Les Églises Chrétiennes de Dieu

[010]

 

 

Donner [010]

 

(Édition 1.0 20000902-20000902)

 

 

 Apprendre à donner est le fondement de l'amour de Dieu.

 

Christian Churches of God

PO Box 369,  WODEN  ACT 2606,  AUSTRALIA

 

Courriel: secretary@ccg.org

 

(Copyright © 2000 Wade Cox et Erica Cox)

(Tr. 2008, rév. 2015)

Cette étude peut être copiée et distribuée librement à la condition qu'elle le soit en son entier, sans modifications ni rayures. On doit y inclure le nom, l'adresse de l’éditeur et l'avis des droits d'auteur. Aucun montant ne peut être exigé des récipiendaires des copies distribuées. De brèves citations peuvent être insérées dans des articles et des revues critiques sans contrevenir aux droits d'auteur.

 

Cette étude est disponible sur les pages du World Wide Web :
 http://www.logon.org/ et http://french.ccg.org/

 


 Donner [010]


Afin de nous montrer comment donner, Dieu nous a donné l'exemple. Il n'a jamais cessé de nous donner. Nous examinerons cet exemple et le comparerons avec notre réponse à Dieu et entre nous. Notre attitude charitable doit refléter celle de Dieu.

 

Les Dons de Dieu

 

Il y a tellement de choses dites dans la Bible au sujet de la charité, qu’il nous prendrait beaucoup trop de temps pour couvrir chaque Écriture. Cependant, nous devons comprendre que nous ne pouvons pas vivre en tant que Chrétiens, ni entrer dans la vie éternelle, jusqu'à ce que nous intériorisions ce concept et mettions une attitude charitable dans chaque aspect de nos vies. Nous ne pouvons pas observer le Premier Grand Commandement avec ses lois connexes, à moins que nous ne donnions à Dieu l'amour, l'adoration et l'obéissance qu’Il exige. Nous ne pouvons pas obéir au deuxième Grand Commandement, à moins que nous ne donnions à notre voisin l'amour exigé par ce commandement, également avec ses lois connexes. Tout ce que Dieu fait consiste à donner.

 

Le Plus Grand Don du Messie

 

Depuis le commencement, Dieu nous a tout donné. Il a donné la vie (Gen. 1:26-27). Il nous a aussi assuré une habitation pour suppléer à tous nos besoins physiques. Il nous a donné un mode de vie qui assurerait notre bien-être continu tant spirituellement que physiquement. Il nous a été demandé de vivre selon les lois établies pour nous. Nous avons été avertis des résultats découlant de ne pas vivre selon cette voie (Deut. 28) (cf. aussi l’étude Les Bénédictions et les Malédictions (No 75)).

 

Le salaire du péché, c'est-à-dire, de la transgression de la loi, est la mort. Puisque nous avons failli à vivre selon ces lois, Dieu nous a donné le don le plus grand de tous. Il nous a donné Jésus Christ afin que nos péchés puissent être pardonnés ; et que l'expiation puisse être faite pour nous afin que notre relation avec Dieu soit rétablie.

 

Jean 3:16 16 Car Dieu a tant aimé le monde qu’il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne périsse point, mais qu’il ait la vie éternelle. (LSG)

 

Dieu savait que nous faillirions et Il avait pris les dispositions nécessaires.

 

Ésaïe 42:1-8 1 Voici mon serviteur, que je soutiendrai, mon élu, en qui mon âme prend plaisir. J’ai mis mon Esprit sur lui ; Il annoncera la justice aux nations. 2 Il ne criera point, il n’élèvera point la voix, et ne la fera point entendre dans les rues. 3 Il ne brisera point le roseau cassé, et il n’éteindra point la mèche qui brûle encore ; Il annoncera la justice selon la vérité. 4 Il ne se découragera point et ne se relâchera point, Jusqu’à ce qu’il ait établi la justice sur la terre, et que les îles espèrent en sa loi. 5 Ainsi parle Dieu, l’Éternel, qui a créé les cieux et qui les a déployés, qui a étendu la terre et ses productions, qui a donné la respiration à ceux qui la peuplent, et le souffle à ceux qui y marchent. 6 Moi, l’Éternel, je t’ai appelé pour le salut, et je te prendrai par la main, je te garderai, et je t’établirai pour traiter alliance avec le peuple, pour être la lumière des nations, 7 pour ouvrir les yeux des aveugles, pour faire sortir de prison le captif, et de leur cachot ceux qui habitent dans les ténèbres. 8 Je suis l’Éternel, c’est là mon nom ; et je ne donnerai pas ma gloire à un autre, Ni mon honneur aux idoles. (LSG)

 

Vu que tout ce que Dieu fait est un aspect de la charité, de même aussi, tout ce que Christ fait est charitable. Pendant sa vie, il a donné la santé aux malades, la vue ou l’ouïe à ceux qui en avaient besoin, la délivrance des possessions de démons et aussi la vie aux morts. Par sa mort, Christ nous a donné la capacité d'avoir la vie éternelle, mais pour cela nous devons vivre comme Christ a vécu, dans l'obéissance à Dieu. Nous devons aussi vivre dans la foi et croire.

