vie quotidiennement (Marc 8:34). Le problème est qu’humainement, nous ne voulons pas être dirigés, nous ne voulons pas suivre. Nous voulons être libres de prendre nos propres décisions. Bien que nous puissions nier ne pas vouloir être dirigés, c’est néanmoins une impulsion fondamentale dans la nature humaine. Malheureusement, c'est cette impulsion qui nous amène dans le pire de nos problèmes.

 

Afin de réellement suivre Christ notre BERGER vers de nouveaux pâturages, plusieurs attitudes doivent être cultivées et vécues :

·      Au lieu de m'aimer le plus, je suis prêt à aimer Dieu en premier, ensuite Christ et puis les autres plus que moi.

·      Au lieu de vouloir être l'un de la foule, je suis prêt à être tamisé et démarqué.

·      Au lieu d'insister sur mes droits, je suis prêt à y renoncer au profit des autres.

·      Plutôt que de vouloir être "top bélier" (c'est à dire le premier ou le patron), je suis disposé à être la "queue" (c'est à dire le dernier ou serviteur).

·      Au lieu de trouver à redire à la vie et de toujours demander "Pourquoi ?", je suis prêt à prendre tout ce qui vient avec une attitude de gratitude.

·      Au lieu d'exercer et faire valoir ma volonté, j’apprends à coopérer avec les souhaits de Christ et à me conformer à sa volonté.

·      Au lieu de choisir ma propre voie, je suis prêt à choisir de suivre le chemin de Christ : il suffit de faire ce qu'il me demande de faire.

(Énuméré dans Phillip Keller, A Shepherd Looks at Psalm 23, Harper Paperbacks, 1990, p. 68-71).

 

"Quand je marche dans la vallée de l'ombre de la mort"

Certains chemins qui sont des droits chemins mènent encore à travers des lieux qui ont des périls mortels. La façon dont cette vallée est nommée – c’est-à-dire, l’appeler la vallée de l'ombre de la mort – est commune en Palestine. Deux autres vallées là sont connues sous le nom de la vallée des voleurs, et la vallée du corbeau. Dans Psaume 84:6, la vallée de Baca (LSG), ou la vallée des pleurs (RSV) est également mentionnée.

 

Alors qu’est-ce que la vallée de l'ombre de la mort ? Les vallées sont formées à partir des ravins profonds, des gorges et vallons gravés dans les parois de montagnes. Typiquement, comme les bergers menaient leurs troupeaux à des terrains plus élevés pour l'alimentation sur les meilleurs pâturages pendant les mois d'été, ils devaient les emmener à travers les vallées des montagnes, serpentant progressivement toujours plus haut. La pente ou le gradient dans les vallées était plus doux et mieux à même d'être suivi par les moutons que toute ascension directe vers le haut des montagnes. Généralement aussi, les vallées étaient les meilleurs endroits arrosés de ruisseaux, sources ou puits ici et là. Elles avaient aussi tendance à offrir le meilleur fourrage pour les troupeaux. En plus de ces choses, elles étaient souvent dans l'ombre de la montagne, offrant ainsi une protection contre la chaleur directe du soleil.

 

Toutefois, des vallées pourraient également être la maison pour de nombreux prédateurs naturels – par exemple, les ours, les loups et les couguars. Cela peut très bien avoir été dans ce genre d'environnement, une vallée à l'ombre, que David a combattu le lion et les ours loin de son troupeau (1Samuel 17:34), d'où ces réflexions auraient été dans son esprit quand il a composé le Psaume 23. Il aurait pu également y avoir des orages, des crues éclair, du gel ou de la neige fondue, des éboulements et des avalanches – tous les problèmes auxquels le berger diligent aurait besoin de porter une attention très spéciale afin de protéger son troupeau.

 

Pour nous, la vallée de l'ombre de la mort caractérise ces temps rudes et difficiles dans nos vies – ces vallées où nous avons besoin de marcher à travers afin de passer à un terrain plus élevé dans l'expérience chrétienne. Le fait que David a écrit, je marche dans signifie qu’une vallée de l'ombre de la mort ne doit pas signifier la mort. C'est quelque chose sur lequel nous marchons à travers. Ce n'est rien d'autre que l'expérience chrétienne promise à nous dans les Actes.

