Les Églises Chrétiennes de Dieu

[CB093]

 

 

 

Les Conquêtes de David [CB093]

 

(Édition 1.0 20061208-20061208)

 

 

 

Sous le règne de David la nation d'Israël a prospéré comme le Seigneur l'avait promis. Ils ont vaincu leurs ennemis et les frontières d'Israël étaient ainsi sécurisées. David voulait construire un Temple pour le Seigneur, mais il n'a pas été autorisé à le faire. Cependant, Dieu a promis à David que sa maison et son royaume dureraient pour toujours. Cette étude a été adaptée des Chapitres 98-102 de l’ouvrage The Bible Story Volume IV de Basil Wolverton, publié par Ambassador College Press.

 

Christian Churches of God
PO Box 369, WODEN ACT 2606, AUSTRALIA 

 

Courriel : secretary@ccg.org  

 

(Copyright © 2006 Christian Churches of God, éd. Wade Cox)

(Tr. 2015)

 

Cette étude peut être copiée et distribuée librement à la condition qu'elle le soit en son entier, sans modifications ni rayures. On doit y inclure le nom, l'adresse de l’éditeur et l'avis des droits d'auteur. Aucun montant ne peut être exigé des récipiendaires des copies distribuées. De brèves citations peuvent être insérées dans des articles et des revues critiques sans contrevenir aux droits d'auteur.

 

Cette étude est disponible sur les pages du World Wide Web :
http://logon.org et http://ccg.org/

 

  

 Les Conquêtes de David [CB093]

 

Nous continuons ici à partir de l’étude Le Roi David (No. CB092).

 

La promesse de Dieu à David

Après que David eût déménagé dans le palais qui avait été un cadeau de Hiram, roi de Tyr, il a commencé à examiner à quel point ses alentours personnels étaient beaucoup mieux que ceux de l'Arche, qui n’était logée que dans une tente.

 

"L'Arche devrait reposer dans un endroit plus élégant que celui dans lequel je vis", dit David à Nathan, le prophète. "Que penses-tu de mon projet d’un Temple pour abriter l'Arche ?"

 

"Certes, Dieu serait satisfait par un tel acte respectueux", répondit Nathan. "Je crois qu'Il te bénirait toi et tout Israël pour réaliser une telle idée merveilleuse."

 

Cette nuit-là, cependant, le Seigneur a contacté Nathan dans une vision pour lui dire que le plan de David n'était pas conforme à ce que Dieu approuvait.

 

"Dis à David de ne pas le faire. Je n'ai pas besoin de quelque chose de plus qu'une Tente ou d'un Tabernacle pour ma Présence depuis que les Israélites sont sortis d'Égypte," a informé le Seigneur à Nathan. "Je ne me suis jamais plaint aux dirigeants d'Israël et je n’ai jamais suggéré que je voulais ou avais besoin d'un autre type de logement pour l'Arche.

 

"Maintenant donne ce message à David : "Je t’ai choisi comme chef de mon peuple. J’ai été avec toi partout où tu es allé et ai détruit tes ennemis, et je rendrai ton nom grand. Et je donnerai un lieu pour mon peuple d'Israël, et ils ne seront pas perturbés à nouveau. Il n'y aura plus de guerre contre toi, et tes descendants règneront sur ce pays pour les générations à venir. Lorsque tu mourras, je mettrai un de tes fils sur ton trône, et je rendrai son royaume fort. Il est celui qui va me construire un Temple. Je serai son Père, et il sera mon fils. S’il pèche j’utiliserai d'autres nations pour le punir, mais mon amour et ma bonté ne l’abandonneront pas comme je les ai retirés de Saül. Ta maison et ton royaume dureront à jamais devant moi ; ton trône sera affermi pour toujours" (2Sam. 7:1-16 ; 1Chron. 17:1-14).

 

Le lendemain matin, Nathan dit à David à propos de sa vision et de tout ce que Dieu lui avait dit. David n'a pas été déçu d'apprendre que Dieu ne voulait pas qu’il construise une maison spéciale pour l'Arche. Au lieu de cela, il était heureux d'apprendre qu'il aurait un fils dont Dieu dirigerait dans la construction d'un Temple qui serait dédié au Créateur, et qui serait un lieu de repos approprié pour l'Arche. David a immédiatement cherché un lieu d’intimité pour s’asseoir en méditation devant Dieu et rendre grâce pour les splendides promesses et bénédictions de Dieu pour lui-même et pour Israël (2Sam. 7:17-29 ; 1Chron. 17:15-27).