 

Jean 6:30-40 30 Quel miracle fais-tu donc, lui dirent-ils, afin que nous le voyions, et que nous croyions en toi ? Que fais-tu ? 31 Nos pères ont mangé la manne dans le désert, selon ce qui est écrit, Il leur donna le pain du ciel à manger. 32 Jésus leur dit, En vérité, en vérité, je vous le dis, Moïse ne vous a pas donné le pain du ciel, mais mon Père vous donne le vrai pain du ciel ; 33 car le pain de Dieu, c’est celui qui descend du ciel et qui donne la vie au monde. 34 Ils lui dirent, Seigneur, donne-nous toujours ce pain. 35 Jésus leur dit, Je suis le pain de vie. Celui qui vient à moi n’aura jamais faim, et celui qui croit en moi n’aura jamais soif. 36 Mais, je vous l’ai dit, vous m’avez vu, et vous ne croyez point. 37 Tous ceux que le Père me donne viendront à moi, et je ne mettrai pas dehors celui qui vient à moi ; 38 car je suis descendu du ciel pour faire, non ma volonté, mais la volonté de celui qui m’a envoyé. 39 Or, la volonté de celui qui m’a envoyé, c’est que je ne perde aucun de tous ceux qu’il m’a donnés, mais que je les ressuscite au dernier jour. 40 La volonté de mon Père, c’est que quiconque voit le Fils et croit en lui ait la vie éternelle ; et je le ressusciterai au dernier jour. (LSG)

 

Jacques 1:17-18 nous dit que tout bon don vient de Dieu.

 

Jacques 1:17-18 17 toute grâce excellente et tout don parfait descendent d’en haut, du Père des lumières, chez lequel il n’y a ni changement ni ombre de variation. 18 Il nous a engendrés selon sa volonté, par la parole de vérité, afin que nous soyons en quelque sorte les prémices de ses créatures. (LSG)

 

Jacques 1:5-7 nous dit que nous devons demander.

 

Jacques 1:5-7 Si quelqu’un d’entre vous manque de sagesse, qu’il la demande à Dieu, qui donne à tous simplement et sans reproche, et elle lui sera donnée. Mais qu’il la demande avec foi, sans douter; car celui qui doute est semblable au flot de la mer, agité par le vent et poussé de côté et d’autre. 7 Qu’un tel homme ne s’imagine pas qu’il recevra quelque chose du Seigneur, (LSG)

 

Nous devons être conscients que bien que toutes choses nous sont données, nous devons demander à Dieu, humblement et ardemment, en gardant à l’esprit que nous ne devrions pas demander toutes ces choses uniquement pour nous, mais pour les autres, afin que leurs besoins puissent être comblés, leur santé rétablie, leurs problèmes résolus et leurs vies spirituelles améliorées.

 

L’Esprit Saint nous est donné au baptême et à l'acceptation de l'Alliance avec Dieu. En échange de l'acceptation dans le corps de Jésus Christ, nous entrons dans une alliance pour observer les lois de Dieu. Nous devons donner aux autres comme on nous a donné. Donner est une expression d'amour. De là, aimer Dieu, c’est de donner à Dieu ce qu’Il demande de nous. (Voir La Loi De Dieu (No L1) et les études sur la Loi ( numéros 252 à 256). Aimer notre prochain comme nous-mêmes, est de donner ce dont nous sommes capables, afin que leurs vies puissent être améliorées, non pas endommagées de quelconque façon par notre transgression des lois de Dieu. Nous ne les volons pas ; nous ne faisons pas de faux témoignages contre eux ; nous ne convoitons pas leurs biens (voir l’étude sur la Loi (Numéros 257 à 263).

 

1Corinthiens 12:4-11 4 Il y a diversité de dons, mais le même Esprit ; 5 diversité de ministères, mais le même Seigneur ; 6 diversité d’opérations, mais le même Dieu qui opère tout en tous. 7 Or, à chacun la manifestation de l’Esprit est donnée pour l’utilité commune. 8 En effet, à l’un est donnée par l’Esprit une parole de sagesse ; à un autre, une parole de connaissance, selon le même Esprit ; 9 à un autre, la foi, par le même Esprit ; à un autre, le don des guérisons, par le même Esprit ; 10 à un autre, le don d’opérer des miracles ; à un autre, la prophétie ; à un autre, le discernement des esprits ; à un autre, la diversité des langues ; à un autre, l’interprétation des langues. 11 Un seul et même Esprit opère toutes ces choses, les distribuant à chacun en particulier comme il veut. (LSG)

 

Paul nous rappelle du besoin d'avoir l’amour lorsque nous utilisons nos dons. Sans amour, nous sommes rien.