 

Actes 14:22 fortifiant l’esprit des disciples, les exhortant à persévérer dans la foi, et disant que c’est par beaucoup de tribulations qu’il nous faut entrer dans le royaume de Dieu. (LSG)

 

Dans des moments comme ceux-là, nous devons rester particulièrement proches de notre berger, avec le jeûne et la prière supplémentaire et l’étude de la Bible (tous caractérisés par le bon fourrage et les ruisseaux d'eau fraîche dans les vallées de montagne), de sorte que nous serons à l'abri des prédateurs et autres périls. Bien que Satan cherche à nous attaquer à tout moment, il reconnaît que nous sommes particulièrement vulnérables pendant les périodes où nous sommes dans les vallées de la vie. C'est alors qu'il va lancer décharge après décharge d’attaques, afin de nous dévorer et nous détruire. Bien sûr, notre Bon Berger ne le laissera pas succéder, mais cela n'arrêtera pas Satan d'essayer, et cela ne signifie pas non plus que nous pouvons être complaisants. Actuellement, ce sont des temps comme ceux-là où nous avons besoin d'entendre la voix de notre berger plus clairement qu'auparavant et ainsi être en mesure de suivre son exemple.

 

"Je ne crains aucun mal car tu es avec moi"

Lorsque les moutons sont menacés de dangers et de difficultés, ou sont dans un environnement difficile, c'est la présence du berger qui leur apporte le contentement. Dans le livre The Song of our Syrian Guest (William Knight, The Pilgrim Press, 1911, p. 29), un berger de la région générale de la Palestine est cité racontant une expérience intéressante dont il avait été témoin plus d'une fois.

 

Parfois, en dépit de tous les soins du berger et ses chiens, un loup entrera dans le milieu même du troupeau. Les moutons sont sauvages avec effroi. Ils courent et sautent et rendent cela impossible d’atteindre l'ennemi au milieu d'eux, qui à ce moment même peut fixer ses crocs dans la gorge d'un membre du troupeau sans défense. Mais le berger est avec eux. Il sait quoi faire, même à un tel moment. Il saute sur un rocher ou une butte où il peut être vu et entendu. Puis il élève sa voix dans un appel long, quelque chose comme le cri d'un loup : ‘Oh ! Oh !’

 

En entendant cela les moutons se souviennent du berger ; ils écoutent sa voix ; et, chose étrange à dire, les pauvres créatures timides, qui étaient impuissantes de terreur avant, se précipitent instantanément de toutes leurs forces en une masse solide. La pression est irrésistible ; le loup est vaincu ; souvent, il est écrasé à mort, tandis que le berger est là sur un rocher en criant : ‘Oh ! Oh !’

 

Ceci est une illustration intéressante de la façon dont nous pouvons vaincre l'ennemi. Satan lance attaque sur attaque sur nous, cherchant à discréditer tout ce que nous faisons et tout ce que nous représentons. Nous devons nous rassembler beaucoup plus solidairement que jamais. Nous avons besoin de mettre derrière nous tout sentiment de fierté, sentiment d'autojustification, et promotion de la volonté humaine. Seulement si nous nous rassemblons, serons-nous en mesure de résister à ces attaques et celles encore à venir. Nous devons faire en sorte qu'il ne puisse trouver quelque faille que ce soit dans notre armure. Nous devons nous tourner vers notre berger et revêtir les attitudes dont il a parlées et a vécues dans son existence humaine sur terre.

 

"Ta houlette et ton bâton me rassurent"

Un berger du Moyen-Orient porte généralement deux outils avec lui. L'une est la houlette. Ceci est habituellement un long, un grand bâton avec une poignée à une extrémité. Parfois, la poignée est garnie de clous. Cela est utilisé comme une sorte de club contre les prédateurs des brebis. La houlette était considérée comme l’extension du bras droit d’un berger et, en symbolisme biblique, illustrait la force d'un berger, son pouvoir et son autorité dans toute situation donnée. La houlette est la chose sur laquelle le berger s’appuyait pour défendre à la fois lui-même et son troupeau du danger.

 

C'est ainsi que les moutons pouvaient se sentir confortables quand ils savaient que la houlette de la défense était dans les mains de leur berger. Pour les Chrétiens, la "houlette" [ou la "verge"] de Christ est la Parole de Dieu. Quand il a lutté contre Satan dans le désert, Christ a utilisé le pouvoir de la Parole de Dieu comme sa défense. Pour nous, la Bible est une "houlette" claire, autoritaire et puissante sous laquelle mener nos vies, et si nous regardons les principes qu’elle contient, nous serons épargnés des nombreux périls de ce monde.