 

En raison de l'obéissance de David et parce que le peuple cherchait de plus en plus Dieu pour les bonnes façons de vivre, une période de libération de la pression par les ennemis environnants a commencé à paraître pour tout Israël. Puisqu’Israël ne faisait pas confiance entièrement à Dieu pour la protection divine, cependant, cette sécurité est arrivée seulement après de furieuses batailles à travers lesquelles David a mené ses troupes avec l'aide miraculeuse de Dieu. Même si Israël n'a pas pleinement compté sur Dieu, Il a tenu Sa promesse et les a délivrés de leurs ennemis.

 

Victoires pour David

Une des premières victoires militaires de David à l'époque fut de vaincre les Philistins et de les soumettre. Les Israélites ont saisi certaines de leurs principales villes et les ont occupées pendant plusieurs années. Cela a renversé les conditions pour les Israélites qui avaient longtemps été soumis aux exigences des Philistins (2Sam. 8:1 ; 1Chron. 18:1).

 

David a également battu les Moabites. Il les fit se coucher côte à côte en rangées. Les deux tiers de chaque rangée, telle que mesurée avec une bande, ont été massacrés, et un tiers a été épargné pour devenir les serviteurs de David. Ceux qui ont été épargnés ont été forcés de payer un tribut régulier à Israël pour compenser ce qu'ils avaient pris dans les anciens raids en Canaan (2Sam. 8:.1 ; 1Chron. 18:2).

 

David a également combattu les forces du roi Hadadézer de Tsoba dans une bataille à l'Euphrate. Il a capturé un millier de ses chars, sept mille conducteurs de char et vingt mille hommes de pied ; puis il a estropié tous les chevaux de trait, sauf pour une centaine d’attelages. Il a également abattu vingt-deux mille Araméens (Syriens) de Damas quand ils sont venus pour aider Hadadézer (2Sam. 8:3-5 ; 1Chron. 18:5).

 

Dieu avait ordonné à Israël de ne pas accumuler un grand nombre de chevaux de guerre, de peur qu'ils ne commencent à dépendre sur les chevaux de bataille à la place de Dieu pour la protection (Deut. 17:16). Voilà la raison pour laquelle David ordonna aux chevaux de bataille d’être tués sauf pour les centaines qu’il a sauvées pour une utilisation par les Israélites. Beaucoup de métal a été dépouillé des chars, ainsi que des attributs de valeur (1Chron. 18: 3-4).

 

Les hommes de David ont rassemblé plus de butin de guerre. Celui-ci a été envoyé à Jérusalem comme une offrande de gratitude envers Dieu pour ajouter grandement à la richesse d'Israël. Dans le même temps, David a laissé beaucoup de ses soldats dans cette région pour protéger les frontières de Canaan. Comme avec les Moabites, les Syriens furent assujettis à David et un tribut régulier leur a été exigé (2Sam. 8:6-8 ; 1Chron. 18:6-8).

 

Pour le moment, les Syriens avaient appris leur leçon. Leur punition est venue parce qu'ils avaient volé des pâturages que Dieu avait donnés autrefois à trois tribus d'Israël (1Chron. 5:3, 9-11, 18-23). Alors le Seigneur a donné la victoire à David partout où il allait.

 

Il ne fallut pas longtemps avant que Thoï, gouverneur de la ville voisine de Hamath, apprenne ce qui était arrivé. Lui et Hadadézer étaient ennemis et leurs armées étaient souvent en guerre. Thoï était apparemment heureux de savoir que les Israélites avaient battu toute l'armée de Hadadézer.

 

En conséquence, il envoya son fils, Joram, à la tête d'une délégation pour visiter David et le féliciter pour ses derniers triomphes dans la bataille. Pour prouver l'amitié de son père envers le roi d'Israël, Joram s’est présenté à David avec une gamme d'articles coûteux en bronze, en argent et en or. David les a tous ajouté à la trésorerie spéciale étant construite à partir des articles de valeur prises des gens conquis des autres nations et il les consacra à l'Éternel. Il espérait que cette richesse finirait par être utilisée pour aider à construire le Temple pour Dieu (2Sam. 8:9-12 ; 1Chron. 18:9-11).

 

Les guerres triomphantes contre les nations exerçant une pression sur Israël ont fait en sorte que David soit encore plus respecté par ses ennemis ainsi que par son peuple. Enfin la Terre Promise de Canaan était habitée et tenue à toutes ses frontières par le peuple d'Israël. Pendant ce temps, David a travaillé en vue d'établir un gouvernement juste. Il est resté dans les postes élevés des hommes qui étaient les plus capables. Il était le genre de roi qui donnait le crédit publiquement et en privé à ses hommes lorsque le crédit leur était dû, au lieu d'essayer de prendre les honneurs pour lui-même (2Sam. 8:15-18 ; 1Chron. 18:14-17).