 

1Corinthiens 13:1-12 1 Quand je parlerais les langues des hommes et des anges, si je n’ai pas l’amour, je suis un airain qui résonne, ou une cymbale qui retentit. 2 Et quand j’aurais le don de prophétie, la science de tous les mystères et toute la connaissance, quand j’aurais même toute la foi jusqu’à transporter des montagnes, si je n’ai pas l’amour, je ne suis rien. 3 Et quand je distribuerais tous mes biens pour la nourriture des pauvres, quand je livrerais même mon corps pour être brûlé, si je n’ai pas l’amour, cela ne me sert à rien. 4 L’amour est patient, il est plein de bonté ; l’amour n’est point envieux; l’amour ne se vante point, il ne s’enfle point d’orgueil, 5 il ne fait rien de malhonnête, il ne cherche point sont intérêt, il ne s’irrite point, il ne soupçonne point le mal, 6 il ne se réjouit point de l’injustice, mais il se réjouit de la vérité ; 7 il excuse tout, il croit tout, il espère tout, il supporte tout. 8 L’amour ne périt jamais. Les prophéties seront abolies, les langues cesseront, la connaissance sera abolie. 9 Car nous connaissons en partie, et nous prophétisons en partie, 10 mais quand ce qui est parfait sera venu, ce qui est partiel sera aboli. 11 Lorsque j’étais enfant, je parlais comme un enfant, je pensais comme un enfant, je raisonnais comme un enfant ; lorsque je suis devenu homme, j’ai mis de côté ce qui était de l’enfant. 12 Aujourd’hui nous voyons au moyen d’un miroir, d’une manière obscure, mais alors nous verrons face à face; aujourd’hui je connais en partie, mais alors je connaîtrai comme j’ai été connu. (LSG)

 

Dieu pourvoit à nos besoins physiques aussi bien qu’à nos besoins spirituels.

 

Matthieu 6:25-33 25 C’est pourquoi je vous dis, ne vous inquiétez pas pour votre vie de ce que vous mangerez, ni pour votre corps, de quoi vous serez vêtus. La vie n’est-elle pas plus que la nourriture, et le corps plus que le vêtement ? 26 Regardez les oiseaux du ciel, ils ne sèment ni ne moissonnent, et ils n’amassent rien dans des greniers; et votre Père céleste les nourrit. Ne valez-vous pas beaucoup plus qu’eux ? 27 Qui de vous, par ses inquiétudes, peut ajouter une coudée à la durée de sa vie ? 28 Et pourquoi vous inquiéter au sujet du vêtement ? Considérez comment croissent les lis des champs, ils ne travaillent ni ne filent ; 29 cependant je vous dis que Salomon même, dans toute sa gloire, n’a pas été vêtu comme l’un d’eux. 30 Si Dieu revêt ainsi l’herbe des champs, qui existe aujourd’hui et qui demain sera jetée au four, ne vous vêtira-t-il pas à plus forte raison, gens de peu de foi ? 31 Ne vous inquiétez donc point, et ne dites pas, Que mangerons-nous ? que boirons-nous ? de quoi serons-nous vêtus ? 32 Car toutes ces choses, ce sont les païens qui les recherchent. Votre Père céleste sait que vous en avez besoin. 33 Cherchez premièrement le royaume et la justice de Dieu ; et toutes ces choses vous seront données par-dessus. (LSG)

 

Dans Genèse 8:20-22, après le déluge, Dieu a promis que tant que la terre subsistera, nous aurons toujours les saisons, les moissons et par conséquent un environnement dans lequel nous pourrions vivre.

 

20 Noé bâtit un autel à l’Éternel ; il prit de toutes les bêtes pures et de tous les oiseaux purs, et il offrit des holocaustes sur l’autel. 21 L’Éternel sentit une odeur agréable, et l’Éternel dit en son coeur, Je ne maudirai plus la terre, à cause de l’homme, parce que les pensées du coeur de l’homme sont mauvaises dès sa jeunesse; et je ne frapperai plus tout ce qui est vivant, comme je l’ai fait. 22 Tant que la terre subsistera, les semailles et la moisson, le froid et la chaleur, l’été et l’hiver, le jour et la nuit ne cesseront point. (RSV)

 

Cependant, nous devons examiner ce que l'humanité fait actuellement à cet environnement. Nous avons une responsabilité de nous assurer que nous en prenons soin selon les instructions de la Loi de Dieu. Par exemple, nous n'avons pas donné à la terre ses Sabbats pendant des centaines d’années et nous récoltons la pénalité pour cela. Nous détruisons l'atmosphère avec notre luxe matériel. Nous détruisons les mers en mangeant même les créatures dont le but principal est de nettoyer le fond des mers, en rejetant souvent les viandes que Dieu a mises à notre disposition. Nous tuons des animaux et des oiseaux sans discernement pour 'le plaisir' ou la richesse, plutôt que pour le contrôle approprié ou pour notre nourriture. Nous avons failli à nous occuper de notre environnement comme nous devions et nous avons failli à vivre de la manière dont nous devions. En conséquence, notre santé et notre bien-être sont sérieusement compromis.

 

Que nous a promis Dieu en échange de l'obéissance ?