 

Un berger aurait également utilisé sa houlette d'une autre manière connue comme le piquage des brebis. Dans ce cas, la houlette est utilisée pour compter et examiner les moutons aux soins du berger. Ézéchiel 20:37 se réfère à cette pratique.

 

Ézéchiel 20:37 Je vous ferai passer sous la verge, et je vous mettrai dans les liens de l’alliance. (LSG)

 

Venir "sous la verge" ne signifiait pas seulement venir sous l'autorité du berger, mais aussi sous son examen attentif et ses soins. Typiquement, le mouton était laissé d’un enclos à l'autre, et comme tous les moutons passaient le berger, il les arrêtait avec sa verge. Puis il utilisait sa houlette pour séparer la toison en divers endroits et enfin étendre ses mains sur le corps du mouton afin de vérifier les blessures, les plaies cutanées, et les défauts. Chaque mouton qui traversait était compté, et de dire qu'un mouton était sous la verge signifiait qu'il était passé par un examen minutieux du berger et avait été vérifié avec grand soin.

 

Cela nous enseigne que nous sommes connus à Christ individuellement, et qu'il est profondément préoccupé par notre santé et bien-être spirituels. Là encore, la “houlette” et les “mains” de Christ pourraient être comprises pour être la Bible car elle est la norme par laquelle nous sommes examinés pour voir si nous avons des “maladies”, “blessures”, ou “défauts”. On ne peut pas “jeter de la poudre” aux yeux de Christ puisqu’il voit tout, nos attitudes intérieures, intentions et motivations.

 

Psaume 139:23-24 Sonde-moi, ô Dieu, et connais mon cœur ! Éprouve-moi, et connais mes pensées ! Regarde si je suis sur une mauvaise voie, Et conduis-moi sur la voie de l’éternité ! (LSG)

 

Apocalypse 2:23 ... et toutes les Églises connaîtront que je suis celui qui sonde les reins et les cœurs, et je vous rendrai à chacun selon vos œuvres. (LSG) 

 

L'autre instrument du berger est son bâton. C'était généralement un bâton droit avec une houlette [ou crochet] à une extrémité comme souvent dépeint dans l'art. Alors que la houlette [ou verge] représentait la protection du berger et l'autorité, le bâton représentait son orientation et sa tendre compassion pour ses brebis. Un berger usait de son bâton dans une variété de façons.

 

·      Il était utilisé pour soulever les agneaux nouveau-nés et les guider vers leur mère. Plutôt que de toucher les agneaux avec ses mains et donc les entacher avec des odeurs humaines qui pouvaient causer la brebis de les rejeter, il utilisait la houlette du bâton pour soulever et guider.

 

·      Le bâton était également utilisé par le berger pour attraper doucement et attirer un mouton à lui afin qu'il puisse lui donner un examen minutieux et intime. Le bâton était particulièrement utile pour ces moutons timides et réservés qui gardaient leur distance du berger.

 

·      Le bâton était également utilisé pour guider les moutons, et non pas en le battant mais plutôt en le pressant contre le côté de la brebis, pour la diriger le long d'un chemin donné. Parfois, un berger se promenait le long d'un mouton avec son bâton le touchant doucement de sorte qu'ils “soient en contact”. 

 

Toutes ces choses illustrent le fonctionnement du Consolateur, l'Esprit Saint de Dieu. Par l'Esprit, Christ nous attire près de lui et est avec nous.

 

Jean 16:7 Cependant je vous dis la vérité : il vous est avantageux que je m’en aille, car si je ne m’en vais pas, le consolateur ne viendra pas vers vous ; mais, si je m’en vais, je vous l’enverrai. (LSG)

 

L'Esprit de Dieu, étendu de Dieu à travers Christ à nous, est le moyen par lequel Dieu et Christ sont avec nous et en nous. C’est le moyen par lequel nous entrons dans une relation intime avec Christ et Dieu. Il donnera la compréhension à notre esprit afin que nous puissions savoir qu’elle est la volonté de Christ et, par conséquent, être guidés par lui.

 

Ésaïe 40:11 Comme un berger, il paîtra son troupeau, il prendra les agneaux dans ses bras, et les portera dans son sein ; il conduira les brebis qui allaitent. (LSG)

 

"Tu dresses devant moi une table, en face de mes adversaires"

C’est à ce point dans le Psaume où beaucoup ont ressenti la scène du berger et son troupeau donnant soudain la place à un rassemblement festif ou un repas de banquet. Ce n'est pas correct. En fait, le concept d'un berger et son troupeau se poursuit. Le terme table est de l'hébreu shulchan {shool-khawn'} et signifie étendre. Il est utilisé dans une variété de manières dans l'Ancien Testament.