 

David enseigne la loyauté

Joab, bien qu'il eût grandement réveillé la colère de David dans le passé, a été maintenu en tant que général de l'armée d'Israël. David avait promis ce poste à toute personne qui pourrait réussir à diriger des troupes à Jérusalem lors de l'attaque de cette ville par les Israélites, et Joab a gagné la récompense. Il était un chef militaire compétent, bien qu'il fût insensible et aimât l'action violente. Avec son frère, Abischaï, qui est devenu second en rang sous lui, Joab a bien exercé ses fonctions.

 

Dans la dernière bataille de ce moment particulier où les Israélites se sont débarrassés de leurs ennemis du sud-est de Canaan, c’était Abischaï qui s’est occupé des troupes. Leur rapport était si remarquable que dix-huit mille soldats édomites ont été tués (2Sam. 8:13-14 ; 1Chron. 18:12-13). Dieu utilise toutes sortes de personnes pour mener à bien Ses nombreux projets. Mais ses vrais serviteurs doivent être obéissants aux lois physiques et spirituelles du Créateur.

 

David et Mephiboscheth

Le désir de David d’être juste en matière de gouvernement l'a conduit à se demander s’il y avait des gens de la famille de Saül qui vivaient encore. S’il y en avait, c’était le désir du roi de les aider pour le bien de la mémoire du fils de Saül Jonathan, qui était le meilleur ami de David quand il était un très jeune homme employé par Saül en tant que musicien et écuyer (2Sam. 9:1).

 

Finalement, un homme appelé Tsiba qui avait été un serviteur à l'emploi de Saül a été amené à Jérusalem.

 

Le roi lui a demandé s’il y avait quelqu'un encore qui restait de la maison de Saül envers qui il pourrait montrer la bonté de Dieu. David savait qu’il fallait être fidèle envers de vieux amis (Pro. 17:17 ; 18:24 ; 27:10).

 

Tsiba dit à David qu'il y avait encore un fils de Jonathan, appelé Mephiboscheth, qui était paralysé des deux pieds (voir 2Sam. 4:4).

 

Tsiba lui dit alors que le garçon vivait avec un homme gentil et accueillant nommé Makir dans la ville de Lo-Debar.

 

Le roi David l'a envoyé chercher. Lorsque Mephiboscheth est venu devant David, il s’est prosterné pour lui rendre hommage.

 

"Je suis votre serviteur, monsieur !" murmura-t-il craintivement (2Sam. 9:2-6).

 

"N’aie pas peur," lui dit David, "car je veux seulement te montrer du bien à cause de Jonathan, ton père. Je te rendrai toutes les terres qui appartenaient à ton grand-père Saül, et tu mangeras toujours à ma table."

 

"Quelle raison auriez-vous de faire cela ?" a demandé Mephiboscheth. "Certes, je ne suis rien de plus qu'un chien mort pour vous" (vv. 7-8).

 

Puis le roi appela Tsiba, et lui dit : "J'ai donné au petit-fils de ton maître tout ce qui appartenait à Saül et sa famille. Toi et ta famille et les serviteurs devez assumer toutes les tâches qui doivent être effectuées pour rendre la succession productive pour Mephiboscheth et pour vous et tous ceux qui y vivent ou y travaillent".

 

Tsiba était évidemment satisfait de ces arrangements. Il avait quinze fils qui étaient capables de travailler. Il avait aussi vingt serviteurs qu'il voulait garder salariés.

 

"Il me fait plaisir de faire tout ce que commande le roi", a déclaré Tsiba.

 

Le jeune homme était confus. Il a abondamment remercié David, qui était heureux de l'occasion de faire quelque chose pour le fils de Jonathan.

 

Mephiboscheth a envoyé chercher sa femme, et ils étaient très à l'aise dans leur nouvelle maison. Pour rendre la vie plus agréable, Dieu les a bénis avec un fils qu'ils nommèrent Mica. Tous les trois étaient traités comme des rois, et étaient souvent invités à la maison de David pour le dîner et d'autres occasions sociales (vv. 9-13).

 

David défait les Ammonites

Dans le cours du temps, David a été informé que le roi des Ammonites était mort. La Bible ne mentionne pas quel lien David a eu avec cet homme, mais de toute évidence il s’était en quelque sorte lié d'amitié avec David, peut-être pendant le temps qu'il avait cherché refuge de Saül en dehors de Canaan. David voulait que le fils du roi, Hanun, sache que le roi d'Israël était désolé d'entendre parler de la mort de son père. David a envoyé une délégation avec des cadeaux au pays des Ammonites à l’est de la mer Salée (Morte) pour transmettre le message de sympathie de David (2Sam. 10:1-2 ; 1Chron. 19:1-2).