 

Lévitique 26:1-13 1 Vous ne vous ferez point d’idoles, vous ne vous élèverez ni image taillée ni statue, et vous ne placerez dans votre pays aucune pierre ornée de figures, pour vous prosterner devant elle; car je suis l’Éternel, votre Dieu. 2 Vous observerez mes sabbats, et vous révérerez mon sanctuaire. Je suis l’Éternel. 3 Si vous suivez mes lois, si vous gardez mes commandements et les mettez en pratique, 4 je vous enverrai des pluies en leur saison, la terre donnera ses produits, et les arbres des champs donneront leurs fruits. 5 A peine aurez-vous battu le blé que vous toucherez à la vendange, et la vendange atteindra les semailles; vous mangerez votre pain à satiété, et vous habiterez en sécurité dans votre pays. 6 Je mettrai la paix dans le pays, et personne ne troublera votre sommeil; je ferai disparaître du pays les bêtes féroces, et l’épée ne passera point par votre pays. 7 Vous poursuivrez vos ennemis, et ils tomberont devant vous par l’épée. 8 Cinq d’entre vous en poursuivront cent, et cent d’entre vous en poursuivront dix mille, et vos ennemis tomberont devant vous par l’épée. 9 Je me tournerai vers vous, je vous rendrai féconds et je vous multiplierai, et je maintiendrai mon alliance avec vous. 10 Vous mangerez des anciennes récoltes, et vous sortirez les vieilles pour faire place aux nouvelles. 11 J’établirai ma demeure au milieu de vous, et mon âme ne vous aura point en horreur. 12 Je marcherai au milieu de vous, je serai votre Dieu, et vous serez mon peuple. 13 Je suis l’Éternel, votre Dieu, qui vous ai fait sortir du pays d’Égypte, qui vous ai tirés de la servitude; j’ai brisé les liens de votre joug, et je vous ai fait marcher la tête levée. (LSG)

 

Parce que nous n'avons pas donné à Dieu l'honneur qui lui est dû, parce que nous n'avons pas vécu en harmonie avec Lui, avec notre prochain et avec l'environnement et parce que nous n'avons pas suivi les instructions, qui nous auraient permis de préserver la santé physique et spirituelle, tant de l'individu que de la terre, nous verrons progressivement sa destruction par la guerre, la maladie, la famine et la pollution. Si nous achetions un équipement coûteux, nous lirions et nous suivrions les instructions. Nous en prendrions soin et le réparerions s'il tombait en panne. Nous sommes trop fiers pour suivre les instructions qui nous auraient permis de maintenir l’environnement qui nous a été donné dans un parfait état. Nous aurions pu vivre dans la paix et la prospérité.

 

La Responsabilité des Élus

 

Regardons comment nous pouvons maintenant donner. En donnant, nous pouvons changer la situation actuelle. En redonnant à Dieu Ses dîmes et Ses offrandes, en retournant aux lois qu'Il a mises en oeuvre et en nous repentant de notre perversion, le monde peut être redressé.

 

Nous avons plusieurs exemples de la manière dont les gens donnaient dans les temps bibliques. Nous en examinerons quelques-uns.

 

Dieu a chargé Moïse de construire la Tente.

 

Exode 35:20-23 20 Toute l’assemblée des enfants d’Israël sortit de la présence de Moïse. 21 Tous ceux qui furent entraînés par le coeur et animés de bonne volonté vinrent et apportèrent une offrande à l’Éternel pour l’oeuvre de la tente d’assignation, pour tout son service, et pour les vêtements sacrés. 22 Les hommes vinrent aussi bien que les femmes ; tous ceux dont le coeur était bien disposé apportèrent des boucles, des anneaux, des bagues, des bracelets, toutes sortes d’objets d’or; chacun présenta l’offrande d’or qu’il avait consacrée à l’Éternel. 23 Tous ceux qui avaient des étoffes teintes en bleu, en pourpre, en cramoisi, du fin lin et du poil de chèvre, des peaux de béliers teintes en rouge et des peaux de dauphins, les apportèrent. (LSG)

 

Remarquez que tous ceux qui donnaient avaient un coeur volontaire. Ils voulaient donner pour la gloire de Dieu.

 

La restauration du Temple sous Esdras a aussi été achevée de cette façon.

 

Esdras 2:68-69 68 Plusieurs des chefs de famille, à leur arrivée vers la maison de l’Éternel à Jérusalem, firent des offrandes volontaires pour la maison de Dieu, afin qu’on la rétablisse sur le lieu où elle avait été. 69 Ils donnèrent au trésor de l’oeuvre, selon leurs moyens, soixante et un mille dariques d’or, cinq mille mines d’argent, et cent tuniques sacerdotales. (LSG)

 

Ils donnaient autant qu'ils en étaient capables.

 

Les offrandes remises au Temple :

 

Luc 21:1-4 1 Jésus, ayant levé les yeux, vit les riches qui mettaient leurs offrandes dans le tronc. 2 Il vit aussi une pauvre veuve, qui y mettait deux petites pièces. 3 Et il dit, je vous le dis en vérité, cette pauvre veuve a mis plus que tous les autres ; 4 car c’est de leur superflu que tous ceux-là ont mis des offrandes dans le tronc, mais elle a mis de son nécessaire, tout ce qu’elle avait pour vivre. (LSG)

 

Cette femme a donné tout ce qu'elle avait et Christ a eu évidemment une bonne pensée pour elle, pour son attitude et sa foi. Chacun est jugé selon ses œuvres dans sa capacité.

 

Quand l'Église de Jérusalem a commencé, les frères se sont unis ensemble, afin que tous les gens dans le besoin puissent être aidés.