 

Psaume 78:19 Ils parlèrent contre Dieu, ils dirent : Dieu pourrait-il dresser une table dans le désert ? (LSG)

 

Psaume 69:22 Que leur table soit pour eux un piège, et un filet au sein de leur sécurité ! (LSG)

 

Bien que shulchan puisse se référer à une table littérale, cela peut aussi se référer à un morceau de tissu ou un tapis ou un tissu étendu sur le terrain sur lequel la nourriture pourrait être aménagée. Dans la référence du Psaume 69:22, l'idée est celle des ennemis de David étant pris au dépourvu et ignorant alors qu'ils dînaient à une "table" répandue sur le sol en rase campagne. Il espérait qu'ils s'emmêleraient parmi les choses répandues devant eux. Ce même type de "table" est celui qui serait considéré dans la vie de berger.

 

Chaque jour, un berger doit chercher des lieux de nourriture bons et sécuritaires pour ses brebis, en particulier lors de randonnées à travers le désert. En ce sens, il "prépare une table devant elles", et en fait il s'agit d'une "table" à ses yeux parce qu'elle est une pente étendue de terrain herbeux. Pendant le temps où les moutons paissent, le berger doit exercer son habileté et sa bravoure alors que cette alimentation a souvent lieu en la "présence" des ennemis des brebis. Il peut s'agir de plantes vénéneuses dans l'herbe, ou des serpents, qui se cachent dans les trous et mordent le nez des brebis. Bien sûr, il y a les autres prédateurs, des chacals, des loups, des hyènes et même des panthères.

 

Une fois encore, l'imagerie se transporte dans l'expérience chrétienne. En tant que Chrétiens, nous devons être prudents de "manger" tout ce qui vient à notre rencontre dans la doctrine ou des attitudes ou des expériences. Plusieurs, malheureusement mangent les herbes vénéneuses des fausses doctrines – ils ne laissent pas le Bon Berger les guider vers la table qu’il a préparée pour eux. Le berger appelle, mais beaucoup ne sont pas à l'écoute. De même, nombreux sont ceux qui agissent comme des loups au milieu du troupeau. Ils ne sont pas intéressés par le bien spirituel des brebis, ils veulent seulement "les plumer" et vivre de leur substance. La seule réponse à cela est de rester proche de notre Berger, avec la prière et l'étude, et le jeûne comme nécessaire et aussi dîner à sa "table" et lui permettre de nous défendre contre les prédateurs alentour.

 

"Tu oins d'huile ma tête, et ma coupe déborde"

"Assurément la bonté et la miséricorde me suivront tous les jours de ma vie"

Nous arrivons maintenant aux toutes dernières scènes de la journée pour les brebis et le berger. Elles ont quitté le pâturage avec le berger et il les a conduites à domicile à la bergerie. Typiquement, au Moyen-Orient les bergeries étaient des enclos – peut-être construits à partir des murs de pierre – avec des moyens d’entrée étroits ou des barrières étroites. Une par une, le berger les laissait entrer dans l'enclos en utilisant son corps comme la porte de l'enclos. C'est le sens des commentaires de Christ au sujet d'être la porte de la bergerie.

 

Jean 10:7-9 Jésus leur dit encore : En vérité, en vérité, je vous le dis, je suis la porte des brebis. Tous ceux qui sont venus avant moi sont des voleurs et des brigands ; mais les brebis ne les ont point écoutés. Je suis la porte. Si quelqu’un entre par moi, il sera sauvé ; il entrera et il sortira, et il trouvera des pâturages. (LSG)

 

Comme les brebis allaient vers l'enclos, le berger les bloquait avec son corps et utilisait sa verge pour lever leur toison et les vérifier avec ses mains – le piquage des brebis tel que discuté précédemment. S'il trouvait quelque blessure ou plaie, il appliquait l'huile d'olive sur la contusion ou blessure et, si elle était ouverte, également un revêtement de cèdre de goudron. Parfois, une brebis qui se présentait n’était pas meurtrie, mais simplement fatiguée et épuisée. Pour celles-ci, il prenait sa face et tête et les baignait dans l'huile d'olive et ensuite prenait une grande tasse à deux anses débordant avec de l'eau à leur bouche pour les moutons fatigués afin qu’ils boivent.

 

En raison des soins spécialisés et de la gestion du berger, les champs et les pâturages où paissaient les brebis sont devenus, au fil du temps, des terres très productives et rentables. Diverses mauvaises herbes étaient déblayées, et la terre devenait fertile, exempte de mauvaises herbes, et capable de soutenir de riches pâturages.