 

Hanun a gracieusement reçu les Israélites, mais après qu'ils eussent été amenés à l’hôtellerie pour une nuit de repos avant de retourner à Jérusalem, quelques-uns des jeunes chefs ammonites qui étaient hostiles envers les Israélites sont venus parler à Hanun.

 

"Si le roi d'Israël s’est déjà soucié de ton père, il utilise uniquement cela comme un prétexte pour envoyer des espions ici," ont-ils dit à Hanun. "Ces hommes avec des cadeaux sont sûrement en train de parcourir notre ville de sorte qu'ils puissent rapporter des informations. Cela signifie qu'Israël projette de nous attaquer bientôt !"

 

Hanun a été troublé par cet avis. Le lendemain matin, il a décidé que les chefs avaient probablement raison, et il a donné des ordres pour arrêter les Israélites. La barbe de chaque homme a été à moitié retirée, et leurs robes ont été entaillées près de la ceinture. Dans cette condition, on leur a dit ironiquement de retourner à Jérusalem et de dire à David que sa tentative d'espionner les Ammonites était aussi ridicule que ses émissaires avaient l’air quand ils sont revenus.

 

Des nouvelles de cet acte insultant ont d’une certaine façon atteint David avant que la délégation embarrassée puisse atteindre le Jourdain. David a envoyé des hommes pour leur apporter de nouveaux vêtements sur le site de la ville détruite de Jéricho. On leur a dit d'y rester jusqu'à ce que leurs barbes eussent également repoussé.

 

Pendant ce temps, Hanun a également reçu des nouvelles qui lui a fait appeler à la hâte l’ensemble des chefs des Ammonites téméraires qui lui avaient parlé en maltraitant les Israélites (1Sam. 10:3-5 ; 1Chron. 19:3-5).

 

Hanun roi d'Ammon a appris plus tard qu'il avait été très imprudent d'insulter les hommes de David. Des rapports venant à lui que les Israélites étaient tellement en colère qu'ils étaient presque certains d'attaquer les Ammonites dans la région à l'est de la mer Morte.

 

L'armée de Hanun était très faible par rapport à l'armée du roi David. Hanun s’est rendu compte que la seule façon possible de rencontrer son ennemi sur quelque chose ressemblant à une base d'égalité serait d'engager des troupes de nations araméennes et mésopotamiennes à proximité.

 

Hanun a réussi à obtenir 33.000 soldats – dont de nombreux cavaliers et conducteurs de char – de quatre de ces rois voisins (2Sam. 10:6 ; 1Chron. 19:6-7).

 

Lorsque David entendit cela, il était plus déçu qu’inquiet. Il avait espéré que les guerres pourraient être évitées pendant de nombreuses années, mais maintenant il savait que, puisque Israël ne faisait pas confiance à Dieu pour la protection, l'armée d'Israël devrait être envoyée à nouveau. Bien que le peuple d'Israël, et surtout David, fût en colère à cause de ce que Hanun avait fait aux hommes qui étaient venus chez les Ammonites dans un but amical, David n’avait pas prévu de mener une guerre majeure en la matière. Mais les Ammonites avaient maintenant invité l’attaque sur eux-mêmes pour la deuxième fois.

 

Les Philistins ne posaient pas de menace pour Israël à cette époque, la grande partie de l'armée d'Israël a donc été envoyée pour rencontrer l'ennemi. David resta à Jérusalem, envoyant Joab à la tête de la force de combat, et Abischaï, frère de Joab, comme second commandant (2Sam. 10:7 ; 1Chron. 19:8).

 

Les Ammonites défendirent les portes de leur ville tandis que les Syriens combattaient dans les champs. Lorsque Joab a réalisé qu'il aurait à combattre sur deux fronts, il a choisi les meilleurs soldats de l'armée pour aller contre les 33.000 Syriens. Les troupes restantes d'Israël ont été mises sous le commandement d’Abischaï pour être utilisées contre les Ammonites.

 

Joab dit à l'armée d'Israël, "Si les Syriens sont plus forts que moi, venez vite avec vos hommes pour m’aider. Si les Ammonites s’avèrent trop forts pour vous, je me précipiterai pour vous aider. Ne soyez pas préoccupés sur le fait d’être vaincus. Si Dieu le juge opportun, Il nous aidera à gagner" (2Sam. 10:8-12 ; 1Chron. 19:9-13).

 

Un piège changé en victoire

La dernière remarque de Joab pourrait être considérée comme un peu étrange pour celui qui était un soldat habile et qui croyait en la force et à la violence pour régler les problèmes. Néanmoins, il croyait en la grande puissance de Dieu, même s’il n’était généralement pas enclin à obéir aux Lois de Dieu. Il n’a probablement jamais réalisé à quel point Dieu l’utilisait pour délivrer les Israélites coupables, incrédules de leurs voisins.