 

Actes 2:44-47 44 Tous ceux qui croyaient étaient dans le même lieu, et ils avaient tout en commun. 45 Ils vendaient leurs propriétés et leurs biens, et ils en partageaient le produit entre tous, selon les besoins de chacun. 46 Ils étaient chaque jour tous ensemble assidus au temple, ils rompaient le pain dans les maisons, et prenaient leur nourriture avec joie et simplicité de coeur, 47 louant Dieu, et trouvant grâce auprès de tout le peuple. Et le Seigneur ajoutait chaque jour à l’Eglise ceux qui étaient sauvés. (LSG)

 

Ici, Paul et ses compagnons étaient évidemment appréciés.

 

Actes 28:7-10 Il y avait, dans les environs, des terres appartenant au principal personnage de l’île, nommé Publius, qui nous reçut et nous logea pendant trois jours de la manière la plus amicale. 8 Le père de Publius était alors au lit, malade de la fièvre et de la dysenterie ; Paul, s’étant rendu vers lui, pria, lui imposa les mains, et le guérit. 9 Là-dessus, vinrent les autres malades de l’île, et ils furent guéris. 10 On nous rendit de grands honneurs, et, à notre départ, on nous fournit les choses dont nous avions besoin. (LSG).

 

Avons-nous la bonne attitude les uns envers les autres ? Ou faisons-nous acception des personnes en donnant ainsi la préséance à ceux ayant moins besoin ? L’acception des personnes est un péché.

 

Jacques 2:1-26 1 Mes frères, que votre foi en notre glorieux Seigneur Jésus-Christ soit exempte de tout favoritisme. 2 Supposez, en effet, qu’il entre dans votre assemblée un homme avec un anneau d’or et un habit magnifique, et qu’il y entre aussi un pauvre misérablement vêtu; 3 si, tournant vos regards vers celui qui porte l’habit magnifique, vous lui dites, Toi, assieds-toi ici à cette place d’honneur! et si vous dites au pauvre, Toi, tiens-toi là debout! ou bien, Assieds-toi au-dessous de mon marchepied ! 4 ne faites-vous pas en vous-mêmes une distinction, et n’êtes-vous pas des juges aux pensées mauvaises ? 5 Ecoutez, mes frères bien-aimés, Dieu n’a-t-il pas choisi les pauvres aux yeux du monde, pour qu’ils soient riches en la foi, et héritiers du royaume qu’il a promis à ceux qui l’aiment ? 6 Et vous, vous avilissez le pauvre ! N’est-ce pas les riches qui vous oppriment, et qui vous traînent devant les tribunaux ? 7 N’est-ce pas eux qui outragent le beau nom que vous portez ? 8  Si vous accomplissez la loi royale, selon l’Ecriture, Tu aimeras ton prochain comme toi-même, vous faites bien. 9 Mais si vous faites du favoritisme, vous commettez un péché, vous êtes condamnés par la loi comme des transgresseurs. 10 Car quiconque observe toute la loi, mais pèche contre un seul commandement, devient coupable de tous. 11 En effet, celui qui a dit, Tu ne commettras point d’adultère, a dit aussi, Tu ne tueras point. Or, si tu ne commets point d’adultère, mais que tu commettes un meurtre, tu deviens transgresseur de la loi. 12 Parlez et agissez comme devant être jugés par une loi de liberté, 13 car le jugement est sans miséricorde pour qui n’a pas fait miséricorde. La miséricorde triomphe du jugement. 14 Mes frères, que sert-il à quelqu’un de dire qu’il a la foi, s’il n’a pas les oeuvres ? Cette foi peut-elle le sauver ? 15 Si un frère ou une soeur sont nus et manquent de la nourriture de chaque jour, 16 et que l’un d’entre vous leur dise, Allez en paix, chauffez-vous et rassasiez-vous! et que vous ne leur donniez pas ce qui est nécessaire au corps, à quoi cela sert-il ? 17 Il en est ainsi de la foi, si elle n’a pas les oeuvres, elle est morte en elle-même. 18 Mais quelqu’un dira, Toi, tu as la foi ; et moi, j’ai les oeuvres. Montre-moi ta foi sans les oeuvres, et moi, je te montrerai la foi par mes oeuvres. 19 Tu crois qu’il y a un seul Dieu, tu fais bien; les démons le croient aussi, et ils tremblent. 20 Veux-tu savoir, ô homme vain, que la foi sans les oeuvres est inutile ? 21 Abraham, notre père, ne fut-il pas justifié par les oeuvres, lorsqu’il offrit son fils Isaac sur l’autel ? 22 Tu vois que la foi agissait avec ses oeuvres, et que par les oeuvres la foi fut rendue parfaite. 23 Ainsi s’accomplit ce que dit l’Écriture, Abraham crut à Dieu, et cela lui fut imputé à justice ; et il fut appelé ami de Dieu. 24 Vous voyez que l’homme est justifié par les oeuvres, et non par la foi seulement. 25 Rahab la prostituée ne fut-elle pas également justifiée par les oeuvres, lorsqu’elle reçut les messagers et qu’elle les fit partir par un autre chemin ? 26 Comme le corps sans esprit est mort, de même la foi sans les oeuvres est morte. (LSG)

 

La foi sans les œuvres est morte.

 

Dieu avertit ceux qui sont riches d’être prudents pour qu'ils ne placent pas leur richesse avant Dieu et avant les gens dans le besoin. Ils ne donnent pas toujours comme ils sont capables et parfois, ils donnent avec réticence.