 

L'imagerie de ces deux points, étant oint avec l'huile, et la bonté et la miséricorde suivant les brebis nous dirige vers la compassion aimante de Christ et les soins pour nous, et ce qui devrait être le résultat de ces soins dans nos vies.

 

Christ nous oindra quand nous serons découragés et déprimés et nous apportera les eaux rafraîchissantes de l'Esprit de Dieu à boire. Mais en retour, de bonnes choses devraient suivre dans nos vies. Laissons-nous, en tant que brebis de Dieu, les bénédictions et la miséricorde derrière nous ? Voici quelques points à ruminer quant à ceux qui ont été faits brebis de Christ.

 

·      Est-ce que je dépose une bénédiction derrière moi ou suis-je un fléau pour les autres ?

·      Est-ce que je laisse derrière moi la paix dans la vie - ou le chaos ?

·      Est-ce que je laisse derrière moi le pardon - ou l'amertume ?

·      Est-ce que je laisse derrière moi le contentement - ou le conflit ?

·      Est-ce que je laisse derrière moi "des fleurs de joie" - ou la frustration ?

·      Est-ce que je laisse derrière moi l'amour - ou la rancœur ?

 

La seule mesure pratique réelle de notre appréciation de la bonté et la miséricorde de Dieu pour chacun de nous est la mesure dans laquelle nous, à notre tour, sommes prêts à montrer la bonté et la miséricorde envers les autres.

 

"Et j'habiterai dans la maison de l'Éternel jusqu’à la fin de mes jours"

Enfin, nous arrivons à la fin du Psaume. Les brebis sont en sécurité dans la bergerie et endormies avec contentement. Cette expression pointe aux brebis qui, avec contentement, sont dans la "maison" ou la famille du berger. Les brebis ne veulent plus jamais se promener ou appartenir à un autre berger. Elles sont à la maison avec leur berger et les brebis compatriotes du troupeau.

 

Et donc cela devrait nous diriger à demander : Sommes-nous à la “maison” avec Christ et Dieu ? Sommes-nous heureux et satisfaits du fait que nous sommes une partie du troupeau de Dieu et que Christ est notre berger ? Sommes-nous heureux dans l'Église ? C'est triste, mais certains Chrétiens ne semblent jamais satisfaits dans le troupeau du peuple de Dieu. Ils sont toujours critiques, jugeant, se plaignant et voulant que les choses soient faites de leur façon. Malheureusement il y a aussi les solitaires, ceux qui ne veulent pas être avec le reste des brebis dans les soins de Christ.

 

Dieu nous a appelés à être un seul troupeau avec un seul berger. Il ne nous appelle pas à être des brebis éparpillées, chacun allant à sa façon. Nous avons besoin des uns des autres. Nous devons nous soutenir les uns les autres et suivre solidairement notre berger, Christ, et prier pour qu'il nous donne à tous un sens commun du but et de la compréhension de la volonté de Dieu.

 

Un sens final de cette phrase est que le terme maison peut être compris comme présence. C'est-à-dire, nous habiterons dans la présence du Seigneur, à jamais. Ceci nous amène au début du Psaume encore une fois et un thème qui se produit encore et encore. Non seulement le berger est déjà sur la scène, mais aussi les brebis veulent toujours être en pleine vue de leur propriétaire. Au Moyen-Orient, les bergers appellent leurs brebis par leur nom [par exemple dans The Song of Our Syrian Guest, pp 48-49]. Aussi, Christ notre Bon Berger fait de même :

 

Jean 10:3 Le portier lui ouvre, et les brebis entendent sa voix ; il appelle par leur nom les brebis qui lui appartiennent, et il les conduit dehors. (LSG)

 

Jean 10:14 Je suis le bon berger. Je connais mes brebis, et elles me connaissent, (LSG)

 

Donc, il devrait en être ainsi avec nous aussi. Nous ne devrions pas seulement nous réjouir que Christ est toujours présent avec nous, mais aussi nous devrions désirer être toujours vus de lui et être proches de lui. Nous devons demander à Dieu sans cesse de nous rendre de plus en plus conscients de Sa présence dans nos vies et apprendre à entendre la voix de Christ dans nos actions, nos pensées et nos attitudes. Quand nous le ferons, alors nous aurons la paix et le contentement que seul Dieu et Christ, qui est son Bon Berger, peuvent donner.

q