 

Sur l'ordre de Joab la partie forte de l'armée a soudainement reformé ses lignes pour faire face aux Syriens. Quand les Syriens se sont rendu compte que, au lieu des Ammonites, ils étaient les premiers objets d'attaque, ils sont tombés dans un état de panique bruyant. Ils ont couru loin de Médeba avec une telle hâte frénétique que Joab a ordonné à ses hommes de ne pas se fatiguer dans une poursuite futile.

 

À peu près dans le même temps, les troupes d’Abischaï se sont précipitées sur les Ammonites qui étaient si découragés suite à la retraite des Syriens qu'ils ont couru aussi et se sont retirés dans la ville. Ensuite Joab retourna à Jérusalem (2Sam. 10:13-14 ; 1Chron. 19:14-15.).

 

Les Syriens se sont rendu compte qu’ils n’étaient pas de pair avec les Israélites. Ainsi, les dirigeants ont comploté pour les représailles immédiates. L'homme qui était désireux de défendre leur cause était Hadadézer. Il était le roi syrien qui, auparavant, avait perdu des milliers d'hommes et de nombreux chevaux et de chars aux mains de l'armée d'Israël. Depuis ce temps Hadadézer avait reconstruit une armée. Combiné avec les hommes d'autres rois syriens, cela faisait une machine de combat importante. Mais Hadadézer n’était pas satisfait jusqu'à ce qu'il eût recruté beaucoup plus de soldats araméens de la Mésopotamie. Ces troupes sont arrivées à Hélam sous le commandement de Schobac, le commandant en chef des forces de Hadadézer (2Sam. 10:15-16 ; 1Chron. 19:16.).

 

Quand il a entendu cela, David a décidé qu'il conduirait personnellement l'armée à Hélam où les Syriens les attaquaient. Mais encore une fois les Syriens ont fui les Israélites. Ils ont laissé sept cents conducteurs de char morts sur les champs, aussi quarante mille cavaliers, dont le général Schobac.

 

Lorsque tous les rois qui étaient vassaux de Hadadézer virent qu'ils avaient été battus par Israël, ils firent la paix avec Israël, et leur ont été soumis (2Sam 10:17-19 ; 1Chron. 19:17-19).

 

David et Bath-Schéba

L'année suivante, quand le temps permettait un mouvement plus favorable des troupes, David envoya Joab avec l'armée du roi et toute l'armée d'Israël contre les Ammonites. David ne s’intéressait pas à la vengeance. Il voulait freiner les Ammonites ambitieux et belliqueux avant qu'ils puissent développer une armée assez forte pour troubler Israël dans le futur.

 

Ils ont détruit les Ammonites et ont capturé la ville de Rabba. Mais David est resté à Jérusalem (2Sam. 11:1 ; 1Chron. 20:1).

 

Une nuit, David se leva et se dirigea vers le toit de son palais. Depuis le toit, il vit une jeune femme qui se baignait et David vit qu'elle était très belle. Il n'y avait rien d'inhabituel en ce qu’une personne prenne son bain à la vue des autres en ces temps-là. L’intimité était quelque chose dont tout le monde ne pouvait pas se permettre, mais la modestie exigeait que la personne soit vêtue lors de baignades dans les rivières ou d’une telle manière.

 

En questionnant qui était la femme, David a appris que son nom était Bath-Schéba, et qu'elle était la femme d'un homme nommé Urie, un hittite. (Les Hittites vivaient dans la région autour de la source du fleuve Jourdain lorsque les Israélites étaient venus à Canaan.) Urie était l'un des milliers de soldats de l'armée d'Israël qui étaient allés attaquer les Ammonites. Il était aussi l'un des trente-sept grands héros militaires de David, un général d'Israël (2Sam. 23:39). Même si David ne la connaissait pas, la possibilité de la prendre pour femme était de plus en plus dans son esprit. Il s’est imprudemment laissé influencer par le désir de la beauté physique seule.

 

En dépit de sa capacité habituelle pour l'équité et le bon jugement, David a continué à penser à Bath-Schéba. Il a impulsivement décidé de faire quelque chose à ce sujet. Alors David envoya des messagers pour la chercher. Alors, elle vint à lui et David coucha avec elle. Puis elle retourna chez elle.

 

Au lieu de supprimer les pensées tentantes de son esprit, David leur avait cédé. Le résultat allait être le début de l'ère la plus misérable dans sa vie. Il avait brisé les Septième et Dixième Commandements. Maintenant, il était certain que des problèmes allaient arriver (2Sam. 11:4).