 

Jacques 5:1-6 1 À vous maintenant, riches ! Pleurez et gémissez, à cause des malheurs qui viendront sur vous. 2 Vos richesses sont pourries, et vos vêtements sont rongés par les teignes. 3 Votre or et votre argent sont rouillés ; et leur rouille s’élèvera en témoignage contre vous, et dévorera vos chairs comme un feu. Vous avez amassé des trésors dans les derniers jours ! 4 Voici, le salaire des ouvriers qui ont moissonné vos champs, et dont vous les avez frustrés, crie, et les cris des moissonneurs sont parvenus jusqu’aux oreilles du Seigneur des armées. 5 Vous avez vécu sur la terre dans les voluptés et dans les délices, vous avez rassasié vos coeurs au jour du carnage. 6 Vous avez condamné, vous avez tué le juste, qui ne vous a pas résisté. (LSG)

 

Paul a donné des instructions pour les riches.

 

1Timothée 6:17-19 17 Recommande aux riches du présent siècle de ne pas être orgueilleux, et de ne pas mettre leur espérance dans des richesses incertaines, mais de la mettre en Dieu, qui nous donne avec abondance toutes choses pour que nous en jouissions. 18 Recommande-leur de faire du bien, d’être riches en bonnes oeuvres, d’avoir de la libéralité, de la générosité, 19 et de s’amasser ainsi pour l’avenir un trésor placé sur un fondement solide, afin de saisir la vie véritable. (LSG)

 

Nous sommes avertis que le temps est court. Nous devons nous assurer que nous sommes justes avec Dieu. Une attitude juste est importante parce que si nous avons une mauvaise attitude, il ne vaut même pas la peine d’essayer. Un don donné avec réticence n'est pas un don.

 

1Pierre 4:7-11 7 La fin de toutes choses est proche. Soyez donc sages et sobres, pour vaquer à la prière. 8 Avant tout, ayez les uns pour les autres un ardent amour, car L’amour couvre une multitude de péchés. 9 Exercez l’hospitalité les uns envers les autres, sans murmures. 10 Comme de bons dispensateurs des diverses grâces de Dieu, que chacun de vous mette au service des autres le don qu’il a reçu. 11 Si quelqu’un parle, que ce soit comme annonçant les oracles de Dieu ; si quelqu’un remplit un ministère, qu’il le remplisse selon la force que Dieu communique, afin qu’en toutes choses Dieu soit glorifié par Jésus-Christ, à qui appartiennent la gloire et la puissance, aux siècles des siècles. Amen ! (LSG)

 

Si nous ne pouvons pas donner librement avec amour, dans l'abondance des dons de Dieu, nous échouons. Christ a donné sa vie pour nous. Nous ne pouvons pas donner moins. Il ne nous sera peut-être jamais demandé à la plupart de donner autant, mais ce que nous pouvons donner, nous devrions le donner sans réserve.

 

Dans 1Jean 3:16-24 nous lisons :

 

1Jean 3:16-24 16 Nous avons connu l’amour, en ce qu’il a donné sa vie pour nous ; nous aussi, nous devons donner notre vie pour les frères. 17 Si quelqu’un possède les biens du monde, et que, voyant son frère dans le besoin, il lui ferme ses entrailles, comment l’amour de Dieu demeure-t-il en lui ? 18 Petits enfants, n’aimons pas en paroles et avec la langue, mais en actions et avec vérité. 19 Par là nous connaîtrons que nous sommes de la vérité, et nous rassurerons nos coeurs devant lui ; 20 car si notre coeur nous condamne, Dieu est plus grand que notre coeur, et il connaît toutes choses. 21 Bien-aimés, si notre coeur ne nous condamne pas, nous avons de l’assurance devant Dieu. 22 Quoi que ce soit que nous demandions, nous le recevons de lui, parce que nous gardons ses commandements et que nous faisons ce qui lui est agréable. 23 Et c’est ici son commandement, que nous croyions au nom de son Fils Jésus-Christ, et que nous nous aimions les uns les autres, selon le commandement qu’il nous a donné. 24 Celui qui garde ses commandements demeure en Dieu, et Dieu en lui; et nous connaissons qu’il demeure en nous par l’Esprit qu’il nous a donné. (LSG)

 

Les Effets de la Charité

Quand nous donnons du coeur, on nous donne aussi en retour.

 

Marc 9:41 41 Et quiconque vous donnera à boire un verre d’eau en mon nom, parce que vous appartenez à Christ, je vous le dis en vérité, il ne perdra point sa récompense. (LSG)

 

Dans Luc 6:38 Christ dit :

 

Luc 6:38 38  Donnez, et il vous sera donné, on versera dans votre sein une bonne mesure, serrée, secouée et qui déborde; car on vous mesurera avec la mesure dont vous vous serez servis. (LSG)

 

Invitation au Salut

 

Par l’entremise d’Ésaïe, on nous dit que nous pouvons avoir le salut. Christ est toujours capable de nous sauver. Le don de la vie éternelle est une option continuelle. Si nous échouons à faire partie de la Première Résurrection, nous avons une deuxième chance. C'est la volonté de Dieu qu'aucune chair ne périsse.