 

Le premier coup est venu à David quand il a reçu un message de Bath-Schéba l'informant qu'elle allait avoir un enfant quelques mois plus tard. La seule voie possible pour sortir de cette situation misérable, pensait-il, était qu’Urie revienne vers sa femme immédiatement. Si Urie restait avec sa femme quelques jours, il penserait que le bébé était le sien.

 

David ne perdit pas de temps pour envoyer un messager rapide à Joab, lui demandant que le mari de Bath-Schéba revienne à Jérusalem par les moyens les plus rapides disponibles pour rendre compte des progrès de la guerre. Urie s’est précipité et a été amené à David.

 

Urie vint à lui et David lui a demandé comment Joab et les soldats étaient et a posé des questions à propos de la guerre.

 

David a finalement dit à Urie. "Descends à ta maison et lave-toi les pieds" (2Sam. 11:2-8).

 

La manigance de David échoue

Le roi poussa un soupir de soulagement en voyant Urie franchir la porte. L'interrogatoire était seulement un acte pour dissimuler la vraie raison pour laquelle le Hittite avait été renvoyé à Jérusalem.

 

Ajouté à cela il y avait le sentiment de culpabilité qui rongeait, particulièrement fort en la présence de l'officier héroïque et fidèle auquel il avait fait du tort. Pour essayer de diminuer le sentiment inconfortable, David a envoyé un cadeau à la maison d'Urie.

 

Le lendemain, David a été accueilli avec une surprise désagréable. Il a été informé qu’Urie n’était pas rentré chez lui. Au lieu de cela, il avait passé le temps à dormir dans les quartiers des serviteurs de la maison du roi.

 

"Pourquoi n’as-tu pas passé la nuit dernière dans ta maison avec ta femme ?" demanda le roi lorsqu’Urie a été amené devant lui.

 

"N’avais-tu pas envie de la voir après avoir été loin d'elle pendant si longtemps ?"

 

"Je voulais vraiment être avec ma femme" a expliqué Urie, "mais je sentais que si mon commandant et d'autres soldats étaient amenés à dormir sur le sol et les roches, je ne devrais pas profiter de quelque chose de mieux. Comment pourrais-je aller à ma maison et manger et boire et être avec ma femme ? Je ne ferais jamais une telle chose" (vv. 9-11).

 

"Eh bien, reste ici ce soir", a déclaré David, "et demain je vais te renvoyer pour rejoindre l'armée."

 

Et Urie resta autour du palais. Il mangea et but avec David et David le rendit ivre. Mais le soir Urie n'entra pas à la maison comme David l'avait espéré mais encore une fois alla dormir dans les quartiers des serviteurs (vv. 12-13).

 

Une autre manigance

Faire en sorte qu’Urie soit ivre avait été un gaspillage d'efforts. Même dans cet état l'Urie faisant preuve de grande volonté a résisté à rendre visite à sa femme, qui était alors à portée de main. Il a estimé qu'il ne devait pas profiter de toute partie de la vie de la maison tandis que ses camarades subissaient des difficultés dans la campagne contre les Ammonites.

 

David était très inquiet à l'idée de ce qui se passerait si le public devait apprendre qu'il allait être le père d'un enfant par l'épouse d'un autre homme. Dans une tentative effrénée pour échapper à la situation, David a décidé de faire une chose terrible. Il a envoyé une lettre cachetée à Joab, chef de son armée, avec Urie comme porteur. Urie a précipitamment retourné, juste comme il le souhaitait, à l'endroit où les forces israélites étaient campées.

 

En ouvrant la lettre, même l'impitoyable Joab était un peu ému. Il a été chargé de mettre Urie dans les premiers rangs dans la bataille avec les Ammonites. Puis il devait retirer soudainement ses soldats et ne pas les laisser sauver ou aider Urie en aucune façon. Ce soldat loyal avait reçu son propre arrêt de mort par David, et l’avait inconsciemment livré à l'homme qui avait le pouvoir de procéder à l'ordre vicieux (vv. 14-15).

 

Alors que Joab avait la ville en état de siège, il a mis Urie à un endroit où il savait que les plus ardents défenseurs étaient. Lorsque les gens de la ville sont sortis et se sont battus contre Joab certains des hommes dans l'armée de David sont tombés. De plus, Urie était parmi eux. Un Ammonite a pris la vie d'Urie, mais c’était David qui était responsable de la mort du Hittite (vv. 16-17).

 

Joab envoya un messager à David pour lui donner un compte rendu complet de la bataille.

 

"L'ennemi est sorti contre nous", dit-il, "et comme nous les chassions vers les portes de la ville, les hommes sur le mur nous ont attaqués et certains de nos hommes ont été tués. Urie le Hittite est mort aussi."