 

Ésaïe 55:1-7 1 Vous tous qui avez soif, venez aux eaux, même celui qui n’a pas d’argent ! Venez, achetez et mangez, venez, achetez du vin et du lait, sans argent, sans rien payer ! 2 Pourquoi pesez-vous de l’argent pour ce qui ne nourrit pas ? Pourquoi travaillez-vous pour ce qui ne rassasie pas ? Écoutez-moi donc, et vous mangerez ce qui est bon, et votre âme se délectera de mets succulents. 3 Prêtez l’oreille, et venez à moi, écoutez, et votre âme vivra, je traiterai avec vous une alliance éternelle, pour rendre durables mes faveurs envers David. 4 Voici, je l’ai établi comme témoin auprès des peuples, comme chef et dominateur des peuples. 5 Voici, tu appelleras des nations que tu ne connais pas, et les nations qui ne te connaissent pas accourront vers toi, à cause de l’Éternel, ton Dieu, du Saint d’Israël, qui te glorifie. 6 Cherchez l’Éternel pendant qu’il se trouve ; Invoquez-le, tandis qu’il est près. 7 Que le méchant abandonne sa voie, et l’homme d’iniquité ses pensées ; qu’il retourne à l’Éternel, qui aura pitié de lui, à notre Dieu, qui ne se lasse pas de pardonner. (LSG)

 

Nous devons nous rappeler aussi d’être reconnaissants des dons qu’on nous donne et d’être reconnaissants en toutes choses. Parfois, nous estimons que nous n'obtenons pas un traitement juste et que les choses tournent mal pour nous et tout ce que nous faisons semble aller mal. Ceci est le temps de se rappeler que toutes choses concourent au bien pour ceux qui aiment Dieu et qui sont appelés selon Son dessein (Rom. 8:28). Quand nous rendons grâce à Dieu, nous nous rappelons des bénédictions qu'Il nous a données et cela nous aidera à nous rappeler de donner aux autres.

 

Éphésiens 1:1-11 1 Paul, apôtre de Jésus-Christ par la volonté de Dieu, aux saints qui sont à Éphèse et aux fidèles en Jésus-Christ, 2 Que la grâce et la paix vous soient données de la part de Dieu notre Père et du Seigneur Jésus-Christ ! 3 Béni soit le Dieu et Père de notre Seigneur Jésus-Christ, qui nous a bénis de toute bénédiction spirituelle dans les lieux célestes en Christ ! 4 En lui Dieu nous a élus avant la fondation du monde, pour que nous soyons saints et irréprochables devant lui ; 5 il nous a prédestinés dans son amour à être ses enfants d’adoption par Jésus-Christ, selon le bon plaisir de sa volonté, 6 pour célébrer la gloire de sa grâce dont il nous a favorisés dans le bien-aimé. 7 En lui nous avons la rédemption par son sang, le pardon des péchés, selon la richesse de sa grâce, 8 que Dieu a répandue abondamment sur nous par toute espèce de sagesse et d’intelligence, 9 nous faisant connaître le mystère de sa volonté, selon le bienveillant dessein qu’il avait formé en lui-même, 10 pour le mettre à exécution lorsque les temps seraient accomplis, de réunir toutes choses en Christ, celles qui sont dans les cieux et celles qui sont sur la terre. 11 En lui nous sommes aussi devenus héritiers, ayant été prédestinés suivant la résolution de celui qui opère toutes choses d’après le conseil de sa volonté, (LSG)

 

Christ est venu pour unir l’armée céleste et l'armée terrestre.

 

D'abord, nous devons retourner à Dieu et nous assurer que nous sommes justes avec Lui. Malachie lance un avertissement très sévère à cet effet.

 

Malachie 3:6-18 6 Car je suis l’Éternel, je ne change pas ; et vous, enfants de Jacob, vous n’avez pas été consumés. 7 Depuis le temps de vos pères, vous vous êtes écartés de mes ordonnances, vous ne les avez point observées. Revenez à moi, et je reviendrai à vous, dit l’Éternel des armées. Et vous dites, en quoi devons-nous revenir ? 8 Un homme trompe-t-il Dieu ? Car vous me trompez, et vous dites, en quoi t’avons-nous trompé ? Dans les dîmes et les offrandes. 9 Vous êtes frappés par la malédiction, et vous me trompez, la nation tout entière ! 10 Apportez à la maison du trésor toutes les dîmes, afin qu’il y ait de la nourriture dans ma maison ; mettez-moi de la sorte à l’épreuve, dit l’Éternel des armées, et vous verrez si je n’ouvre pas pour vous les écluses des cieux, si je ne répands pas sur vous la bénédiction en abondance. 11 Pour vous je menacerai celui qui dévore, et il ne vous détruira pas les fruits de la terre, et la vigne ne sera pas stérile dans vos campagnes, dit l’Éternel des armées. 12 Toutes les nations vous diront heureux, car vous serez un pays de délices, dit l’Éternel des armées. 13 Vos paroles sont rudes contre moi, dit l’Éternel. Et vous dites, qu’avons-nous dit contre toi ? 14 Vous avez dit, c’est en vain que l’on sert Dieu ; qu’avons-nous gagné à observer ses préceptes, et à marcher avec tristesse à cause de l’Éternel des armées ? 15 Maintenant nous estimons heureux les hautains ; oui, les méchants prospèrent ; oui, ils tentent Dieu, et ils échappent ! 16 Alors ceux qui craignent l’Éternel se parlèrent l’un à l’autre ; L’Éternel fut attentif, et il écouta ; et un livre de souvenir fut écrit devant lui pour ceux qui craignent l’Éternel et qui honorent son nom. 17 Ils seront à moi, dit l’Éternel des armées, ils m’appartiendront, au jour que je prépare ; j’aurai compassion d’eux, comme un homme a compassion de son fils qui le sert. 18 Et vous verrez de nouveau la différence entre le juste et le méchant, entre celui qui sert Dieu et celui qui ne le sert pas. (LSG)