 

"Je sais que Joab doit être troublé à cause de la façon dont les Ammonites l'ont dupé," a fait remarquer David au messager. "Lorsque tu retourneras, dis-lui de ne pas être trop inquiet. Rappelle-lui pour moi que certains doivent mourir au combat. Dis-lui qu'il est mon désir qu'il oublie les incidents passés et mette son esprit à prendre la ville de Rabba, même si des mois peuvent être nécessaire pour le faire" (vv. 18-25).

 

Lorsque Bath-Schéba apprit que son mari était mort, elle pleura. Après qu'elle eût vécu la période habituelle de deuil, David la fit amener au palais et elle devint une de ses épouses.

 

Dans ces circonstances défavorables David a ajouté une autre femme, et, éventuellement, un autre fils.

 

Si Dieu avait été endormi, David aurait vécu cet épisode désastreux sans que son peuple apprenne ses désirs honteux, ses manigances scandaleuses et ses infamies. La vérité ne peut être refusée à des nations entières de même qu’à des particuliers.

 

Mais Dieu ne dort pas. Il ne peut pas être trompé. Et Dieu était mécontent de ce que David avait fait. Même le roi d'Israël, comme tout le monde, était certain de courir dans le malheur à cause du bris de certains des Commandements de Dieu (vv. 26-27).

 

Nathan réprimande David

Dieu a commencé la punition de David en instruisant Nathan, l'un des prophètes de Dieu, dans ce qu'il devrait dire au roi.

 

Quand il est venu au roi, Nathan lui a parlé de deux hommes qui étaient voisins. L'un était riche et l'autre était pauvre. Le riche avait de nombreux troupeaux de moutons et des troupeaux de bétail. Le bétail du pauvre homme se composait d'un seul agneau qui avait été élevé dans sa maison. Il avait été un animal de compagnie proche pour les enfants, et était presque comme de la famille.

 

"Du trouble a surgi quand un ami est venu visiter l'homme riche," a continué Nathan. "Au lieu de dire à ses serviteurs d’abattre un de ses propres animaux pour nourrir son hôte, il est allé à la maison de son voisin pauvre et a pris puis a abattu son seul animal, son agneau/animal de compagnie. L'agneau a été servi à l'invité de l'homme riche" (2Sam. 12:1-4).

 

David a hurlé avec colère, "Cet homme doit restituer à son voisin quatre agneaux pour remplacer celui qu'il a pris. En outre, parce qu'il a été si misérablement égoïste et n'a eu aucune compassion pour son pauvre voisin, il mérite de mourir" (vv. 5-6).

 

"Tu n’as pas besoin d’aller à l'extérieur de ta maison pour trouver l'homme qui a été si inconsidéré et sans cœur", a déclaré Nathan. "Tu es cet homme !"

 

Alors Nathan dit, "Tu as provoqué la colère de Dieu par ta conduite vile dernièrement. Il t’a protégé plusieurs fois de Saül et ses soldats. Il a rendu possible que tu aies du pouvoir en Israël, la maison et la richesse dont tu jouis ainsi que les nombreuses épouses que tu as choisies. Si tu avais besoin de quelque chose d'autre, Dieu te l’aurait donné. Considérant les choses merveilleuses que ton Créateur a faites pour toi, pourquoi as-tu violé Ses Commandements ? Tu as planifié la mort de l'homme fidèle et confiant de la femme avec laquelle tu as commis l'adultère ! Urie le Hittite est mort par ta main à travers tes ennemis, les Ammonites. Ensuite, tu as pris la veuve d’Urie pour être ta femme de peur que ton adultère ne soit découvert" (vv. 7-9).

 

"Dieu m'a chargé en outre de te dire ce qui va arriver parce que tu t’es glissé dans un tel péché profond," continua Nathan. "À partir de maintenant la mort planera au-dessus de ta maison. Elle va frapper à des moments inattendus. D’autres choses mauvaises auront lieu dans ta maison. Un voisin te prendra tes épouses. Tu as fait des choses viles dans le secret, mais celui qui prend tes femmes fera effrontément les mêmes choses à la lumière du jour et à la vue du public" (vv. 10-12).

 

"Je reconnais mon péché. J'ai agi d'une manière perverse et sans cœur," a avoué David après un court moment. "J'ai négligemment fait ces choses à la vue de Dieu, sans tenir compte des autres. Je mérite de mourir !" (Le Psaume 51 est la prière de repentance de David.)

 

"Maintenant que tu te rends compte à quel point tu as été injuste et que tu t’es repenti, Dieu te pardonnera", a informé Nathan. "Il ne va pas prendre ta vie. Cependant, parce que ton action fournira aux ennemis de Dieu la raison de te faire remarquer comme un coureur de jupons privilégié et un assassin, le fils qui t’est né mourra sûrement."