 

Notre premier pas alors est de nous assurer que nous donnons la dîme correctement. Donnez à Dieu ce qu’Il demande de nous. En fin de compte, ce qu'Il nous demande, ce n'est pas beaucoup. Pourquoi haïssons-nous à faire ce que Dieu dit de faire ? Nous obéissons aux lois du pays pour éviter des amendes et des punitions. Observer les lois du pays n’apporte pas les bienfaits qu’apporte l’observance des Lois de Dieu. Le premier nous protège des ennuis ; l'autre nous accorde de grandes bénédictions en santé et en bien-être, suivi par la suite de la Vie éternelle. Le premier donne la mort éventuelle, l’autre donne la vie en abondance.

 

Après avoir donné les dîmes et les offrandes appropriées à Dieu, jetez un regard à vos frères et à vos prochains. Quand vous voyez un besoin, occupez-vous en, avant que l'on ne vous demande. C'est difficile pour quelques personnes de demander l'aide.

 

Quelques-uns de nous n'ont pas d'argent mais est-ce une raison de ne pas aider ? Nous pouvons avoir le temps de parler à quelqu'un ou de prier pour quelqu'un. Tricotez un gilet de laine pour une personne indigente. Fournissez une couverture à quelqu'un qui a froid. Invitez quelqu'un à dîner qui est peut-être seul ou en besoin d'un bon repas. Si nous regardons bien, je suis certain que nous trouverons une façon que nous pouvons donner quelque chose à quelqu'un dont les besoins sont plus grands que les nôtres. Si nous jetons un coup d’œil à notre liste de prières, nous pourrions voir quelque chose de plus à faire en conjonction avec nos prières. Une lettre ou une carte, un peu d'encouragement par un appel téléphonique, un petit cadeau. Si vous vivez assez près, peut-être vous pourriez préparer un repas et l’apporter chez votre prochain. Partagez un peu de temps avec eux. Prenez soin d'un enfant ou d’un parent âgé pour un peu de temps. La liste est infinie, mais nous devons penser aux besoins des autres. Souvent, ce sont les petites choses qui sont plus appréciées. Nous ne pouvons pas tous faire de grandes et merveilleuses choses pour les autres. Nous n'avons pas tous le don de guérison, ou la richesse, ou de grandes compétences. L'occasion pour les grands travaux d'aide dans les régions sinistrées n’est pas pour tous. En ces temps d'anarchie, il n'est pas toujours approprié et il pourrait être dangereux de fournir de l'aide personnellement, mais il peut être possible d'alerter ceux qui ont des compétences et les ressources pour s’occuper de la situation. Il est aussi nécessaire de réfléchir comment et qu’est-ce que nous devrions donner. Il n'est pas approprié de donner à un toxicomane l'argent qui sera dépensé pour continuer cette dépendance. Un toxicomane a besoin d’une autre sorte d'aide. Nous devons avoir du discernement et nous devrions prier pour la sagesse.

 

2Corinthiens 9:6-15 le résume :

6 Sachez-le, celui qui sème peu moissonnera peu, et celui qui sème abondamment moissonnera abondamment. 7 Que chacun donne comme il l’a résolu en son coeur, sans tristesse ni contrainte ; car Dieu aime celui qui donne avec joie. 8 Et Dieu peut vous combler de toutes ses grâces, afin que, possédant toujours en toutes choses de quoi satisfaire à tous vos besoins, vous ayez encore en abondance pour toute bonne oeuvre, 9 selon qu’il est écrit, Il a fait des largesses, il a donné aux indigents ; sa justice subsiste à jamais. 10 Celui qui fournit de la semence au semeur, et du pain pour sa nourriture, vous fournira et vous multipliera la semence, et il augmentera les fruits de votre justice. 11 Vous serez de la sorte enrichis à tous égards pour toute espèce de libéralités qui, par notre moyen, feront offrir à Dieu des actions de grâces. 12 Car le secours de cette assistance non seulement pourvoit aux besoins des saints, mais il est encore une source abondante de nombreuses actions de grâces envers Dieu. 13 En considération de ce secours dont ils font l’expérience, ils glorifient Dieu de votre obéissance dans la profession de l’Evangile de Christ, et de la libéralité de vos dons envers eux et envers tous ; 14 ils prient pour vous, parce qu’ils vous aiment à cause de la grâce éminente que Dieu vous a faite. 15 Grâces soient rendues à Dieu pour son don merveilleux ! (LSG)

q