 

Par conséquent, il eut un temps de grande souffrance qui allait venir. Cela a commencé à avoir lieu peu après que son fils soit né à Bath-Shéba. Le bébé est soudainement devenu très malade. En dépit de la prédiction de Nathan que l'enfant mourrait, David a frénétiquement prié et jeûné pour qu’il vive. Il a passé les nuits couché sur le sol de pierre (vv. 13-16).

 

Les anciens de la maison ont essayé de lui parler pour qu’il aille au lit, mais il a refusé et n’a pas mangé de nourriture.

 

Le bébé est mort le septième jour de sa maladie. Les serviteurs craignaient de le dire au roi. Ils raisonnaient que son comportement avait été si extrême alors que le bébé était vivant qu'il ferait quelque chose de très désespéré si on lui disait que le bébé était mort. Lorsque David a remarqué qu’ils chuchotaient entre eux, il savait ce qui était arrivé.

 

"Le bébé est-il mort ?" a-t-il demandé.

 

"Oui", répondirent-ils, "il est mort."

 

Alors David se leva du sol, se lava, brossa ses cheveux, changea ses vêtements, et se rendit au Tabernacle et adora Dieu. Puis il revint au palais et mangea (vv. 17-20).

 

"Comment peux-tu te sentir mieux, maintenant que ton enfant est mort ?" demanda quelqu'un.

 

David expliqua : "Maintenant que l'enfant est mort, il n'y a aucune raison de continuer le jeûne et de prier pour lui. J'espérais qu'il vive, mais maintenant qu'il est parti, il n'y a rien que je puisse faire pour le ramener."

 

Après avoir retrouvé sa force, David est allé réconforter Bath-Shéba en raison de la perte de leur fils. Plus tard, un autre fils est né à David et Bath-Shéba. Parce qu'ils étaient désormais libres de se marier, Dieu porta un regard favorable sur leur mariage en leur donnant ce deuxième enfant. Le Seigneur l’aima et il envoya une parole à travers Nathan, le prophète pour l'appeler Jedidja, ce qui signifiait Bien-aimé de Dieu (Yah[o]). David l’avait nommé Salomon, ce qui signifiait Pacifique (vv. 21-25). Le Psaume 127:2, écrit par Solomon, porte le nom Yedid ou bien-aimé, qui était le nom que Dieu donna à Salomon par Nathan.

 

Pendant ce temps, à partir du moment où Urie l’Hittite avait été tué jusqu’à ce que David se soit repenti, Joab et l'armée d'Israël avaient attaqué Rabba des Ammonites et capturé la citadelle royale.

 

Plus tard, Joab envoya des messagers à Jérusalem pour dire à David qu'ils avaient attaqué Rabba et pris possession de l'approvisionnement en eau là. Le message était également une suggestion pour que David vienne à Rabba avec des troupes supplémentaires pour assiéger la ville et la capturer. Sinon, si Joab prenait la ville, elle serait nommée d'après lui (vv. 26-28).

 

Les Ammonites enfin subjugués

David accepta et partit avec toute l'armée pour se joindre à Joab. Ils ont attaqué Rabba et l’ont capturée. David prit la couronne de leur roi, qui était la couronne de Milcom, du nom de leur dieu, et elle a été placée sur sa tête (vv. 29-30).

 

1Chroniques 20:1-3 dit que Joab est allé à Rabba et l’a assiégée, mais David est resté à Jérusalem. Après qu’elle eût été assiégée David y est allé. Il a enlevé la couronne de la tête, qui est supposé être la tête du roi-idole Milcom, le dieu des Ammonites. David a mis les gens au travail réduisant la ville en ruines avec des scies et des outils de fer. Comme avec toutes les villes des Ammonites, les gens ont été amenés et expédiés à faire des travaux serviles pour les Israélites.

 

La Bible ne dit pas ce qui est arrivé au roi ammonite, mais il a probablement été tué. La couronne mentionnée ici, comme la couronne du roi, pesait plus d'une centaine de livres. Il y avait beaucoup de pierres précieuses sur elle, et l'or valait à lui seul une énorme quantité d'argent. La couronne a été comprise d'avoir été placée sur la tête de l'idole et le placement de la couronne sur la tête de David était un transfert de l'autorité de leur faux culte au roi de la nation d'Israël sous le Seul Vrai Dieu.

 

La couronne était seulement une petite partie de la richesse prise par les Israélites de Rabba. Ils ont également pris une grande quantité de butin de la ville. Ceci, avec un grand butin d’autres villes là, a tout été rapporté à Jérusalem, quand David et ses troupes sont retournés.

 

Nous allons continuer l'histoire de la Bible dans l’étude Trouble dans la Famille de David (No. CB094).